Dublin

Looking out from Dun Laoghaire pier
Looking out from Dun Laoghaire pier

Het Book of Kells, scherpe humor, geweldige craic en momenten van ontwapenende charme, Dublin is een kleine hoofdstad met een groot hart

Deze plaats behoeft geen introductie. Dublin is per slot van rekening de basis van het ‘Black Stuff’ (Guinness), de Book of Kells, en het standbeeld van Molly Malone, van wie de buste te zien is op miljoenen ansichtkaarten. Het is de thuisbasis van prachtige Georgian architectuur en heeft een lange lijst van must-sees.

Het enige probleem dat je hebt in de hoofdstad van de Republiek Ierland is beslissen wat je overslaat. Dublin is in het trotse bezit van een puike dierentuin, de 11e-eeuwse Christ Church Cathedral en een overvloed aan literaire pubs, wat past bij de status van de stad als een van de  vijf Unesco Literatuursteden.

Je kunt proosten op schrijvers als James Joyce, of het werk en leven van dichter WB Yeats onder de loep nemen in de National Library.

 

Ons advies? Doe van alles wat. Er is meer in Dublin te doen en te zien dan Trinity College en Temple Bar.

 

Behalve een bezoek aan het National Museum kun je als alternatief ook langsgaan bij het Little Museum of Dublin of het Dublin Writers Museum. Wist je dat je een stuk citroenzeep kunt kopen in Sweny's Chemist, precies zoals Leopold Bloom een eeuw geleden deed op de bladzijden van Ulysses?

Hoofdstedelijke kust

Het is makkelijk om helemaal op te gaan in het stadscentrum, maar bedenk dat Dublin een stad is pal tussen de bergen en de zee. Een ritje door de buitenwijken in de Dart-trein neemt je mee naar het noorden om te wandelen over de kliffen rondom Howth. Of naar het zuiden naar de kustplaatsjes Blackrock, Monkstown, Dún Laoghaire, Glasthule, Dalkey en Killiney. In deze aan zee gelegen parels kun je vrijwel de lekkerste visgerechten eten van de stad. Of je gaat erheen om te genieten van de festivals aan het water en de zandstranden.

Recentelijk heeft de Dublin Bay twee waterminnende bezoekers ertoe verleid om hun vertrek voor onbepaalde tijd uit te stellen. We hebben het over de twee dolfijnen die hun intrek in de baai hebben genomen. Je kunt naar ze op kijken terwijl ze spelen in de buurt van de jachten of peddelsurfers, of wanneer ze van de Victoriaanse pier van Dún Laoghaire naar het historische Dalkey Island zwemmen.

Een stad in beweging

Je kunt niet twee keer in dezelfde rivier stappen, zei de Griekse filosoof Heraclitus ooit.

Dat geldt ook voor Dublin. De stad is constant in beweging, sluit de ene deur om nieuwe deuren te openen. Als je vandaag een bezoek brengt, vind je funky boetieks, authentieke pubs en ontwerpcollectieven die een scene vormen in Smock Alley of South William Street.

Kom over een jaar terug en je zult een heel nieuwe energie aantreffen op een andere plek, aangezwengeld door toekomstige fashionista's en barista's.

"Het is beter om moedig in die andere wereld te stappen, in de volle glorie van een passie, dan om met de leeftijd te vervagen en verdorren," zoals James Joyce, de beroemdste literaire zoon van Dublin, ooit schreef.

Het lijkt erop dat deze modernistische stad hem aan zijn woord houdt.