Reuze(n)verhaal

De Giant’s Causeway in Antrim is het verhaal van 60 miljoen jaar geologie.

CNN-journalist John D Sutter maakt een rondreis door Ierland met de klok mee. Uiteindelijk arriveert hij in wat hij zelf noemt "de populairste attractie van Noord-Ierland."

Zijn beschrijving van de Giant's Causeway zinspeelt op de magische sfeer van de plek: "Een canyonwand zo groen als een golfbaan gaat over in een vulkanische rotsformatie die ontzettend surreëel aandoet: Nagenoeg perfecte, zeshoekige kokers staan naast elkaar zoals puzzelstukjes."

 

 

Zoiets moois kan toch niet het resultaat zijn van een vulkaanuitbarsting 60 miljoen jaar geleden, of toch wel?

Er zijn twee verklaringen in omloop. De eerste betreft een zekere reus genaamd Fionn mac Cumhaill (ook bekend als Finn McCool).

Reuzengevecht

Fionn heeft ruzie met iemand aan de andere kant van het water. De Schotse reus Benandonner bedreigt Ierland. De woedende Fionn grijpt stukken uit de kust van Antrim en gooit ze in de zee. De rotsen vormen een pad waar Fionn overheen kan rennen om Benandonner een lesje te leren.

Het blijkt alleen een slecht idee - Benandonner is angstaanjagend gigantisch. Fionn rent als de wiedeweerga terug, gevolgd door de Schotse reus. Hij wordt gered door zijn slimme vrouw die hem razendsnel als baby vermomt. De boze Schot ziet hoe groot de baby is en bedenkt dat als het kind al zo groot is de vader wel kolossaal moet zijn.

Mythische landschappen, magische vertellingen

Voor Eleanor Killough, gids in het nieuwe, state-of-the-art bezoekerscentrum, klopt het Fionn-verhaal: "Natuurlijk was het Finn McCool [Fionn mac Cumhaill]! Dat is tenminste wat de plaatselijke bewoners geloven.

"Wij brengen onze bezoekers beide versies. De wetenschappelijk verklaarbare en het reuzenverhaal. En we laten aan hen wat de waarheid is. Maar de meesten geloven na hun bezoek dat deze plek ooit het thuis was van een indrukwekkende reus."

Zoals Eleanor al zei, er zijn twee kanten aan het verhaal.

De wetenschappelijke verklaring

"The Giant's Causeway is het resultaat van een denderende, verpletterende, brandende en weer afkoelende vulkaanuitbarsting," legt Eleanor uit. "Een sprookjesachtige, 60 miljoen jaar oude lava-erfenis. Met meer dan 40.000 aan elkaar gekoppelde basalten pilaren."

"Het is dus niet verwonderlijk dat deze plek een Unesco Werelderfgoedplaats is. Want buiten de verbijsterende schoonheid van de Causeway is het ook een deur naar het alleroudste verleden van de aarde," besluit ze.

Beeldschone plaatjes

Welke versie je ook gelooft, er is geen discussie over het feit dat de Causeway een beeldschoon plaatje is. Ieder jaar stromen hier duizenden toeristen heen om de bezienswaardigheid op beeld vast te leggen. En toen de Olympische fakkel Noord-Ierland aandeed, was dat een ongeëvenaard fotomoment.

Regisseur Ben Joyner was zo verrukt van de Causeway dat hij er een film van maakte. Het resultaat won 'de Jump Into Ireland' videowedstrijd van Discover Ireland.

Reus of wetenschap? Misschien moet je zelf maar eens komen kijken.