Game of Thrones in Noord-Ierland

Het wachten is eindelijk voorbij: Game of Thrones (GOT) van HBO is terug en zet onze tv in vuur en vlam met A Storm of Swords…laat de fantasy beginnen!

Voor GOT-fanatiekelingen over de hele wereld is de serie het ultieme fantasy escapisme: een epische achtbaanrit die bol staat van duistere thema's en ongelofelijke plots.

Maar in Noord-Ierland is de Game of Thrones meer dan alleen entertainment. Het is de plaats waar Ned, Tyrion, Catelyn, Lord Tywin en King Robert de zwaarste beproevingen doorstaan, de hoogste bergen beklimmen en een drama neerzetten in een fantasiewereld met een erg echt decor. Het is de plaats die de scènes een gevoel meegeeft van wat USA Today beschreef als "doorleefdheid" .

Op dit moment lijkt Noord-Ierland het epicentrum van alles wat met Game of Thrones te maken heeft. Je kunt een autorondrit maken langs de locaties die schitteren in de scènes langs de Causeway Coast en Glens, een van de allermooiste gebieden van Europa. Paint Hall Studios in Belfast is de belangrijkste studio voor de binnenscènes. En in juni van dit jaar is er een interactieve GOT-tentoonstelling te zien in Belfast, met tientallen voorwerpen en kostuums uit de eerste twee seizoenen, plus een levensgrote replica van de Iron Throne waar je ook echt op kunt zitten.

Kastelen, kastelen, overal kastelen...

Behalve de fantasy landschappen, is er natuurlijk nog een goede reden waarom Ierland werd uitgekozen door de locatie-scouts van GOT. Overal zijn kastelen; de meest ongelofelijke bouwwerken die je direct transporteren naar het hart van het mythische land Westeros.

Neem om te beginnen Shane's Castle in county Antrim. Gebouwd in de 14e eeuw aan de rand van Lough Neagh zorgt de kasteelruïne voor een tot de verbeelding sprekende achtergrond voor het beroemde toernooi uit seizoen 1. Net ten zuiden van Belfast werd het 18e-eeuwse Castle Ward omgebouwd om de bevroren plaats Winterfell te creëren. In het echt is dit een landgoed van 332 hectaren met wandelpaden, een exotische tuin en een prachtige kleine boerderij.


Een blik op de "opnameplattegrond" van de aan Game of Thrones gewijde website Winter is Coming laat je precies zien waar je je kunt verplaatsen van de landelijke idylle naar de strijd, de koningen en de burgeroorlog. Het lijkt erop dat waar je ook bent, er altijd een GOT-locatie in de buurt is.

In Tollymore Forest Park vingen we een eerste glimp op van de gevreesde White-Walkers. En de slaperige haven van Ballintoy Harbour aan de beroemde kust van county Antrim stelde de ruige Iron Islands voor.

Maar één locatie in het bijzonder lijkt nog meer tot de verbeelding te spreken dan de meeste andere. De voet van de betoverende Mourne Mountains in county Down portretteerde de wuivende graslanden van de ingang tot Vaes Dothrak. En deze bergen zijn geen vreemden in fantasyromans. Precies ditzelfde landschap inspireerde schrijver CS Lewis van De leeuw, de heks en de kleerkast tot het scheppen van Narnia.

Epische fantasy in een notendop? Het lijkt erop dat Noord-Ierland daar in is geslaagd.