Eco-reizen: doe het groen

We dragen allemaal graag ons steentje bij voor de planeet: recyclen, de fiets pakken in plaats van de auto... Biologisch eten. Maar kunnen we dat ook op vakantie volhouden? Aoife Mullen gaat voor groen op reis

Walking in the Great Western Greenways
Walking in the Great Western Greenways

Voor vakantiegangers is groen duidelijk het nieuwe zwart. Vraag het maar aan de International Ecotourism Society: groene, milieuvriendelijke vakanties maken al sinds de jaren 1990 wereldwijd veel opgang.

Wat is een eco-vakantie precies?

De auteurs van het eco-reisboek "Clean Break", Richard Hammond en Jeremy Smith, leggen het uit. “Eigenlijk gaat het erom je impact op het milieu zoveel mogelijk te beperken – zowel onderweg als op je bestemming – door je reis en het soort plek waar je wilt verblijven zorgvuldig te kiezen.”

Je zult blij zijn om te horen dat het beperken van je impact op het milieu je plezier beslist niet hoeft te beperken. Elke eco-toerist kan je vertellen dat groen reizen geweldig reizen is.

Dit is de aardse manier om dichter bij het landschap te komen, en bij de bewoners van dat landschap. Het is een manier om ongerepte, levende en wilde natuur te ontdekken, en jezelf te verwennen met verrukkelijk onbewerkte biologische producten.

Je gaat dus voor groen, maar waar ga je heen? Wij hebben wel een suggestie. 

Van de eco-vriendelijke wandelpaden langs de meren van Fermanagh tot de zeldzame, vrij rondlopende wilde dieren in Killarney National Park, zul je algauw ontdekken dat Ierland er niet alleen groen uitziet. Ierland is groen.

Het landschap verkennen

Groen op vakantie gaan betekent niet noodzakelijkerwijs lakens van hennep en tarwegrasdrankjes. Het kan al zo simpel zijn als je ecologische voetafdruk beperken door een eco-vriendelijke wandeltocht te maken.

In de wild west to the Blackstairs Mountains leren wandelaars dankzij eco-tours over het landschap en de manieren waarop wij onze impact op de omgeving kunnen verminderen. Als jouw omgeving zich in de wildernis van Connemara bevindt of in de Glens of Antrim, moet je er wel mee begaan zijn.

Er zijn maar weinig plaatsen in Ierland, of in Europa, biologischer dan de Burren in county Clare. Frances Connole, manager van het bezoekerscentrum van de Burren, vertelt: “Bezoekers kunnen de gevoelige delen van de Burren met een rondleiding bezoeken, zodat de natuur hier zo min mogelijk beschadigd of negatief beïnvloed wordt.”

Zelfs in drukke steden is het niet moeilijk om groen te doen. Loop mee met een stadswandeling en je bent vanzelf al een eco-reiziger. Hetzelfde geldt voor de fietstochten van  Belfast City Bike ToursDublin City Bike Tours en fietsen in Phoenix Park. Jason Morrissey van Kilkenny Cycling Tours ziet fietsen als de eco-vriendelijke manier om de verborgen schatten van een nieuwe stad te leren kennen.

Eco-vriendelijke activiteiten

Maar eco-toerisme draait niet alleen om vervoer. Eco-vriendelijke streken zoals de Great Western Greenway in het westen van Ierland hebben eco-vriendelijke toeristenattracties, zoals Ceide Fields and National Park.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Een eindje verder het binnenland in vind je een schitterende fietsroute, de Kingfisher Trail. Deze route beslaat de counties Cavan, Donegal, Leitrim, Roscommon, Monaghan en Fermanagh, en is een natuurlijke doorgangsweg voor veel Iers wild.

De voorkeur voor groen heeft ook culinair gezien veel invloed. Restaurants zoals de Ely Bar and Brasserie in Dublin betrekken hun rundvlees van hun familieboerderij in de Burren. Als je het menu doorleest van  The Green Room in Belfast tref je heerlijkheden aan zoals krab uit Carlingford, en "pork belly" varkensvlees uit Fermanagh.

Slapen en sparen

En wat denk je van groene accommodatie, om het eco-gehalte van je trip op te voeren? Bellinter House in county Meath gebruikt ondergrondse warmte voor het zwembad, en het Delphi Mountain Resort in Mayo is als eerste avonturenpark in Ierland bekroond met de ECO Centre-prijs. The hosts at Glenribbeen Lodge in Waterford heeft de accommodatie "holistisch" aangepakt - hier voorzien zonnepanelen en een windmolen je van warmte en licht.

Er ontstaan steeds meer nieuwe groen reisideeën. Woofing ("working on organic farms for free", vrijwillig meewerken op biologische boerderijen) helpt niet alleen het milieu, maar ook de bevolking. Zo werken bezoekers aan Burtown House in Kildare overdag mee in de tuin en op de boerderij, en in ruil mogen ze er gratis eten en slapen.

En als je groene vakantie voorbij is, is je geweten niet zomaar schoon. Dan is het schoon en groen.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken