Te koop: Beatle Island

The Beatles in Dublin November 1963. Photograph: Dermot O'Shea aangeboden door <a href="http://www.irishtimes.com/photosales/index.cfm?fuseaction=enlarge&id=390473&order_now_query=The Beatles&order_now_page_number=&order_now_from=dd/mm/yyyy&order_now_to=dd/mm/yyyy&order_now_photographer=&pcid=-1&p=0." >The Irish Times</a>
The Beatles in Dublin November 1963. Photograph: Dermot O'Shea aangeboden door The Irish Times

Het komt niet vaak voor dat een makelaar een perceel per boot moet bereiken. Ook is het zeldzaam dat het perceel bestaat uit een compleet eiland. En nog zeldzamer is dat het eiland ooit het eigendom was van John Lennon

Andrew Crowley is de makelaar die Dorinish Island in zijn portefeuille heeft. Terwijl Tracy McVeigh van de krant The Guardian en een gevarieerde groep gasten op het punt staan uit de boot te stappen die hen hierheen bracht, waarschuwt Crowley hen: "Je wilt straks niet meer terug". Op een andere plek zou dat maar makelaarspraat zijn. Maar hier klopt het precies.

"Een betoverende waterwereld"

Toen de BBC-serie Coast een bezoek bracht aan Ierland , duurde het niet lang voordat ze terechtkwamen aan de Atlantische kust van Mayo en Clew Bay in hun vizier kregen. Het spreekt vanzelf dat ze onder de indruk waren:

"Het is een betoverende waterwereld die onvergelijkbaar is met iedere andere plaats van de Britse Eilanden."

Verder vertelt de serie dat volgens de plaatselijke mythologie er 365 eilanden liggen verspreid - een voor elke dag van het jaar (in werkelijkheid zijn het er ongeveer 117). In 1967 werd John Lennon voor de som van £ 1700 eigenaar van een van die 117.

Een perfecte plek

Het is een bijzondere gedachte dat op het hoogtepunt van de Beatlemania, het geschreeuw, de protestacties en de eindeloze tournees, Lennon zich regelmatig terugtrok op Dorinish om eenvoudigweg te leven. Hij was natuurlijk een man met een grote verbeeldingskracht. Hij bleef aanhanger van de aantrekkelijke, bijna kinderlijke idealen van hoop, vrede en liefde, die alles wat positief was aan zijn generatie vertegenwoordigden. Als je denkt aan de stilte van Clew Bay, de soundtrack van de klotsende branding en het onvoorstelbare groen van de verspreide eilanden is het moeilijk een beeld op te roepen dat beter geschikt is voor "imagining".

Kreeg Lennon die kans? Dit zegt zijn vrouw Yoko Ono erover:

"We spraken vaak over het plan om een cottage te bouwen op het eiland. Het was er zo prachtig, zo rustig en toch zo geïsoleerd. Het leek de perfecte plek om er helemaal tussenuit te zijn, weg van alles."

Mooie plannen

Toen Lennon stierf in 1980 had hij het eiland maar één keer bezocht. Michael Browne, een plaatselijke bewoner die Lennon naar Dorinish bracht voor een bezoek, vertelde: "Hij [Lennon] was constant in de weer met een filmcamera voor een panoramisch beeld van de baai."

Het leven, en 's werelds meest ongelofelijke muziekfenomeen, stond Lennons plannen om een huis te bouwen op het eiland in de weg. Ook al had hij een bouwvergunning gekregen om op het eiland te bouwen, de man uit Liverpool vond simpelweg de tijd niet om er zich te vestigen. Ondertussen 'leende' hij het eiland aan de vredesactivist en journalist Sid Rawle, of zoals velen hem kennen, "The King of the Hippies".

Beatle Island

Ook al werd het eiland vier jaar na de dood van Lennon door Yoko Ono verkocht (Ono schonk de opbrengst van £ 30.000 aan een Iers weeshuis), is het eiland plaatselijk nog steeds bekend als "Beatle Island";. En je kunt je zo voorstellen dat wie ook de volgende eigenaar is, dat dat altijd zo zal blijven.