Tyrone

An Creagán Visitor Centre
An Creagán Visitor Centre

De grootste county van Noord-Ierland wordt gedomineerd door de Sperrin Mountains en de stempel die zijn bewoners hebben gezet op de geschiedenis van binnen- en buitenland

Tyrone wordt overheerst door de met heide begroeide Sperrin Mountains. Dit zijn de grootste en minst ontdekte bergen van Noord-Ierland. Ze liggen op slechts een uur van de luchthavens van Belfast en Derry. Toch vind je hier indrukwekkende dalen, heuvels, bossen en meren, plus prehistorische graven en menhirs.

Kortom een paradijs voor wandelaars.

Maar er is meer...De Sperrins zijn ook populair bij ruiters, parachutisten, hanggliders – de Ulster Gliding Club maakt volop gebruik van de draaiende luchtstromen boven Magilligan Point – en zelfs bij goudzoekers. Ja dat lees je goed. Er is goud gevonden in deze heuvels. Let dus op glinsters en schitteringen in de bergstroompjes.

Voor meer inzicht in het omringende landschap is er het An Creag's Visitor Centre met informatie over het 'bogland' (moerasland), dat je overal om je heen ziet en is ontstaan tijdens de laatste ijstijd. Voor gezinnen is het leuk om de steencirkels bij Beaghmorete bekijken. Of om te gaan wandelen of fietsen over de bospaden, zoals de 58 kilometer lange White Hare Cycle Route.

Volkshelden

Tyrone heeft niet alleen een link met het verre verleden, het heeft ook een boeiende band met de 'New World' (Amerika). Wist je bijvoorbeeld dat de opa van de Amerikaanse president Ulysses S Grant in 1760 emigreerde van Dergina naar Pennsylvania? Je kunt zijn gerestaureerde geboortehuis vlakbij Ballygawley bezoeken.

Nog zo'n beroemde emigrant is magnaat Thomas Mellon. Hij heeft maar een paar jaar in Tyrone gewoond maar zijn nalatenschap is de kern van het Ulster American Folk Park vlakbij Omagh. Mellon vertrok met zijn ouders naar Amerika toen hij een jongetje was. Zijn verhaal is dat 'van krantenjongen tot miljonair', en zijn zoon, de bankier Andrew Mellon, werd een van de rijkste mannen op aarde.

De oude, witgekalkte cottage van Thomas Mellon is bewaard gebleven en is nu het middelpunt van het Folk Park, waar een Tyrone-dorp is nagebouwd zoals het er twee eeuwen geleden zou hebben uitgezien. Verder zijn er onder meer boerderijen uit Pennsylvania te zien, boeren cottages, geschiedenistaferelen met gekostumeerde acteurs en een rietgedekte replica van het huis waar ene John Hughes als kind woonde. Hughes werd later aartsbisschop en stichtte de St. Patrick's Cathedral in New York.

Kunstnijverheid en design

Ook al hebben veel technieken hun oorsprong in voorbije tijden, de lokale kunstnijverheid van Tyrone is ook nu nog springlevend. Neus eens rond tussen de handwerkproducten uit de streek, op plekken als Andrea Hayes Textiles in Cookstown of Tom Agnew Mill Pottery in Strabane.

Of trakteer jezelf op een hanger gemaakt van turf van Island Turf Crafts.

Als je klaar bent met winkelen, dan kun je heerlijk eten in een van de Good Food Circle Restaurants van Tyrone. En om de dag mooi af te sluiten drink je nog een pint in een van de vele dorpspubs in Tyrone.