Drink een biertje van de stad

Hoe Dublins reputatie als vriendelijke stad leidt tot een unieke bezoekerservaring

Dublin is niet één maar twee keer door reizigers op TripAdvisor verkozen tot de vriendelijkste stad van Europa. En terwijl de meeste Dubliners op dit niet zo schokkende nieuws zouden hebben geproost met een pint, zette het Trevor White, schrijver en voormalig uitgever van het tijdschrift The Dubliner, aan het denken. Over hoe deze beroemde vriendelijkheid op de een of andere manier zou kunnen worden gevangen.

"Ieder jaar komen er ruim drie miljoen bezoekers naar Dublin. Voor velen is een van de redenen van hun bezoek het ontmoeten van de vriendelijke bewoners," legt hij uit.

Trevor wilde deze vriendelijkheid aanwenden voor iets concreets, iets wat voor alle bezoekers toegankelijk is. En zo werd City of a Thousand Welcomes geboren.

Het ontstaan van een nieuwe Dublin-ervaring

Het concept wil bezoekers en Dubliners samenbrengen "op een leuke, georganiseerde en veilige manier, en bovendien gratis voor beide partijen," zegt Trevor.

In maart 2011 deed hij zijn oproep: duizend Dubliners gezocht als ambassadeurs voor hun stad, voor het gaan drinken van een kop koffie of een pint met een bezoeker.

Meer dan 2500 mensen meldden zich aan. Er zaten bekende gezichten tussen zoals kunstenaar Graham Knuttel, voormalige Miss World Rosanna Davison en Senaatslid David Norris.

Er zaten mensen bij uit alle rangen en standen: geschiedkundigen, journalisten, leraren, schrijvers en mensen die gewoon van hun stad houden, zoals de bioloog Aoife uit onze video.

De eerste stappen

De allereerste bezoeker die zich meldde was de New Yorkse Alexandra Miletta die over het non-profit initiatief had gelezen in een inflight magazine. Ze werd gekoppeld aan Aileen Power, blogger van Discover Ireland.

"Alexandra, haar moeder Maureen en ik werden aan elkaar voorgesteld door Simon in de Welcomes HQ, waarna we koers zetten naar Bewley's voor een kop koffie," vertelt Aileen. "De dames waren hier voor hun vakantie dus ik wilde ze graag een paar interessante, plaatselijke tips meegeven."

"De stadsplattegrond kwam op tafel en ik begon met het omcirkelen van mijn must-do's: Caravaggio in de National Gallery, St Stephen's Green, Kilkenny Design. Het uur vloog voorbij. De volgende dag e-mailde Alexandra om me te bedanken. En ik vond het oprecht leuk om een bijdrage te hebben geleverd aan hun reis."

Een succesvol jaar

Sinds het begin heeft het idee lovende recensies gekregen, van mensen en publicaties uit de hele wereld. De Sydney Morning Herald plaatste City of a Thousand Welcomes bovenaan hun lijst van beste gratis activiteiten in Europa. De Amerikaanse reisguru Rick Steves prees het initiatief om "het oogpunt van de echte Dubliners op hun stad" en om de "insiders invalshoek door persoonlijk contact".

En als je rondkijkt op TripAdvisor vind je nog veel meer enthousiaste reacties:

"De beste Dublin-ervaring die wij hadden."

"Een helemaal geweldig concept."

"Iedere stad zou een City of a Thousand Welcomes moeten hebben."

Misschien heeft ooit elke stad wel een eigen versie. White wil het idee uiteindelijk wereldwijd uitvoeren, "waarbij het altijd bekend zal blijven als 'dat Ierse ding'".

Tot die tijd wacht je een pint in Dublin.