Het schiereiland Dingle is misschien wel de mooiste kuststreek van Ierland

Dingle Peninsula, County Kerry
Dingle Peninsula, County Kerry

De National Geographic noemde het eens “de mooiste plek op aarde”. Het heeft de Vikingen doorstaan, Hollywood verwelkomd en de beroemdste inwoner is een dolfijn. Dit is het Dingle Peninsula

We beginnen met Dingle zelf. De plaats Dingle zou wel eens een van de fraaiste plaatsen van Ierland kunnen zijn. Het ligt aan een baai die wordt omringd door glooiende bergen. Een bonte mix van mode- en sieradenwinkeltjes op Green Street ligt naast intieme, knusse pubs als Ashes en Foxy John's. Deze laatste is een doe-het-zelfzaak met biertap. Het is daarmee de enige kroeg in het land waar je tegelijkertijd in je alcoholische en ijzerwaren-behoeften wordt voorzien.

Met plaatselijke smaak en kraak

De bioscoop van Dingle is een tijdcapsule met één filmdoek. Er zijn waarschijnlijk tv's met grotere schermen te vinden, maar die kunnen qua sfeer nooit op tegen deze plek. Café Litreacha op Dykegate Street combineert de karakteristieke rust van een boekhandel met de lekkerste tosti's van de regio. En de dolfijn Fungie is nog steeds op zoek naar gezelschap. Die krijgt hij ook, bootladingen vol. Deze beroemdste inwoner van Dingle heeft zelfs zijn eigen Twitterfeed voor trouwe fans, @fungiedingle.

Een kust met ontelbare uitzichten

Ten westen van Dingle vind je een waanzinnig mooie kust. Neem de weg naar het dorp Ballyferriter en ga wandelen op het strand van Beal Bán, alleen echt bekend bij de lokale bewoners. Als je het uitzicht over de enorme Atlantische Oceaan met eigen ogen hebt waargenomen, dan begrijp je wel waarom ze dat voor zichzelf hebben gehouden.

Trek verder langs de kust, helemaal tot aan de Cloghar Cliffs. Felicity Hayes-McCoy, auteur en inwoonster van Dingle, raad je aan hier eens te gaan lopen. "En het is een goed idee om dan je camera mee te nemen," zegt ze. "Zelfs op een grijze dag is de wandeling boven over de groene velden en met beneden de schuimende, wilde Atlantische Oceaan simpelweg geweldig."

Strand en klei

Op de winderige landtong Cloghar ligt het atelier en de winkel van de bekende Ierse keramist Louis Mulcahy. Loop binnen voor een stukje citroentaart of een geitenkaassalade in het café. Je kunt ook zelf proberen iets te maken op de draaischijf beneden.

Lasse, de zoon van Louis, runt samen met zijn vader de pottenbakkerij. Hij vertelt dat de Blasket Islands in de verte nóg zo'n goed bewaard gebleven geheim zijn van de regio: "Uitkijkend over de Blaskets, kun je je goed voorstellen hoe de Spaanse Armada hier bijna vier eeuwen geleden door de Blasket Sound voer. Of je ziet voor je hoe de minipuntjes in de verre verte de vissers van het eiland zijn die in naomhógs (traditionele boten) koers zetten naar het noorden op zoek naar makreel."

Als het weer het toelaat, neem dan een veerboot naar de Great Blasket. De stranden zijn bijna tropisch en het inzicht dat je er krijgt in het zware leven op het eiland totdat het in 1953 werd verlaten, zal je lang bijblijven.

Ontdekkingsreizigers

Natuurlijk staat het Dingle Peninsula niet alleen bekend om zijn mooie natuur. Het is ook beroemd om zijn voormalige inwoners. Neem Tom Crean, Antarctisch ontdekkingsreiziger. Op de ijzige vlaktes van de Zuidpool vestigde een van de zonen van Dingle zijn naam.

De South Pole Inn in het dorp Annascaul was ooit van Crean. Trek een stoel voor de open haard en warm lekker op nadat je langs al die fraaie plekken bent gelopen. Ga daarna weer verder en volg de weg naar het strand van Minard. Hier staat een kasteelruïne op wacht tegen de indringers vanachter de horizon.

Terwijl je op een gladde steen zit en om je heen kijkt, kun je tegen jezelf zeggen dat de National Geographic gelijk had.

Het is tijd dat ze nog eens terugkomen.