Fermanagh

Canoeing in County Fermanagh
Canoeing in County Fermanagh

Het merengebied van Noord-Ierland is een paradijs voor watersporters. Maar ook vind je hier palladiaanse landhuizen, heidense afgodsbeelden en de voorouders van Bill Clinton

"Zoals de plaatselijke bewoners je zullen vertellen, liggen de meren 6 maanden per jaar in Fermanagh," schrijft de reisgids de Lonely Planet. "De andere 6 maanden ligt Fermanagh in de meren."

Dus je ziet het, Fermanagh heeft dan wel geen kust, het heeft wel een hele hoop water. Van boottochten door de Marble Arch Caves tot aan motorjachten die de Shannon-Erne verkennen. Deze binnenwaterweg bestaat uit een 800 kilometer lang netwerk van rivieren, kanalen en meren. Met andere woorden, de county bezit zo'n beetje ieder type binnenwater dat je je maar kunt voorstellen. Plus nog een paar andere.

Als je een visser, bootmens of watersportliefhebber bent dan is Fermanagh jouw hemel op aarde. Denk aan kanoën of waterskiën op wijdvertakte recreatiemeren. Denk aan vissen op snoek of andere zoetwatervis aan de Upper en Lower Lough Erne. Denk aan de auto laten staan en een waterbus nemen die je van eiland naar eiland brengt op de Erne. Gedachten aan je drukke dagelijkse leven vervagen al snel.

Een reis naar de onderwereld

Een afdaling naar het Marble Arch Caves Geopark begint met een ondergrondse boottocht en eindigt 650 miljoen jaar terug in de tijd. De onderwereld van kamers en gangen doorkruist Fermanagh en Cavan. Je ziet de ene vreemde en wonderlijke stalagmiet en stalactiet na de andere, zoals The Porridge Pot, Martel's Stalactite en het Crystal Palace.

Wat is een Geopark? Kort samengevat is het een door Unesco erkend gebied van uitzonderlijke geologische waarde. Maar je hoeft natuurlijk niet onder de grond te komen om het uitzonderlijke geologische erfgoed van Fermanagh tegen te komen. Klim naar de top van de Magho Cliffs, een kalkstenen, steile wand van ruim 9 kilometer breed die uitkijkt over Lough Erne, en je zult zien wat we bedoelen.

In de benen komen

Fermanagh is gezegend met natuurlijke schoonheid en dat betekent dat fietsers, wandelaars en hikers het voor het uitkiezen hebben. Als je met de benenwagen bent, overweeg dan de paden te verkennen van de Crom Estate. Het is een van de belangrijkste natuurreservaten van Ierland. Je vindt er wilde herten en acht soorten inheemse vleermuizen. Als je op twee wielen komt, probeer dan (een gedeelte van) het 370 kilometer lange, grensoverschrijdende Kingfisher Trail.

En terwijl je bezig bent, vergeet dan de geschiedenis niet. Voormalig president van de VS Bill Clinton zou je kunnen vertellen (hij heeft wortels in Roslea) dat Fermanagh een boeiende historie kent. Ga eens kijken bij de mysterieuze heidense afgodsbeelden op het Boa Island in Lough Erne, de Round Tower op Devenish Island of de Palladiaanse landhuizen van Castle Coole en Florence Court.

Daarna kun je terug naar de 21e eeuw in Enniskillen, de levendige hoofdplaats van de county waar de Ierse schrijvers Oscar Wilde en Samuel Beckett naar school gingen. Of koop een leuk, porseleinen souvenir in Belleek, het wereldberoemde keramiekcentrum van Fermanagh.