Monaghan

County Monaghan
County Monaghan

De 'stenige, grijze aarde' van Monaghan werd beroemd door de plaatselijke dichter Patrick Kavanagh. Maar die aarde – perfect terrein voor buitenactiviteiten – is al 10.000 jaar in de maak

"They said that I was bounded by the white thorn hedges of the little farm and did not know the world" schreef Monaghans grote dichter Patrick Kavanagh. "But I knew that love's doorway to life is the same doorway everywhere."

Ook al bracht hij een groot deel van zijn leven in Dublin door, het geestelijk thuis van Kavanagh was de stenige, grijze aarde van zijn jeugd. Een stil landschap met meren en heuvels rondom Iniskeen. Het talent van deze opmerkelijke woordkunstenaar wordt herdacht in het Patrick Kavanagh Rural and Literary Resource Centre in het dorp. Je kunt zelf het platteland dat hem inspireerde ontdekken door het 13,5 kilometer lange Patrick Kavanagh Trail te lopen.

Net als Monaghan zelf barst deze kleine plaats van mensen van gewicht. Letterlijk in dit geval, omdat het ook de geboorteplaats is van voormalig wereldkampioen vedergewicht boksen Barry McGuigan, alias The Clones Cyclone.

De onzichtbare tand des tijds

Natuurlijk zijn de meren en drumlins (heuvels gevormd door landijs) van Monaghan niet alleen een inspiratie voor kunstenaars en schrijvers. Gevormd door terugtrekkende gletsjers in de laatste ijstijd is dit glooiende landschap al zo'n 10.000 jaar in de maak. En de aantrekkelijkheid ervan wordt steeds meer ontdekt door een groeiend aantal wandelaars, hikers en enthousiastelingen van buitensporten.

Als van wandelen houdt, neem dan een van de wandelroutes in de Sliabh Beagh Mountains. Of de 64 kilometer lange Monaghan Way die loopt van de plaats Monaghan naar het Iniskeen van Kavanagh. Maar als je liever kaplaarzen draagt dan wandelschoenen, dan zijn er voor jou de vele rivieren en meren in Monaghan waar je als hengelaar je hart kunt ophalen met brasem, voorn en snoek. Veel van die sportvissers hebben grote stukken water helemaal voor zich alleen.

Maar dit stille platteland heeft ook een actievere kant. Je kunt gaan waterskiën over Lough Muckno, in volle vaart door de bocht scheurt bij de Rally School Ireland, op een paard galopperen door de heuvels en langs de meren, of een golfbal slaan op een van de parkgolfbanen. 

Van kant tot late nachten

Sportsterren en literaire zwaargewichten vallen in het niet bij een aantal van de historische sterren van Monaghan. De county heeft verschillende megalitische vindplaatsen uit het bronzen tijdperk, een 10e-eeuws High Cross in het midden van Clones en het prehistorisch ringfort Tullyrain in de buurt van Shantonagh. Castle Leslie, een stijlvol Victoriaans gebouwencomplex en locatie voor bruiloften van internationale beroemdheden, had de eerste badkuip met waterleiding in Ierland!

In de 19e eeuw werd het maken van kant belangrijk in de regio. Het bijzondere kant is te bewonderen in de Carrickmacross Lace Gallery. Misschien komt de naam je al bekend voor, want hier werd de kant gemaakt van de bruidsjurk van de overleden Prinses Diana.

Als je een mix wilt van de cultuur, craic en creativiteit van Monaghan, ga dan naar het Harvest Time Blues Festival, het Flat Lake Festival en natuurlijk het Annual Patrick Kavanagh weekend...

Wellicht brengt dit de innerlijke dichter in je naar boven?