JFK in Ierland

Cakes for for a President in County Wexford aangeboden door <a href="http://www.irishtimes.com/photosales/" >Irish Times Photo Library</a>
Cakes for for a President in County Wexford aangeboden door Irish Times Photo Library

Stel je voor dat de machtigste man ter wereld bij jou thuis op de thee komt. Wat ga je hem in vredesnaam voorzetten?

Mary Ryan koos voor zelfgemaakte zalmsandwiches toen president John F Kennedy op bezoek kwam. Hij bracht een hele entourage van beveiligers, bewonderaars en wereldmedia mee. Natuurlijk vroeg ze de buren om hulp in de keuken.

Maar juni 1963 was niet de eerste keer dat Mary Kennedy Ryan haar neef bij haar thuis ontving in Dunganstown, County Wexford.

Zestien jaar eerder, tijdens een reis van drie weken door Ierland, bezocht Kennedy de stad waar zijn overgrootvader woonde voordat hij in 1847 naar Boston emigreerde.

Al kwam er deze keer wel veel meer fanfare bij te pas.

“Hij kwam als een regenboog uit dat vliegtuig,” zegt Ryan Tubridy, schrijver van JFK in Ierland.

Het presidentiële toestel Air Force One landde in Dublin op 26 Juni 1963. Toen de stoet auto’s met de Kennedy’s door de straten van Dublin reed, imiteerde het opgetogen publiek de bekende Amerikaanse confetti met behulp van rollen buskaartjes.

Een nieuwe baan voor een president
De volgende ochtend bracht een helikopter de president naar Wexford, het graafschap waar zijn overgrootvader woonde. In zijn toespraak in New Ross schertste hij dat hij misschien wel bij de plaatselijke fabriek zou werken, of in de winkel verderop in de straat, als zijn verwanten niet uit Ierland waren vertrokken.

De heel toespraak is te lezen op de gedenkplaat naast het levensgrote bronzen standbeeld van JFK dat tegenwoordig op Charles Street Dock in New Ross staat. Hij heeft zijn hand uitgestoken, net als op de foto's waarop hij de bewonderende plaatselijke bewoners die zich om hem heen verdringen hartelijk de hand schudt.

Vergezicht over de Atlantische Oceaan
Een paar uur voordat hij Ierland verliet, stond hij op het grote plein van Galway en vertelde de menigte:

“Als je op een heldere dag naar de baai liep en je keek naar het westen, en je ogen waren goed genoeg, kon je Bosten, Massachusetts zien liggen.”

Hij pauzeerde even om zijn enthousiaste publiek de kans te geven om te lachen, en vervolgde:

“Sommigen van ons voelen zich op deze reis… thuis, niet … in een vreemd land, maar tussen buren, ook al zijn we gescheiden door generaties, tijd en duizenden kilometers.”

Later vertelde JFK zijn assistenten dat hij het meest had genoten van de kranslegging en de zwijgende exercitie door cadetten van het Ierse leger op de militaire begraafplaats Arbour Hill in Dublin. 

Een onverwachte uitnodiging

Vijf maanden later deed zijn weduwe Jacqueline Kennedy een bijzonder verzoek aan de Ierse regering. Zouden die Ierse cadetten die zo’n indruk hadden gemaakt op de president, die exercitie weer willen uitvoeren op zijn staatsbegrafenis? Binnen een paar dagen stonden de van ontzag vervulde jongemannen bevend vlak naast buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders uit meer dan 90 landen en voerden hun zwijgende ‘funeral drill’ uit in herinnering aan een president die hun land slechts maanden geleden zo had geïnspireerd.

Zoals auteur Tubridy tegen de televisiezender MSNBC zei: “Nadat hij zo tragisch werd geveld, zo ver voor zijn tijd, hing er lange tijd een donkere wolk over Ierland."

De rozenkrans die de president op die vreselijke dag in Dallas bij zich droeg, is te zien in het museum en bezoekerscentrum dat zich tegenwoordig op de boerderij van Mary Ryan in Dunganstown bevindt. Onder de trotse naam 'de Kennedy Homestead' wordt het op grootse wijze heropend in juni 2013, op tijd voor de 50ste verjaardag van het bezoek van Kennedy.

Wie weet, als je zegt dat je van Jack komt, zit er misschien wel een zalmsandwich in...

In mei 2013 wordt er een fakkel ontstoken bij de rustplaats van John F Kennedy op de begraafplaats Arlington. Daarna reist hij naar New Ross in County Wexford, de plaats waar het verhaal van de Kennedy's begon.. Daarnaast worden mensen uit New Ross en Ierland die zich over de hele wereld hebben verspreid, uitgenodigd in Wexford om de 50ste verjaardag te vieren van Kennedy’s bezoek aan zijn voorouderlijk huis.