Amazing Grace – een Inishowen verhaal

Amazing Grace is niet zomaar een liedje. Het is iemands redding. En, zoals je al snel zult weten, het is ook een plaats

Welcome to Amazing Grace Country aangeboden door <a href="http://www.visitinishowen.com/" >Adam Porter/Visit Inishowen</a>
Welcome to Amazing Grace Country aangeboden door Adam Porter/Visit Inishowen

Over historische bezoeken heeft Ierland nooit te te klagen gehad. Barack Obama zorgde voor flink wat opschudding in zijn voorouderlijk huis in Moneygall. Hare Majesteit Koningin Elizabeth II giechelde zich een weg door de English Market in Cork; JFK hield het rustig met een onopvallend kopje thee in Wexford en de oude hoeve van de Kennedy's, terwijl naar Mr. Reagan een pub werd vernoemd. Natuurlijk.

De Vikingen kwamen onaangekondigd, terwijl St. Patrick een nogal dramatische terugreis had door in Strangford Lough county Down in te zeilen. Wanneer we het over aankomsten in Ierland hebben zijn het er echter maar weinig die aan die van John Newton kunnen tippen.

Wie is John Newton? Op het schiereiland Inishowen van Donegal is zijn naam gemeengoed.

Good Grace

Elvis Presley, Andrea Bocelli, Whitney Houston, Rod Stewart, de grote stemmen zingen de grote liedjes en groter dan Amazing Grace bestaat niet. Samen met Auld Lang Syne, Happy Birthday en Jingle Bells, is deze berouwvolle ode aan God en de kracht van de verandering een wereldlied. Het lied vertelt over een ellendeling die barmhartigheid en verzoening zoekt.

John Newton was niet alleen de schrijver, hij was ook de ellendeling.

Stormachtige zeeën

Volgens een biografie over het vroege leven van John Newton, en volgens Ruth-Garvey Williams van de Inishowen Amazing Grace initiative, was hij een schurk:

"Op 23 jarige leeftijd was John Newton een grofgebekte zeeman werkzaam in de slavenhandel. Newton had het Christendom verworpen en mocht graag de spot drijven met gelovigen en ze bekritiseren."

Tijdens zijn passage terug naar Engeland uit Afrika in 1748, was Newton zo impopulair bij "zijn bemanning dat de kapitein hem de schuld gaf voor de hevige storm die hen bijna het leven kostte."

En terwijl die storm voor de kust van Donegal woedde nam hij niet Johns leven maar veranderde hij het.

Elke haven in een storm

Tijdens de storm waarbij hij en zijn medepassagiers bijna het leven verloren, ervoer Newton een uiterste en totale angst en wendde hij zich tot God voor genade. Die genade kwam in de vorm van Lough Swilly, een kalme, fjord-achtige inham die de counties Donegal en Derry-Londonderry splitst. Hier, in Inishowen werd de boot gerepareerd en de bemanning opgevangen.

Voor Ruth Garvey-Williams, moesten de eerste gedachten van Newton, bij zijn aankomst in Swilly, die van opluchting zijn geweest. "De spanning en de angst van de weken op zee", zegt ze, "spoelden toen de bemanning naar de wal waadde."

Gelukkig beperkt dat gevoel van kalmte in Swilly zich niet tot halverwege de 18de eeuw.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Stilte na de storm

"Vaak heb ik datzelfde gevoel van vrede en "toevlucht" als ik langs de oevers van de lough loop en uitkijk over het water of luister naar de golven die vriendelijk tegen de kust kabbelen", vertelt Ruth ons. "Ongeacht hoe druk ik ben geweest, een paar minuten bij Lough Swilly zijn alsof je even heel diep hebt ingeademd!" Maar Newton en de bemanning zouden niet alleen blij zijn geweest met de omgeving. De zorg en aandacht die zij uit de handen van de plaatselijke bevolking ontvingen was iets unieks. In de tussenliggende jaren is die warmte niet afgenomen.

"Tijdens het Amazing Grace Festival van dit jaar, werden de bezoekers weggeblazen door de warmte van het onthaal dat ze in Buncrana ontvingen. De plaatselijke bevolking is gepassioneerd over het gebied en slooft zich uit om de mensen de rijke natuurlijke schoonheid en het culturele erfgoed te tonen. "

Welkom in Inishowen

Of het nu door Lough Swilly, Inishowen of de redding van de storm kwam, Newton was een nieuw mens. Vanaf dat moment stopte hij met zijn werk in de slavenhandel, werd hij een vriend en politieke bondgenoot van de tegenstander van de slavernij, William Wilberforce, en schreef hij uiteraard Amazing Grace.

Denk de volgende keer dat je Amazing Grace zingt dus even aan John Newton en onthoud dat noch hij, noch het lied, er zouden zijn zonder de rust van Lough Swilly en het Inishowen-schiereiland.

En dat is pas een mooi geluid.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken