Clare

The Burren, County Clare
The Burren, County Clare

De Klippen van Moher zijn slechts het begin. Clare is een van de mooie county's aan de kust van het eiland – maar er is nog een indrukwekkende waterlijn, namelijk die van Lough Derg in het oosten van de county

Surfen in Clare

Sinds de populariteit van de sport en de Ierse 'surfscene' zo'n tien jaar geleden enorm begon te groeien, is Lahinch het spirituele (en commerciële) surfcentrum van Ierland geworden. In het zuiden liggen de lichtbruine stranden van Spanish Point. En ga je naar het noorden dan is daar het bruinrode strand van Fanore. Uitstekende plekken om je in het water te vermaken.

Maar de kust van westelijk Clare is er niet alleen voor surfers.

Greg Norman ontwierp hier een beroemde aan zee gelegen golfbaan. Boten vanuit Doolin brengen bezoekers naar de Aran Islands verderop. In de pubs van Miltown Malbay eindigen de traditionele muzieksessies om precies 23.30 uur (tenminste...). Steven Spielberg is een van de bezoekers die heerlijk heeft gerelaxt in Ballyvaughan, en bij Black Head kun je fantastisch vissen.

"And some time make the time to drive out west", schreef dichter Seamus Heaney. Wat vrij vertaald als "neem eens de tijd om naar het westen te rijden" waarmee hij doelde op de Flaggy Shore in Clare. Vooral doen, en dan helemaal tot aan de vuurtoren van Loop Head.

Rotsvaste schoonheid

Noem het woord Burren en je denkt waarschijnlijk aan een kaal en bar kalkstenen landschap. Of misschien aan een dor maanlandschap . Maar dit Nationale Park is lang niet zo levenloos als je zou denken. In april en mei transformeert de Burren in een unieke rotstuin met miljoenen wilde bloemen die door de spleten van de kalkstenen rotsen heen groeien. Het is een uitzonderlijk gezicht. Zeker als je bedenkt dat de oeroude zaden meegevoerd zijn uit alpine, arctische en mediterrane klimaten.

Er is verrassend genoeg ook een heleboel te doen in de Burren. Ieder jaar in mei huldigt het Burren in Bloom Festival de omringende bloeiende bloemen, en werpt een licht op het ontstaan van het karstlandschap van dit Nationale Park. En wat souvenirs en cadeautjes betreft zit je hier ook goed, want de Burren heeft zijn eigen parfumerie.

Oostelijke richting

Als je in de indrukwekkende westelijke wildernis bent, vergeet dan niet een blik op het oosten te werpen. Behalve aan de Atlantische Oceaan grenst Clare ook aan Lough Derg en de rivier de Shannon, waar je in groene dorpen als Mountshannon en Killaloe fijn kunt pauzeren.

Tien minuten met de boot vanaf Mountshannon en je bent op Iniscealtra (Heilig Eiland), waar St. Colum MacCremthainn een kloostergemeenschap stichtte in de 6e eeuw.

Nog meer verrassingen? Er is Ennis met zijn boetieks en unieke winkels. Er is het schiereiland Loop Head, winnaar van een European Destination of Excellence Award. Er is het openluchtmuseum met hoefsmid, postkantoor en pub rondom Bunratty Castle.

En er is het onvermijdelijke gevoel dat je vakantie veel te snel voorbij ging...