County Donegal

Ontdek het spektakel
Proef het pure Ierland in Donegal: bezoek het prachtige Malin Head, Fanad Head en de kliffen van Slieve League.
Dit is Donegal

In het noordwesten van Ierland ligt Donegal. Hier beuken de golven van de Atlantische Oceaan op de hoogste kliffen van Europa bij Slieve League. Ontdek het noordelijkste punt bij Malin Head of bekijk de vuurtoren van Fanad Head. De Wild Atlantic Way route door Donegal is ongeveer 557 kilometer (346 mijl) lang. De dichtstbijzijnde luchthavens zijn Belfast en Ireland West Airport Knock. Kom je met de boot? Ga dan naar de haven van Dublin of Belfast.

GEVORMD DOOR GOLVEN
MALIN HEAD


Op het uiterste puntje van het Inishowen schiereiland ligt Malin Head: het meest noordelijke punt van Ierland.

De kaap voert een miljoenen jarenlange strijd met de woeste Atlantische Oceaan. Het hierdoor ontstane rotslandschap is spectaculair te noemen. Bezoek bijvoorbeeld Hell’s Hole: een lange, diepe, nauwe kloof met daaronder schuimende en brullende golven.

De Atlantische wind stuwt vele vogels uit IJsland, Groenland en Noord-Amerika naar deze afgelegen, maar prachtige plek. De jan-van-genten, pijlstormvogels, jagers, alken en andere gebruiken dit als een rustplaats tijdens hun migratie naar het zuiden. Malin Head is één van de weinige plaatsen in Europa waar het mogelijk is de moeilijk te spotten kwartelkoning te horen.

Zo'n 16 kilometer (10 mijl) noordelijk van het dorp Malin ligt Banba’s Crown, waar je kunt genieten van het schitterende uitzicht. Banba was een van de mythische koninginnen van Ierland. De plek heeft nog meer betekenis. Vele families en vrienden stonden hier op Banba’s Crown om hun dierbaren uit te zwaaien voordat ze vertrokken op een lange reis over zee naar hun nieuwe leven in Amerika.

Stenen ringfort

Het ronde, stenen heuvelfort van Grianán of Aileach (Grianán Ailigh) dateert van 1700 v. Chr. Het fort, dat op een heuvel 243 meter boven zeeniveau staat, is gelinkt aan Tuatha de Danann, die Ierland binnenviel vóór de Kelten. Volgens de overlevering gaf hij de opdracht tot de bouw van het ringfort als een graf voor zijn overleden zoon. Ook wordt aangenomen dat in de 5e eeuw St. Patrick hier de plaatselijke leider Eoghan heeft gedoopt.

“We leven hier in onze eigen droomwereld.”
Museum van de diepte

Het Inishowen Maritime Museum & Planetarium ligt in het oude kustwachtgebouw van Greencastle Harbour. Hier kijk je uit over één van de drukste vissersvloten van Ierland. Het museum heeft van alles te bieden. Bestudeer historische schipbreuken, leer meer over de reuzenhaai en ontdek het verhaal van de Ierse emigratie.

Hoogvliegers

Het Inch Wildfowl Reserve is de thuishaven van een grote populatie watervogels. Je vindt er verschillende soorten zwanen, ganzen en sternen. Bij de sluisdeuren van Blanket Nook zijn soms kleinere vogels zoals zangers en ijsvogels te zien. In dit waterrijke gebied is genoeg te zien en te doen. Wat denk je bijvoorbeeld van een heerlijke 8 kilometer (5 mijl) lange wandelingen rond het Inch Lake?

Malin Head

Goed om te weten

  1. Het is met de auto ongeveer 2 uur rijden vanaf Belfast en 4 uur vanaf Dublin
  2. Van Banba’s Crown is het 2 km (1 mijl) wandelen langs de kust naar Malin Head zelf
  3. In het oosten leidt een wandeling over de kaap naar het Wee House of Malin, een kluizenaarsgrot in de rotswand
  4. In de wintermaanden kun je vanaf Inishowen het noorderlicht zien
Dat klinkt als muziek in de oren

Inishowen mag dan helemaal in het noorden van Ierland liggen, het schiereiland bruist van de festivals en culturele evenementen. Ook kun je rekenen op een warm welkom in de vele pubs. Hier kun je genieten van live traditionele Ierse muziek en Ierse dans. Misschien kun je zelf wel meedoen!

Op de rand
FANAD HEAD


Het romantische Fanad Head ligt op het uiteinde van het schiereiland Fanad en staat bekend om de iconische vuurtoren en schitterende stranden.

Fanad Head Lighthouse, oftewel de vuurtoren van Fanad Head, werd gebouwd in het begin van de 19e eeuw naar aanleiding van de tragische ondergang van de HMS Saldanha. Alleen de papegaai van de kapitein overleefde de scheepsramp. De scheepsbel hangt vandaag de dag nog steeds in de kerktoren in Portsalon.

Geniet van het overweldigende uitzicht tijdens een wandeling langs de grillige kustlijn. Bekijk de fraaie inhammen en machtige golven die op de rotsen uiteen spatten. In het wilde water van de Atlantische Oceaan kun je robben zien dobberen. Misschien spot je zelfs een walvis in de verte.

Dat de natuur invloed heeft gehad op de vorming van het landschap is goed zichtbaar bij Pollaid. Hier heeft de zee een bijzondere ronde boog uitgesleten in de rotsen vlakbij Fanad Head.

“Het uitzicht spreekt voor zich. Magisch!”
Betoverende Ballymastocker Bay

Ballymastocker Bay werd ooit uitgeroepen tot het op één na mooiste strand ter wereld. Het is een waanzinnig mooi ‘Blue Flag’ strand op het schiereiland van Fanad in Donegal. Volg je de Knockalla kustroute van Rathmullan naar Portsalon dan kun je reken op spectaculair uitzicht. Een paradijs voor zowel watersporters en golfers als wandelaars.

Ontmoet de koning

De eilandbewoners van Tory Island kiezen al sinds de 6e eeuw hun eigen koning. Vanaf het vasteland ben je met de veerboot in 40 minuten op het eiland. De huidige koning van Tory is de kunstenaar Patsaí Dan Mac Ruaidhrí. Het is zijn Koninklijke taak om bezoekers te onthalen en dus jou te verwelkomen. Tory staat vooral bekend om zijn inheemse kunst: op het eiland huist een bloeiende kunstenaarsgemeenschap. Bekijk hun kunstwerken in de plaatselijke galerie.

Doe Castle

Het kasteel werd in de 15e eeuw gebouwd door de clan van Mac Sweeney. Het heeft verschillende eigenaren gekend in de 17e eeuw en was tot 1909 bewoond. Aan drie kanten omringd door water neemt het kasteel een indrukwekkende positie in op het kleine schiereiland. Vandaag de dag komen bezoekers uit de hele wereld hier naar toe.

FANAD HEAD

GOED OM TE WETEN

  1. Ongeveer 2 uur en 40 minuten rijden van Belfast; 3 uur en 50 minuten van Dublin Airport
  2. Fanad Head Lighthouse is gesloten voor publiek
  3. Ballymastocker Beach is een ‘must-see’. Andere fantastische stranden zijn o.a. Drumnacraig, Doaghbeg, Portsalon (Blue Flag strand) en Ballyhiernan
  4. Volg de spectaculaire Fanad Scenic Drive: een goed bewegwijzerde route van 72 km (44 mijl) langs de hoogtepunten van Fanad
  5. Kustwegen zijn vaak smal en bochtig: doe het rustig aan en geniet van het uitzicht
SPECTACULAIR UITZICHT
SLIEVE LEAGUE


De kliffen van Slieve League (Sliabh Liag in het Iers), aan de zuidwestkust van Donegal, behoren met hun 600 meter tot de hoogste zeekliffen van Europa.

Wil je kliffen in volle glorie bekijken? Zet dan je auto op de parkeerplaats en maak een wandeling van een paar kilometer naar de kliffen toe. Zo mis je niets van de schitterende omgeving.

Eenmaal bij de kliffen geniet je van het fantastische uitzicht op de Atlantische Oceaan, de bergen van Sligo en Donegal Bay. Neem het pad naar de Bunglas Cliff, die 600 meter boven de wilde oceaan uit torent. Ben je een ervaren wandelaar? Waag je dan voorbij het uitkijkpunt op het spectaculaire One Man’s Pass, dat verderop samenkomt met het Pilgrim's Path.

De heilige bergen van Slieve League worden al duizenden jaren bezocht door christelijke pelgrims. In het bekroonde Slieve League Cultural Centre leer je meer over de betekenis, de plaatselijke cultuur en kunstnijverheid.

Spring aan boord

Beleef de kliffen van Slieve League aan boord van de Nuala Star. Varend vanuit Teelin Pier maak je kennis met Paddy, de schipper, en zie je allerlei zeedieren zoals dolfijnen, walvissen en zeehonden. In mei en juni zijn er vaak enorme reuzenhaaien die zich in alle rust tegoed doen aan het plankton. Als je zelf wil vissen, dan kun je ook een vistocht bij de Nuala Star boeken.

Verweven met magie

Donegal tweed wordt al eeuwenlang met de hand geweven. Plaatselijke producenten gebruiken wol van de schapen die hier gedijen in het heuvels en in het veenmoeras. De wol wordt geverfd met natuurlijke kleurstoffen van bramen, fuchsia, gaspeldoorn en mos, afkomstig uit de heggen en velden. Bezoek Studio Donegal in Kilcar om de wevers en spinners aan het werk te zien. Deze traditionele ambachten worden hier van generatie op generatie doorgegeven. Je kunt zelfs een stukje Ierland mee naar huis nemen!

“Overal om ons heen zien we schitterende natuur.”

SLIEVE LEAGUE

GOED OM TE WETEN

  1. Sommige stukken van de weg naar Slieve League zijn pittig: rijd voorzichtig!
  2. Met de auto is het ongeveer 2 uur en 35 minuten rijden van Ireland West Airport Knock en 3 uur en 10 minuten rijden van Belfast Airport
  3. Het Slieve League Cultural Centre is van maart tot november dagelijks geopend van 10.30 tot 17.30 uur
  4. Je kan ook met de bus naar het uitkijkpunt van de kliffen van Slieve League
  5. Je hebt geen entreebewijs nodig voor Slieve League
Plannen en reserveren

Je reis voorbereiden is simpel. We hebben een aantal routes voor je samengesteld, of plan je eigen route met gebruik van de kaart. Wat houdt je tegen? Jouw Wild Atlantic Way avontuur begint hier.

Reisroutes

Kies een uitgestippelde route, compleet met accommodaties en leuke activiteiten.

Kaart

Plan je route, plus de accommodaties en activiteiten die jij leuk vindt, met behulp van deze interactieve kaart.