Ierland in de boeken

De juryleden van de Man Booker hebben de zware taak om literaire perfectie te kiezen. Maar hoe machtig is het geschreven woord? We vroegen aan de kenners of een enkel boek een complete plaats kan definiëren.

A Joyce moment in St Stephen's Green, Dublin City
A Joyce moment in St Stephen's Green, Dublin City

In zijn 40 jaar heeft de Man Booker Prize ons meegenomen naar vreemde en ongewone plekken: Oorlogsgebieden uit WOII; levendige flashbacks in het kustplaatsje Wexford en dodenwaken in Dublin.

In die tijd is de Man Booker Prize, volgens Ian Trewin, literair directeur van de Man Booker Prize Foundation, “…invloedrijker geworden dan de oprichters ooit hadden durven dromen.”

Maar hoeveel invloed kan een boek hebben? Kan het een plek definiëren voordat we die gezien hebben? Kan het ons de ruigheid van een kust laten voorstellen, of de ziel van een stad laten voelen?

Met drie Ierse auteurs op de 2013 shortlist van de MBP, vroegen we aan de Ierse literaire gemeenschap of een boek een plek kan definiëren.

Hook Head Lighthouse, Wexford
Hook Head Lighthouse, Wexford

Het westen

Yeats, Synge, Edna O'Brien; het westen van Ierland heeft schrijvers al eeuwen geïnspireerd. Irene Grahams Creative Writer’s Workshop is prachtig gelegen op de westelijke eilanden.

Toen we Irene vroegen of er een westelijk boek of auteur is die de regio adequaat heeft gedefinieerd, gaf ze een onverwachte suggestie: “Liam O'Flaherty van het eiland Inis Mor komt meteen in me op. Liam is jammer genoeg een lang vergeten schrijver. Veel van zijn werk heeft een rode draad van natuur en Ierland, voornamelijk The Black Soul, wellicht autobiografische fictie, waarin een gekwelde voormalige soldaat kalmte zoekt in de seizoenen en de zee en in de pure schoonheid van de Aran eilanden”.

Dublin en het oosten

Dublins status als Unesco City of Culture rust luchtig op de schouders van deze literaire stad. Voor Brandan Teeling, werkzaam bij de stadsbibliotheek, is het onmogelijk om één boek te kiezen dat de gehele stad samenvat:

“Dublin is echt een stad van de literatuur, waardoor het onmogelijk is om slechts één boek te noemen. Dubliners en Ulysses van James Joyce zijn typisch Dublin en hedendaagse boeken, zoals Sebastian Barry's A Long Long Way en Joseph O'Connors Ghost Light spelen zich af in dezelfde periode, maar met een modern perspectief. 

Gezien het jaar waarin het zich afspeelt, zal Strumpet City natuurlijk het meestgelezen boek over Dublin zijn. Dan zijn er nog een paar goede romans die het verhaal vertellen van het moderne Dublin - Barrytown Trilogy van Roddy Doyle schiet me te binnen, net zoals The Cold Eye of Heaven van Christine Dwyer Hickey.”

Colm Toibin's odes aan Wexford, opnieuw opgenomen in de shortlist van dit jaar, zijn essentieel leesmateriaal geworden voor liefhebbers van het zuidoosten. Daarbij is The Sea van MBP winnaar John Banville, een diep en reflecterend bezoek aan dezelfde county.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Noord-Ierland

Noord-Ierland is literatuur. Letterlijk. Een jeugd van rondtrekken in de Mourne Mountains van county Down, legde de kiem voor Narnia in C.S Lewis' verbeelding. In Belfast, schijnt Jonathan Swift, de auteur van Gulliver's Travels, geïnspireerd te zijn geraakt door de gezichtsvormige rots bekend als Napoleons neus.

de Mourne Mountains, county Down

David Lewis uit UK City of Culture Derry-Londonderry wil graag een verborgen schat opgraven uit Noord-Ierlands geschreven woord:

“Het is eigenlijk vrij onbekend, maar een van de grootste romanschrijvers uit de 20e eeuw, Brian Moore, kwam uit Belfast. Naast Moore, zou iedereen The Lonely Passion of Judith Hearne moeten lezen voor een akelig maar briljant portret van Belfast in de jaren 1940. Als je maar één roman zou willen lezen, zou het hoe dan ook Call My Brother Back van Michael McLaverty moeten zijn. Dit boek gaat over de ervaringen van een plattelandsjongen uit Rathlin Island aan de noordkust, die verhuist naar de industriële gigant die Belfast was in de jaren 1920. Het omgaan met de verhuizing en zijn familie gevangen zien in de sektarische scheiding van Belfast is prachtig verwoord door McLaverty, een ongekende meester in stijl en karakter.”

The Blasket Sound, county Kerry

Het zuiden

De auteurs van Blasket Island en een overvloed aan literaire festivals, zijn slechts een kleine aanwijzing van de literaire stamboom van het zuiden. Voor Cara Trant, manager van het Senachaí – Kerry Writer’s Museum, is het het werk van een zekere toneelschrijver die de sfeer van het zuiden belichaamt: 

“Hoewel hij vooral bekend staat als een toneelschrijver, is het John B Keane die voor mij de warme cultuur en het karakter van zijn gemeenschap weerspiegelt in zijn roman,  The Bodhrán Makers, .” zegt Cara. “De roman vertelt het verhaal van een eeuwigdurende strijd tussen de katholieke kerk en een handjevol families dat het heidense Wrendance-festival viert, in het fictieve stadje Dirrabeg. Het geluid van de bodhrán representeert de vrolijkheid en poëzie van een leven vol plezier in plaats van angst.”

Dus past een heel land in één boek? Misschien. Maar als je echt wilt weten hoe het eraan toegaat in Ierland, weet je waar we zitten...

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken