County Antrim

The Giant's Causeway ©Caspar Diederik

Belfast is het kloppende hart, maar county Antrim stopt niet bij de stadsgrens.

Belfast beleven

De belangrijkste trekpleister van Antrim is zonder twijfel Belfast, de hoofdstad van Noord-Ierland. De RMS Titanic werd in deze havenstad gebouwd: "Toen ze uit Belfast vertrok, was ze prima in orde" geinen de plaatselijke bewoners. Een eeuw later is de iconische Titanic Belfast-attractie het middelpunt van een vernieuwde wijk die genoemd is naar het noodlottige lijnschip.

De stad was in de 20e eeuw een bedrijvig industrieel centrum. Vandaag de dag is Belfast een energieke en open stad. . Je vindt hier het Metropolitan Arts Centre MAC) en glansrijke hotels en winkelcentra. Ook kan de stad zich bogen op een indrukwekkende muzikale stamboom en was zelfs organisator van de MTV Europe Music Awards in de SSE Arena.

Of je nou een bluesfan bent, een reggaefan, een technofreak of een beetje een groover, in Belfast vind je altijd wel een plek met jouw muziek.

Bronagh Gallagher, zangeres

Afgezien van de muziek kun je ook de laatste veertig jaar politieke geschiedenis van de stad terugspoelen tijdens een Black Taxi Tour. Ga lekker zitten, relax, en laat de taxichauffeurs het woord voeren. Ze hebben een hele hoop te vertellen!

Buiten Belfast

Antrim strekt zich uit van de mythische negen glens tot aan het Dunluce Castle. Verder vind je hier het grootste meer van Ierland en Groot-Brittannië (Lough Neagh); de geboorteplaats van Hollywoodster Liam Neeson (Ballymena); en een van de herkenbaarste Unesco Werelderfgoedplaatsen van West-Europa: de Giant's Causeway.

Als je afgaat op hoe de Lonely Planet de Noord-Ierse kust beschrijft als een reusachtig aardrijkskundelokaal, dan is de Giant's Causeway de allereerste les. De Causeway is ontstaan door miljoenen jaren aan vulkanische en geologische activiteit en bestaat uit 40.000 basalten pilaren die uitsteken uit de Ierse Zee. Je kunt natuurlijk ook in de mythische reus Fionn mac Cumhaill geloven, die de Causeway neergooide als oversteekstenen om naar Schotland te lopen.

Bezoek je de Causeway, mis dan niet de nabijgelegen touwbrug van Carrick-a-Rede. De brug werd van oorsprong gemaakt door vissers die hun zalmnetten in de gaten wilden houden. De tegenwoordige constructie is een wiebelpad boven een 20 meter brede en 23 meter diepe kloof naar Carrick Island. Probeer niet naar beneden te kijken! En als je het toch doet, maak je dan maar geen zorgen. Weer stevig op de grond wacht er een versterkend middel op je in de Old Bushmills-whiskeystokerij.

Grondgebied van Game of Thrones

Tussen de stad en de kust biedt Antrim een fraaie autoroute die door de Glens of Antrim slingert. De negen, diep uitgesleten glens liggen verspreid binnen 35 vierkante kilometer van de Antrim Coast Road. Je kunt er niet alleen de gletsjerdalen zien, maar ook zandstranden, verticale kliffen en watervallen, afgewisseld met oude culturele bezienswaardigheden.

Het zal je dan ook niet verbazen dat in Antrim de epische landschappen van Game of Thrones tot leven komen. Van de graslanden van de Dothrakis tot de Kingsroad en de 400 miljoen jaar oude grotten van Cushendun (waar Melisandre haar shadow-baby baarde); er is enorm veel te zien.

Krijg je al zin in het grote Ierse buiten? Laat het hier dan niet bij. Je kunt geweldig surfen op de golven aan de kust van Antrim en scubaduiken vanaf Rathlin Island. Er is een linksbaan van wereldklasse op de Royal Portrush Golf Club, organisator van de 2012 Irish Open. Fore!

Onze aanbevelingen

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.