De Titanic in Belfast

Het tragische verhaal van de Titanic verspreidde zich naar ieder uithoek van de aarde in 1912. Het is een verhaal dat de wereld vandaag de dag nog steeds beroert, een verhaal dat begon in Belfast.

Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast
Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast

Toen de White Star Line besloot de Titanic te bouwen in de scheepswerf Harland & Wolff gloeide Belfast van trots. De Titanic zou het grootste schip ter wereld worden. Haar bouw betekende economische zekerheid voor 3000 gezinnen in Belfast. Het zette de stad op de industriële kaart.

Het maakte Belfast groot.

Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast
Titanic’s Dock and Pumphouse, Belfast

In maart 1909 werd de kiel van het schip gelegd. De twee jaar erna groeide en groeide de gigantische constructie, en veroverde langzaam een plek aan de skyline van Belfast. Blakend van zelfvertrouwen vertrok de Titanic op 2 april 1912 vanaf de kade van Harland & Wolff op haar eerste reis.

De rest van het verhaal is bekend - de ijsberg, het tragisch verlies van levens, de helden en de schurken. Voordat de Titanic vertrok, genoot Belfast volop van zijn reputatie als DE stad van de scheepsbouw. Maar nu echter was het pronkstuk op de meest dramatische manier denkbaar gezonken. De inwoners van Belfast vielen stil toen het nieuws insloeg. De Titanic was niet langer iets om trots op te zijn.

"Er was een periode na het zinken van de Titanic dat Belfast zijn kop liet hangen en alle associaties met het schip afhield," vertelde burgemeester Niall O'Donnghaile op een persconferentie in maart 2012.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Susie Millar is een directe nakomelinge van een assistent-scheepsingenieur die ten onder ging toen het schip zonk. Zij runt de Titanic Tours Belfast en vervolgt: "Toen de Titanic werd gebouwd, heerste er absoluut een gevoel van trots. Maar toen de scheepsramp met de Titanic gebeurde, sloeg Belfast dicht en werd er nauwelijks over gesproken.

"De scheepshelling waar de Titanic werd gebouwd werd in de jaren 1980 en 1990 als parkeerterrein gebruikt. Dat illustreert precies hoe weinig interesse er in die tijd voor was."

Trots op onze geschiedenis

De uitdrukkingde tijd heelt alle wonden geldt zeker voor het hedendaagse Belfast. De stad heeft geleerd om weer trots te zijn op de Titanic. In Susie Millars woorden: "We zijn nu op een moment aangekomen dat we de technische en vernieuwende prestatie van de Titanic weer met trots herdenken, en tegelijkertijd stilstaan bij hen die het niet overleefden."

Ruim 100 jaar na de ramp staat Belfast weer centraal in de Titanic-geschiedenis. De stad is bevangen door een nieuw, sterk gevoel van trots door de opening van 's werelds grootste Titanic-attractie, de Titanic Belfast, gebouwd op de scheepshelling waar het schip destijds is gebouwd.

In het gebouw bevinden zich zes verdiepingen vol multimediale magie. Je wordt meegenomen door het Titanic-verhaal, van haar bouw tot aan haar ondergang, en ook naar de op ware grootte nagebouwde Grand Staircase. Een ervaring die bezoekers lang bij zal blijven volgens de Huffington Post: '"Gewoonweg ontzagwekkend, bij iedere stap die je zet."

Het schip der dromen spreekt tot onze verbeelding. Opnieuw.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken