County Armagh

Het is de kleinste county van Noord-Ierland, maar wat Armagh mist aan grootte compenseert het met zijn persoonlijkheid

De stad ontdekken

In de stad Armagh staren twee magnifieke kathedralen naar elkaar boven een vallei. Honderden jaren geleden koos St Patrick deze plaats om zijn oorspronkelijke kerk te stichten. Sindsdien doet Armagh dienst als het kerkelijk centrum van het eiland. De twee kathedralen, een van de Church of Ireland en de ander rooms-katholiek, zijn indrukwekkende bouwwerken en de moeite van de klim waard. Bovendien word je bovenop de heuvels beloond met een fantastisch uitzicht over deze stad van zakformaat.

Tijdens het Home of St Patrick Festival in maart bruist de stad van de vele evenementen ter viering van Ierlands patroonheilige. Maar Armagh is meer dan alleen St Patrick. In het Armagh County Museum zie je prehistorische artefacten, afkomstig uit de lange geschiedenis van de stad, plus werk van een aantal prominente lokale kunstenaars. De nabijgelegen Armagh Public Library bezit een collectie zeldzame boeken en manuscripten, inclusief een eerste editie van Gulliver’s Travels van Jonathan Swift met zijn handgeschreven aantekeningen.

Buiten de stad

Als je de stad achter je laat, zal je merken dat het landschap van county Armagh verbonden is met zijn eeuwenoude erfgoed. Navan Fort, net buiten de stad, is een oeroude, heidense ceremonieplaats gewijd aan de Keltische godin Macha. Staande stenen en dolmen, gebruikt door de neolithische bewoners voor graven, zijn overal verspreid door het land te vinden. De allergrootste is de Ballykeel-dolmen, een graf dat is gebouwd met enorme stenen die uit de aarde werden gehaald.

In het Armagh van nu breekt een feest vol kleur los tijdens het Apple Blossom Festival ter ere van de bramleyappel. De hooggewaardeerde appel wordt op veel plaatsen op het platteland van Armagh gekweekt. Al met al produceren de 2400 hectaren aan appelbomen, gecentreerd rond het dorp Loughgall, jaarlijks zo’n 40.000 ton appels. De bramleyappel wordt gebruikt om te bakken, voor appelmoes, appelsap en cider. Het festival is een levendige bedoening met muziek, tours langs de boomgaarden en veel eten en drinken.

Dicht bij de natuur

Op weg naar de ruige natuur van county Armagh ligt het stille Peatlands Park. Deze streek, nabij de oever van Lough Neagh, is een opeenhoping van bossen, veenmoerassen en boomgaarden, compleet met bijzondere flora en fauna. Loop over de plankenpaden terwijl de vlinders en libellen om je heen fladderen - en kijk of je de vleesetende planten ziet die in deze vennen gedijen! Ben je hier in de zomer, ga dan zeker kijken bij een heel aparte sport die hier plaatsvindt: moerassnorkelen. Deelnemers zwemmen zo snel mogelijk met snorkel en zwemvliezen door het troebele water.

Voordat je de Orchard County verlaat, moet je zeker langsgaan bij Slieve Gullion, een deel van de Ring of Gullion Area of Outstanding Natural Beauty (officieel erkend gebied met uitzonderlijk natuurschoon).  Rijd naar de top van deze uitgedoofde vulkaan en je wordt beloond met een superuitzicht. Onderweg kun je een verborgen meer ontdekken op de berghelling en het hoogstgelegen ganggraf van het eiland. Het spreekt voor zich dat voor zo’n kleine county, Armagh vol met verrassingen zit.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.