Ierland en Aer Lingus

History-making aircraft Iolar
History-making aircraft Iolar

In de geschiedenis van de luchtvaart in Ierland is er één maatschappij die de jaren glanzend heeft doorstaan… het is tijd om Aer Lingus te huldigen!

Een droom van een vlucht

Ben jij wel eens met het vliegtuig naar Ierland gegaan? Kon je uit het vliegtuigraampje de Kliffen van Moher zien, of de Giant’s Causeway? Of zag je de hoge gele kranen staan bij Harland en Wolff en Titanic Belfast, of Strangford Lough? 

Misschien had je alleen uitzicht op de vleugel? Stond er op die vleugel soms een heldergroen klaverblad? Als dat zo was, vloog je met de grootste luchtvaartmaatschappij van Ierland: Aer Lingus.

Zoals we allemaal weten, word je niet zomaar de luchtvaartmaatschappij van een natie. Eerst moet je naam zien te maken. 

Het begin

Eeuwenlang keek de mensheid jaloers naar de vogels die zich vrij door de lucht bewogen. Ja, natuurlijk bouwden we wel apparaten om door de lucht te vliegen, krakkemikkige luchtballonnen en andere gevleugelde gedrochten (als je kennis van de luchtvaartgeschiedenis opgepoetst moet worden, kunnen we een bezoek aan Foynes in county Limerick aanbevelen). 

Maar pas in 1903, toen de gebroeders Orville en Wilbur Wright ’s werelds eerste functionele vliegtuig bouwden, werd de mens werkelijk meester van het hemelgewelf.

Niet lang daarna ontstonden er over de hele wereld luchtvaartmaatschappijen, die hun passagiers dapper naar nieuwe, verre werelden brachten. 

Voor Ierland was Aer Lingus de luchtvaartmaatschappij die de wereld naar Ierland bracht, en de Ieren naar de wereld. 

Ierlands eerste luchtvaartmaatschappij

Al meer dan 77 jaar vliegt Aer Lingus mensen van en naar het eiland Ierland. Voor velen blijft Aer Lingus dé Ierse luchtvaartmaatschappij. Het logo van de maatschappij (een klaverblad) verwijst zelfs naar een eeuwenoud verhaal over Ierlands beschermheilige, St. Patrick

Het was tijdens een Ierse zomer – 22 mei 1936, om precies te zijn – dat Aer Lingus Teoranta werd opgericht en het klaverblad voor het eerst de lucht inging. Slechts vijf dagen later, op 27 mei, maakte kapitein Eric Armstrong de eerste vlucht met Aer Lingus van Dublin naar Bristol. Het vliegtuig dat die oversteek maakte, was het eerste dat het bedrijf ooit kocht – een DH 84 Dragon, die ‘Iolar’ werd gedoopt (‘arend' in Gaelic). 

En zo werd Ierse luchtvaartgeschiedenis gemaakt.

Trans-Atlantische Ambities

Het belang van de oprichting van Aer Lingus kan niet worden overschat. Beschikken over een vliegveld en een eigen luchtvaartmaatschappij was uitermate gunstig voor Ierland, zowel politiek als economisch gezien Dankzij de locatie in het uiterste westen van het werelddeel was Ierland de eerste halte tussen Europa en Amerika. 

Daarmee werd Ierland de perfecte plek voor iets wat nog nooit eerder was vertoond: een complete trans-Atlantische vlucht, zonder tussenstops. Vandaag de dag lijkt dat niets bijzonders, maar in het begin van de 20e eeuw was alleen het idee om zo ver te vliegen al verbijsterend.

Op 14-15 juni 1919 maakten de Britse vliegeniers Alcock en Brown de eerste non-stop trans-Atlantische vlucht - ze vertrokken uit Newfoundland in de VS, en landden op een strand bij het stadje Clifden in Connemara,county Galway. Zo maakten ook zij geschiedenis, en een nieuwe en opwindende vliegroute leek dichterbij te komen. 

Fast-forward naar 1958: Aer Lingus, intussen een bloeiende commerciële luchtvaartmaatschappij, maakt zijn eerste trans-Atlantische vlucht in stijl. Het uitverkoren toestel was een Super-Constellation, dat heel toepasselijk ‘St Patrick’ heette. 

De reis? Van Shannon in county Clare naar New York City in de VS, natuurlijk. 

Steeds verder en beter

Sinds het begin van de 21ste eeuw spreidt Aer Lingus gestaag zijn vleugels en creëert nieuwe vliegroutes door Europa en de hele wereld. Weinig luchtvaartmaatschappijen zijn zo'n belangrijk onderdeel van de nationale en culturele identiteit van hun land geworden als de Ierse Aer Lingus.

In welk deel van de wereld je ook bent, de aanblik van het trotse groene klaverblad op een Aer Lingus-vleugel herinnert je eraan dat Ierland maar een vlucht verwijderd is.