Welkom in West-Cork

West-Cork is een van de laatste bolwerken van het ‘oude Ierland’; een verzameling van mooie plaatsen, verlaten stranden, rotsige schiereilanden en afgelegen eilanden

Beara Peninsula, south west Ireland
Beara Peninsula, south west Ireland

Vraag aan een willekeurige bewoner die tussen Kinsale en de schiereilanden Beara, Sheep's Head en Mizen Head woont waar hij vandaan komt, en hij zal "West Cork" antwoorden, nooit alleen "Cork". Strikt genomen begint West-Cork bij Kinsale en strekt zich ten westen uit richting Dursey Island op het punt van het Beara Peninsula.

Hoe verder je naar het westen gaat, hoe ruiger en wilder het landschap wordt. Als je de kust met zijn kleine havens, baaien, zeearmen en kustplaatsen bereikt, reken er dan op dat je deze zult delen met andere avontuurlijke surfers, vissers en kajakkers die ook worden aangetrokken tot dit gebied. Maar toch, je zult in de verste verte nooit drukte ervaren in West-Cork. Het zal zelfs regelmatig zo lijken dat je er de enige bent.

Blue fin whales
Blue fin whales

De lege stranden van West-Cork zijn enorm aantrekkelijk, maar vergeet ook niet de uitnodigende dorpen. Schull is een bedrijvige plaats en een uitvalsbasis voor avontuurlijke land- en watersporten. Glengarriff wordt omringd door een fraai bosgebied wat het de sfeer geeft van een Canadese buitenpost in plaats van een charmant dorp in West-Cork. Allihies en Eyries staan bekend om hun gekleurde huizen, en Clonakilty is waar je moet zijn voor plaatselijke culinaire heerlijkheden waaronder de beroemde black pudding (bloedworst).

Gougane Barra is een geïsoleerde regio. Beboste heuvels waaieren uit vanuit het meer met dezelfde naam. Gougane Barra is de plek waar de rivier de Lee ontspringt. Hier verbleef St. Finbarr in de 6e eeuw. Aan de waterkant, omringd door rododendrons, ligt de kleine St. Finbarr's Oratory (bidkapel). De omliggende heuvels zijn bezaaid met bewegwijzerde wandelpaden.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Bantry

Aan drie kanten omsloten door bergen en gelegen tussen de schiereilanden Sheep's Head en Beara heeft de plaats Bantry geen gebrek aan mooie natuur. De baai is een van de diepste natuurlijke havens ter wereld. Iedere ochtend ontwaakt de kade door schepen in alle soorten en maten die met hun vangst aanleggen.

Het middelpunt van Bantry wordt gevormd door het plein. Het wordt omzoomd door bomen, heeft een enorm anker en een fontein. Op vrijdag is hier een drukke markt waar veel ambachtelijke producten worden aangeboden. Het is een leuke plek voor het kopen van de ingrediënten voor een overheerlijke lunch met streekkaas en -salami. En als je van lekker eten houdt, ben je in Bantry sowieso op je plek. Ga langs bij het O'Connor's Seafood Restaurant of de Fish Kitchen voor een bord krabbenscharen.

Het historische 17e-eeuwse Bantry House is nog steeds het verblijf van de Earls of Bantry en laat zich graag door bezoekers verkennen. Het uitzicht over de Bantry Bay is adembenemend en een wandeling in de tuinen is bijna hemels.

Tuineiland

In de beschutte haven van Glengarriff in de Bantry Bay ligt het bijzondere Garnish Island. Ruim 70 jaar geleden leidde de creatieve samenwerking tussen de eigenaar van het eiland en een architect tot het ontwikkelen van 15 hectaren aan weelderige, subtropische, boomrijke tuinen en paden. Ook legden ze een Italiaanse tuin met zuilen aan en bouwden ze een Griekse tempel. Spendeer er wat tijd en laat je inspireren. Anderen deden dat ook: De Ierse toneelschrijver George Bernard Shaw schreef er een groot gedeelte van zijn stuk Saint Joan.

Ertussenuit

Het schiereiland Mizen ligt op een uitstekende rots waar een van de fraaiste stranden van Ierland te vinden is: Barleycove. Het lange Blauwe Vlag-zandstrand wordt omringd door groene landtongen die de oceaan insteken. Hengelaars zijn op hun plaats op Sheep's Head. Plaatselijke bewoner Jonny Lucey zegt: "De kust is hier fantastisch. Na een dag vissen keer je naar huis met een aardige buit makreel."

Zin in avontuur?

Je kan kiezen uit een zeiltocht naar het eiland Cape Clear, een boottocht rondom de indrukwekkende Fastnet Lighthouse of walvisspotten (naar gewone vinvissen en dwergvinvissen). Een ritje naar Dursey Island in de enige kabelbaan van Ierland is alleen al om het uitzicht een adembenemende ervaring. Een bezoek aan het 13e-eeuwse Dún Na Séad Castle in Baltimore vertelt je alles over een piratenaanval in de 17e eeuw (ook bekend als The Sack of Baltimore) waarbij 100 dorpsbewoners werden ontvoerd.

Dit is niet voor niets het wilde westen.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken