Jeremy Irons neemt zijn Borgia-levensstijl mee naar huis

Kilcoe Castle, home to Jeremy Irons
Kilcoe Castle, home to Jeremy Irons

Belachelijk decadent en verderfelijk corrupt, Rodrigo Borgia is een van de beste heerlijk-om-te-haten-karakters ooit. Terwijl het derde seizoen van The Borgias bijna te zien is op tv, kijken wij naar waar Oscarwinnaar Jeremy Irons graag zijn tijd doorbrengt als hij niet het Italië van de Renaissance domineert

Een filmlegende

Ruim dertig jaar nadat hij het publiek imponeerde als Charles Ryder in Brideshead Revisited heeft Jeremy Irons het maatschappelijke hoogtepunt bereikt - tenminste wat betreft de 'pracht en praal' van zijn personages; vanaf 14 april is de derde serie van The Borgias weer op tv te zien.

Irons speelt Rodrigo Borgia, een indrukwekkend immorele patriarch met nog doortraptere nakomelingen, die zijn weg vol intriges aflegt om paus Alexander VI te worden. Het woord meedogenloos dekt niet helemaal de lading: in de versie van regisseur Neil Jordan wordt deze familie uit de Renaissance aangekondigd als "de oorspronkelijke misdaadfamilie."

De decors van The Borgias zijn weelderig (de serie is net buiten Boedapest opgenomen, een begrijpelijke overstap van Rome gezien de omvang van de productie) en Jeremy Irons lijkt er helemaal thuis, of hij nu door de palazzi paradeert of ziek in zijn bed ligt ter grootte van een voetbalveld.

Voor een kerel die rollen heeft gespeeld als de superrijke Claus von Bülow (Reversal of Fortune), waarvoor hij een Oscar won, lijkt het alsof hij helemaal thuis is in die kringen. Dus toen we vernamen dat Irons zelf een 15e-eeuws kasteel in zijn bezit heeft, kwam dat niet echt als een verrassing.

Een spirituele band met Ierland

Toen hij een paar jaar geleden meedeed in Who Do You Think You Are? (BBC-documentaireserie vergelijkbaar met Verborgen Verleden), kwam de bijna spirituele liefde van Irons voor Ierland aan het licht. In 1998 kochten hij en zijn vrouw Sinead Cusack een ruïne - het 15e-eeuwse Kilcoe Castle vlakbij Ballydehob in West-Cork.

Hetstel heeft het vol liefde gerenoveerd, en de perzikkleurige muren (een controversiële keus destijds, maar in feite erg mooi) waken over het landschap. De schots en scheve trappen, de enorme woonkamer en de open haarden vormen verrassend genoeg een knus gezinshuis.

Hoe je een rol vertolkt in je eigen sprookje

Vind je het idee van in een kasteel wonen leuk, maar heb je geen zin in een renovatieproject dat in de woorden van Irons "alleen een gek zou doen, iemand met meer geld dan verstand"? Dan is er één huren voor een week vast iets voor jou.

Het prachtige 17e-eeuwse Ballinlough Castle in Meath ligt op slechts 50 minuten rijden van Dublin. Het huis wordt al ruim 400 jaar bewoond door de familie Nugent. Maar zij maken graag plaats voor gasten en dat zorgt voor een vriendelijke, ontspannen sfeer. Denk aan lange wandelingen, haardvuur, schitterende tuinen en een mooie, lichte en comfortabele inrichting.

Of spring in de bladzijden van Jane Austen

De combinatie van geschiedenis en gezinsleven is ook een onderdeel van het magische Drenagh House in de buurt van Limavady in county Londonderry. Strikt gesproken is dit geen kasteel, maar wel een van de mooiste Georgian landhuizen van Ierland. Het is gelegen in een uitgestrekt park en beschikt over hemelbedden, badkuipen op pootjes en uitzicht over de Sperrins.

Als je niet het hele landhuis wil huren, zijn er in de klokkentoren ook self-catering appartementen voor vier of acht personen beschikbaar. In beide gevallen is het alsof je in een roman van Jane Austen woont. Je verwacht dat Mr Darcy ieder moment de hoek om kan komen.

En dat is precies wat een vakantie je moet bieden: weg van de dagelijkse realiteit en alle ruimte om te dromen. Van wat voor soort levensstijl droom jij?