Ierlands dieren in het wild

Ierlands dieren in het wild floreren. Om dichtbij ze te komen hoef je niet op safari te gaan of speciale spullen aan te schaffen – het kost je meestal niet meer dan een ommetje

Nationale parken in de Republiek Ierland en officieel erkende Gebieden met Uitzonderlijk Natuurschoon in Noord-Ierland zijn prima plekken om onze dieren in het wild te bekijken. Dit zijn sowieso mooie gebieden om heen te gaan. Neem nou het Glenveagh National Park in county Donegal. Een gebied van ruim 16.000 hectaren aan wilde natuur, vol met meren en rivieren en een kasteel. Hoog in de lucht vliegen valken, raven, slechtvalken en recentelijk opnieuw geïntroduceerde steenarenden. Je kunt ze samen met de in het natuurgebied wonende herten, dassen en vossen gadeslaan.

Giants Causeway, County Antrim
Giants Causeway, County Antrim

De Causeway Coast in county Antrim is ook een Gebied met Uitzonderlijk Natuurschoon.Het beslaat 29 kilometer aan afbrokkelende kust, kliffen en de Unesco Werelderfgoedplaats: de Giant's Causeway.

In het gebied nestelen zeevogels als de zeekoet, drieteenmeeuw en alk. En als je begin april je ogen goed de kost geeft rond Rathlin Island, kun je de papegaaiduikers zien spelen. Het leven gedijt ook goed aan de kust, met garnalen en krab en zeldzame plantensoorten zoals het witbloeiende lijmkruid en de mooie, blauwe sterhyacint.

Aan de oostkust bevindt zich het Wexford Wildfowl Reserve dat bestaat uit wadden en eilanden. Hier woont bijna de helft van alle Groenlandse kolganzen en meer dan 190 soorten watervogels. Al deze county's worden met elkaar verbonden door de rivieren en meren van het eiland. Onder het wateroppervlak krioelt het van leven met baars, forel, snoek, brasem en zalm. Op de oevers zijn nertsen, woelmuizen, eenden en ganzen druk in de weer met hun dagelijkse bezigheden.

Over leven in het water gesproken, Fungie de Dolfijn dartelt nog steeds vrolijk rond in de haven van de plaats Dingle in county Kerry. En in de haven van Ballylumford in county Antrim kun je meeliften met de North Irish Driver en kun je bruinvissen spotten. Als je op zoek bent naar grote kopstukken, Whale Watch Ireland in Cork nodigt iedere augustus mensen uit om mee te speuren naar bultruggen en Noordse vinvissen. O, en als je aan de kust bent, houd dan ook je ogen geopend voor zeehonden, dolfijnen, reuzenhaaien en zelfs nu en dan een orka. Die laatste is recentelijk waargenomen in Donegal voor de kust van Inishowen.

We wijzen je eveneens graag op onze drie Global Geoparks. Dit zijn door Unesco aangewezen gebieden van uitzonderlijk geologisch belang, en nog een reden waarom onze dieren in het wild het zo goed naar hun zin hebben. De geoparken zijn ook nog eens overweldigend mooi: Het Marble Arch Caves Geopark loopt van county Fermanagh naar county Cavan en omvat kliffen, bossen, uitgestrekte grottenstelsels en bergen.

In county Waterford vind je het Copper Coast Geopark, een afwisselend geologisch ‘openluchtmuseum’, een afspiegeling van hoe de aardlagen hier in 460 miljoen jaar tijd zijn ontwikkeld.

Over erg oude dingen gesproken, in de schaduw van Newgrange, dat al ouder is dan de piramiden, stuit je op de valkerij van Brian McCann met gevleugelde vrienden als slechtvalken, steenarenden en de veel genoeglijkere uilen.

En tijd voor ons derde geopark: Het Burren & Cliffs of Moher Geopark is een blockbuster. Dit is een gebied beroemd om zijn opvallende kalkstenen landschap. In de spleten van dit vreemd uitziende maanlandschap leven konijnen, wilde geiten, nertsen en dassen. Ook woont hier Ierlands enige inheemse hagedissoort, de levendbarende hagedis, die heen en weer schiet tussen schaduw en zon. De Burren zorgt ook goed voor de hier rondzoemende, zeldzame gele hommels.

Zoals gezegd floreren dieren in het wild uitstekend in Ierland. Ga je mee wandelen door de wilde natuur?

Meer informatie

Een Nature Reserve (natuurreservaat) in de Republiek Ierland is een gebied dat naar een ministerieel besluit wordt beschermd. De National Parks and Wildlife Service heeft een lijst van al deze gebieden per county. Die van Noord-Ierland kan je vinden op de NIEA website.