Galway

Galway City
Galway City

Het ruige Connemara of het uitgaanscentrum van de stad Galway, in county Galway is altijd iets te doen. Of je kan ook heerlijk niks doen…

Wat is hét probleem van de huidige wetenschap? Niet het Godsdeeltje. Maar de vraag hoe we Galway kunnen vangen. Overspoeld door festivals. Omringd door kust. Thuis van niet één maar twee van de levendigste steden van het land. De verheven Aran Islands. De prachtige rotsachtige natuur van Connemara. Als we in staat zouden zijn om Galway te vangen en in een doosje te doen, dan zouden alle Ieren miljonair zijn...

Maar tot die tijd moet je het met een bezoek doen. En als eerste is het meest voor de hand liggend een bezoek aan de welvarende stad Galway. Maak geen plannen als je hier rondwandelt (er zijn maar weinig 'Galwegians' die dat doen). Doe gewoon waar je zin in hebt. Misschien beland je in een piepkleine boekwinkel, een pub, een aquarium of een museum, waar je vanaf de bovenste verdieping een adembenemend uitzicht hebt over de rivier de Corrib.

Galway is een plek om je door te laten meevoeren. Misschien heb je wel zin om een Heineken Cup rugbywedstrijd bij te wonen in de Sportsground? Of je gaat wandelen langs de Long Walk, zoals Steve Earle deed in Galway Girl ("Her hair was black and her eyes were blue..."). Slenter over de markt bij de St. Nicholas Church; eet sushi, stap onder de Spanish Arch door. Voordat je er erg in hebt, is de dag voorbij gevlogen.

De weg langs de kust

Natuurlijk is de stad Galway ook een uitvalsbasis voor wat er verderop ligt. En in dit geval is dat Ierland op zijn ruigst. Er wordt gezegd dat voor iedere ster die God in de hemel plaatste, hij een miljoen stenen in Connemara neerlegde. En die stenen - door de zwartkopschapen in de grond getrapt, of juist opgestuwd in de prachtige bergketen Twelve Bens -  komen samen in een wonderbaarlijk mozaïek.. Had iemand het over het Godsdeeltje?

Connemara is zowel een fenomeen aan de kust als een Nationaal Park. Als je gaat rondreizen met de auto zul je binnen een paar uur je weg zoeken van Maam Cross naar de havenplaats Clifden. Of je bent op weg van het Gaeltacht (Iers sprekend) dorp Spiddal en het koraalstrand Carraroe naar een bord heerlijke chowder in Roundstone, een oud havendorp op het winderige Ballyconneely Peninsula.

Een eilandavontuur

Galway houdt niet op aan de meest westelijke kust. Vanaf het vasteland brengt een korte overtocht per boot of vliegtuig je naar de mythische Aran Islands. Het beeld van deze kalkstenen rotseilanden wordt bepaald door steile kliffen, stenen muurtjes, verlaten stranden en tot de verbeelding sprekende historische vindplaatsen als Dún Aonghusa. Dit 2000 jaar oude fort, waarvan de helft is verweerd door oprukkende erosie, heeft een enorme wow-factor.

Op een dag zullen ze dit allemaal weten te vangen in een doosje. Tot die tijd: ga eropuit!