Dublin: complete beleving van koormuziek

Stel je voor… je staat in een eerbiedwaardig historisch gebouw in een van de oudste steden van Europa en je brengt een van de allerberoemdste muziekstukken ter gehore

Na het optreden slenter je naar een leuke pub, geniet van een drankje met je vrienden bij een behaaglijk haardvuur en bedenk je wat je morgen allemaal wil gaan bekijken. Misschien sluit je de avond wel af met spontaan samen zingen en, wie weet, dansen...

Welkom in Dublin, waar de allereerste uitvoering plaatsvond van de Messiah van Händel. Dublin is een stad met podia van wereldniveau en enthousiaste toeschouwers. Plus een geweldige bestemming voor wie houdt van muziek, geschiedenis en plezier. Klinkt goed? Dan is Dublin wellicht dé plaats voor jou en je koor...

Een land van muziekliefhebbers

Ierland heeft een lange traditie in koormuziek en vandaag de dag leeft die traditie sterker dan ooit. Op het hele eiland zijn honderden koren actief, uiteenlopend van toegewijde amateurs tot internationale successen. Ze zingen alles van sacrale en klassieke muziek tot gospel, jazz, rock en zelfs barbershop. Traditionele Ierse muziek is ook populair. We hebben zelfs onze eigen "muzikale olympische spelen", de All Ireland Fleadh Cheoil.

Maar performers hebben een publiek nodig. Dus het is maar goed dat Ierland duizenden muziekfestivals heeft en dat de Ieren grote muziekliefhebbers en enthousiaste concertgangers zijn. Bovendien doen we niets liever dan onze beroemde gastvrijheid botvieren op buitenlandse performers die naar Ierland zijn gekomen om ons rijke muzikale erfgoed aan den lijve te ervaren.

Engelenkoren

"Er zijn zoveel beroemde performers, mensen zoals Händel, die hierheen komen om op te treden en het leven in Dublin te ervaren," zegt de bekende Ierse dirigent Desmond Earley. "Wij nodigen mensen graag uit om naar Dublin te komen en om hier muziek te beleven, op die plekken die voor ons van historisch belang zijn."

Dit gevoel wordt gedeeld door anderen uit de muziekwereld, zoals Deborah Kelleher, directeur van Musicianship (muzikaal vakmanschap) op de in Dublin gevestigde Royal Irish Academy of Music. "Het is van vitaal belang voor de levensader van de muziek in Ierland dat er koren uit andere landen op bezoek komen, om samen met onze eigen zangers en musici op te treden," zegt zij. "En we zien er altijd naar uit om deze bezoekers te verwelkomen en ervoor te zorgen dat ze een heerlijke tijd hebben in deze echte muziekstad."


Dublin heeft werkelijk iets bijzonders te bieden. De stad heeft vele prachtige podia voor optredens. Van kleine kerkjes tot prestigieuze locaties, zoals de middeleeuwse Christchurch Cathedral in het hart van de oude Vikingstad Dublin.

Koortradities

De koortraditie in Christchurch begon in 1493 toen de koorschool werd opgericht. Tegenwoordig wordt het koor van Christchurch Cathedral beschouwd als een van de beste van Ierland. De kathedraal verwelkomt met alle plezier bezoekende koren en biedt ze de kans om te zingen tijdens de diensten. Koren kunnen hier genieten van de warme akoestiek en het magnifieke orgel. Gegarandeerd een onvergetelijke ervaring. Christchurch heeft ook een fascinerende en macabere crypte. Durf jij die te betreden?

In Dublin ligt tevens de St Patrick's Cathedral, waar de beroemde satiricus Jonathan Swift, schrijver van Gulliver's Travels, ooit deken was. De unieke sfeer van St Patrick's trekt musici aan uit de hele wereld. Het is een populaire locatie voor uiteenlopende muzikale evenementen. In de kathedraal hebben koren opgetreden uit Groot-Brittannië, Canada, Italië en Amerika. En het eigen koor van de Cathedral gaat regelmatig op internationale tournee.

Klein en intiem

Dublin is gezegend met een geweldige selectie aan kleinere, intiemere locaties. Zoals St Andrew's Church in dezelfde straat als de Royal Irish Academy of Music.

St Andrew's organiseert regelmatig diverse culturele evenementen. Maar op 13 april was het de locatie van een heel bijzondere uitvoering van de Messiah van Händel. Het was 271 jaar geleden dat de allereerste uitvoering van het oratorium plaatsvond, hier in Dublin.

Het vernieuwende Franse koor Choeur Battant was uitgenodigd om naar Dublin te komen als onderdeel van de 'Handel's Messiah Gathering', een van de vele muziekevenementen voor het jaar van The Gathering, waarvoor Ierland vrienden en familie uitnodigt om naar huis terug te keren om onze cultuur en erfgoed samen met ons te vieren.

"De Messiah van Händel is HET meesterwerk," zegt Martina Niernhaussen, koordirigente van Choeur Battant. "We waren zo blij om in Dublin te zijn uitgenodigd om het te mogen zingen op 13 april, wat zo'n belangrijke datum is voor dit prachtige stuk."

Dus hoe beviel hun bezoek aan Dublin? "Oh, we vonden het geweldig!" vertelt ze en ze beschrijft enthousiast hun ervaring in Dublin. Het begon met een persoonlijk welkom van de burgemeester van de stad tijdens een receptie in het Mansion House. Toen was er een stadswandeling langs alle 'Händel-hotspots' waaronder Christchurch Cathedral en Fishamble Street in Temple Bar, waar de Messiah al die jaren geleden voor het eerst werd uitgevoerd. Dit alles al voordat het optreden zelf plaats had gevonden...

Meegaan met de tijd...

Toen de Messiah op die belangrijke dag in 1742 in Neal's Music Hall in première ging, werd de dames verzocht geen hoepelrokken te dragen en de mannen werd gevraagd zonder hun zwaarden te komen zodat er meer mensen in de zaal pasten.

Het publiek in 2013 liet ook hun hoepelrokken en zwaarden thuis, maar ze arriveerden wel vol verwachting voor de uitvoering van die avond in de stad Dublin. En ze werden niet teleurgesteld. Terwijl het openingskoor aanzwol, deed de emotionele kracht van de muziek de rest. Het publiek raakte betoverd door zowel het koor als de solisten.

Terwijl de laatste zangnoot van het Amen klonk, ontving iedereen - dirigent Desmond Earley, de solisten van de Royal Irish Academy of Music, zangers van allerlei gevestigde Ierse koren en universiteitskoren en natuurlijk Choeur Battant - een staande ovatie.

En hoe vierde Choeur Battant het succes van hun optreden? Hoe anders dan met een diner in het restaurant op de bovenste verdieping van de bekende herberg The Oliver St John Gogarty in Temple Bar. Lekker eten, redelijke prijzen en de opwinding van hun zegevierende uitvoering zorgden ervoor dat iedereen klaar was voor een feestje.

De komst van een groep muzikanten van traditionele Ierse muziek leidde onherroepelijk tot een samenzang. En terwijl het steeds later werd, werden de pubgasten getrakteerd op een aantal spetterende vertolkingen van Ierse en Franse folksongs. Tegen het einde van de avond zat er niemand meer op zijn stoel en waren de meesten aan het dansen.

Dus is dit wat je kan verwachten als je met je koor Ierland bezoekt?

Nou, de officiële ontvangst en burgemeester kunnen we niet beloven, maar de hartelijkheid, het plezier en de onvergetelijke ervaring zijn gegarandeerd. En hierheen komen voor grote en kleine koren is net zo makkelijk als do, re, mi!