A Night to Remember – geboren in Belfast

A Night to Remember (1958) sprak al tot de verbeelding van kijkers lang voordat Leonardo DiCaprio en Kate Winslet ook maar geboren waren

De film is gebaseerd op het boek met dezelfde titel van de Amerikaanse schrijver Walter Lord. Hij gaat over de noodlottige nacht van 15 april 1912 toen de Titanic zonk. Zoals in de video te zien is, had William MacQuitty uit Belfast een uitstekende reden om in 1957 als producent het project aan te gaan.

Titanic-herinneringen

Als zesjarig jongetje dat opgroeide in Belfast zag William de Titanic vertrekken op haar eerste en enige reis over de Atlantische Oceaan. Die ervaring bleef hem zijn hele leven bij. Toen zijn vrouw op een dag thuiskwam met het script van Walter Lord, wist William dat hij dit verhaal wilde vertellen. Hij streed ervoor om zijn droom te verwezenlijken.

Liefde voor de film

Gallery 8 in Titanic Belfast brengt een ode aan zijn werk en dat van vele anderen. Hier zie je geëxposeerde Titanic-filmposters en de culturele impact die deze maritieme ramp heeft gehad.

Nancy Oleksy, een volger van de Titanic Stories Facebookpagina, liet een bericht achter: "Door 'A Night To Remember'kwam ik voor het eerst in aanraking met de Titanic en de film maakte een grote indruk op me. Ik zag hem toen ik nog klein was, maar sindsdien heb ik een grote belangstelling voor de Titanic."

Nog zo'n doorgewinterde Titanic-fan is Jackie Jones, die schrijft, "A Night to Remember zal altijd mijn lievelingsfilm over het zinken van de Titanic blijven. Zo ontzettend realistisch."

Waarheidsgetrouw

Als onderzoek voor zijn boek interviewde Lord overlevenden van de ramp. Een aantal van hen was zelfs op de set aanwezig voor advies. James Cameron noemt de film zijn inspiratiebron voor zijn film Titanic uit 1997.

Stephen Cameron (geen familie), voorzitter en mede-oprichter van de Belfast Titanic Society, vindt dat A Night to Remember ongetwijfeld het meest waarheidsgetrouwe beeld geeft van de ondergang van de Titanic:

"MacQuitty had het grote geluk dat hij overlevenden rechtstreeks kon vragen naar hun ervaringen van die vreselijke nacht. In de film geeft hij die nacht respectvol en feitelijk weer."

Samen met veel anderen vindt Stephen deze film "de beste Titanic-film die ooit werd gemaakt". Het lijkt erop dat William MacQuitty zichzelf, Belfast en de erfenis van de Titanic eer aandeed.