Offaly

Thuisbasis van Clonmacnoise, Birr Castle en grote moerasgebieden vol wilde dieren. Offaly is van het type 'stille wateren, diepe gronden', en maakt een blijvende indruk.

Birr Castle Demesne
Birr Castle Demesne

In de 6e eeuw was Clonmacnoise het centrum van Europa. Dit was een vroegchristelijk trefpunt, beroemd om zijn verspreiding van kunst, wetenschap en geloof over het hele werelddeel.

"Ik zal deze plaats nooit vergeten," zei paus Johannes Paulus II na zijn bezoek aan de kloosternederzetting in 1979. St. Ciarán en zijn monniken die deze plaats stichtten, waren drukbezette types.
De overblijfselen van Clonmacnoise omvatten nu nog negen kerken, drie voortreffelijke high crosses, een indrukwekkende 12e-eeuwse ronde toren en een kathedraalruïne.

The Clara boglands
The Clara boglands

Bog-leven

Een vijfde deel van Offaly is bog (veenmoeras). In Europa zijn oeroude veengebieden zoals deze veelal verdwenen. Maar in het Ierse binnenland zijn ze nog volop aanwezig. Deze mysterieuze gebieden bewijzen dat ze een enorme trekpleister zijn voor wilde dieren.

Bogs zijn kleine werelden op zichzelf, met ingewikkelde ecosystemen en exotische flora en fauna. Neem nou Clara. Met een bescheiden formaat van 460 hectaren is het een van de best bewaard gebleven voorbeelden van een ongerept stuk hoogveen in West-Europa.

Het nieuwe bezoekerscentrum hier vertelt een verhaal dat 10.000 jaar in de maak is geweest. Het verhaal gaat over het ontstaan van de bog in een oeroud meer, over de 'famine roads' ('hongersnoodwegen') die door 19e-eeuwse arbeiders werden aangelegd en over het veenmos en de zonnedauw die hier nu groeien.

Of neem Lough Boora, waar een 'BioBlitz' uit 2012 ruim 940 plantensoorten registreerde. Tussen de met veenpluis en piepkleine wilde orchideeën begroeide stukken vind je hier fietspaden, picknickplekken en een unieke beeldentuin van 20 hectaren groot.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Kunst in het landschap

Het rijke natuurlijke en industriële erfgoed van de bogs inspireerde de kunstenaars die deelnamen aan Sculpture in the Parklands. Industriële materialen gevonden in het bog, zoals locomotieven, spoorlijnen of hout en steen, zijn in combinatie met turf tot kunstwerken omgebouwd. Het zijn geweldige, met de seizoenen mee veranderende bouwwerken die nu onderdeel van het landschap uitmaken.

In 2003 hoestte Lough Boora nog iets bijzonders op: een veenlijk uit de ijzertijd, bekend als de Old Croghan Man, en naar schatting ruim 2000 jaar oud. Deze Croghan Man is nu te zien in Dublin in het National Museum of Ireland. Men denkt dat hij destijds is overleden aan een steekwond.

Sterrenkijkerij

Naast zijn vroegchristelijke verworvenheden, was Offaly ook het toneel van een groot wetenschappelijk succes. Door de historische Birr Telescope werd hier voor het eerst de spiraalstructuur van bepaalde sterrenstelsels waargenomen.

De 'Leviathan' (de onofficiële naam van de telescoop) werd gebouwd rond 1840. Hij is gevormd als een groot, zwart kanon en is het middelpunt van Birr Castle. Ruim 70 jaar lang was dit de grootste telescoop ter wereld.

Hij doet het nog steeds. En het is nog net zo'n wonderlijk iets als de sterren die hij observeert.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken