De Boyne Valley

Mellifont Abbey, County Louth
Mellifont Abbey, County Louth

Wil je tijdreizen? Stel je teletijdmachine in op de Boyne Valley in Ierland - een landschap gevuld met graftombes, kloosterruïnes en bloederige slagvelden. O ja, en met Braveheart van Mel Gibson

De Boyne Valley is een lange lijst van 'must-sees': Newgrange, de Hill of Tara, Trim Castle, Monasterboice...enzovoort. Maar je hoeft niet het hele land te doorkruisen om deze graftombes, heilige heuvels, kloosterruïnes en historische plaatsen te verkennen. Ze liggen bij Dublin, Belfast en verschillende 'tijdreizende' autowegen om de hoek.

De Boyne is de belangrijkste waterweg van Leinster. In de vallei bij Louth en Meath waar de rivier doorheen stroomt, zijn vele historische nederzettingen te vinden. Hier liggen de grafheuvels en graftombes van Newgrange, Knowth en Dowth in Bru na Boinne, een van de grootste megalitische vindplaatsen van Europa.

Je vindt er Trim, niet alleen het thuis van een kasteel waarvan de donjon een rol speelde in Braveheart met Mel Gibson. Het is ook de plaats met de meeste middeleeuwse gebouwen van Ierland.

Andere hoogtepunten zijn Mellifont Abbey, het eerste cisterciënzer klooster opgericht in Ierland, en de Hill of Tara, voormalig zetel van de Hoge Koningen van Ierland. Kies een zonnige dag voor je bezoek en maak de mooiste foto's. Zo ver het mogelijk is om het Ierse landschap samen te vatten, bestrijkt deze samenvatting tenminste een stukje van die schoonheid.

Twee strijdende partijen

De rivier de Boyne ziet er tegenwoordig erg vredig uit, maar dat was op 1 juli 1690 wel anders. Op die dag trokken twee rivalen van de Britse troon, William III en James II, met hun legers tegen elkaar ten strijde in wat het grootste slagveld zou worden dat ooit plaatshad op Ierse bodem.

Dit bloederige conflict wordt levendig uitgebeeld in het Battle of the Boyne Visitor Centre. Er is een audiovisuele tentoonstelling, origineel wapentuig en er zijn gratis wandelingen die je meenemen langs het slagveld. In de zomer kun je komen kijken hoe gekostumeerde acteurs de historische gebeurtenissen naspelen.

Rock on

Denk je dat de Boyne Valley alleen een met ruïnes bezaaid stuk platteland is? Lord Henry Mount Charles van het Slane Castle, wiens familie meevocht aan beide zijden tijdens de Battle of the Boyne, zal dit tegenspreken.

Hij bracht megagrote rockacts zoals U2, de Rolling Stones en Madonna naar Meath. Slane is ook de plek waar U2 hun album The Unforgettable Fire opnam. Ironisch genoeg werd Slane in 1991 zelf door een brand verzwolgen, maar het is sindsdien weer gered en in zijn oude glorie hersteld.

In het land der levenden

Geschiedenis is één ding, maar in de Boyne Valley liggen ook bloeiende historische plaatsen als Drogheda, Navan en Kells. In eerste instantie stop je hier misschien voor een historische stadswandeling of de high crosses, maar je zult merken dat je graag blijft hangen voor de levendige restaurants, galeries, pubs en sessies van traditionele muziek.

En vergeet niet dat de rivier de Boyne ook bekend staat om zijn goed gevulde voorraad van wilde bruine forel - er is dus meer dan historie om je tanden in te zetten.