Donegal naar Mayo

Één met de wildernis
Van de golven van Mullaghmore Head, via de mysterieuze kaap van Downpatrick Head naar het schitterende strand van Keem
Reis via Sligo naar Mayo

Vanaf de stad Donegal reis je langs de prachtige kustlijn van Sligo naar Mayo. Bekijk de golven bij Mullaghmore Head, ontdek de legende van Downpatrick Head en waan jezelf op een subtropisch eiland wanneer je aanbelandt op het strand van Keem. De Wild Atlantic Way route door Sligo en Mayo is ongeveer 625 km (388 mijl) lang. De dichtstbijzijnde luchthaven is Ireland West Airport Knock. Kom je met de boot? Ga dan naar de haven van Dublin of Belfast.

Huizenhoge golven
Mullaghmore Head

Overal langs de ruige Ierse westkust slaan enorme Atlantische golven te pletter op de rotsen en stranden.

Geen wonder dat je hier de beste surfplekken vindt. Voor de kust van Sligo komen spectaculaire golven voor die de Ieren ‘prowlers’ noemen. Een prowler is soms wel 30 meter hoog.

Vanuit de hele wereld kwamen surfers in 2011 naar Mullaghmore Head voor de eerste Big Wave Contest van Ierland. Om de surfers op de megagolven te krijgen, gebruiken de waaghalzen een jetski. Bij dit ‘tow-in’ surfen sleept een jetski de surfer naar de golf. Het is geweldig om naar te kijken, zeker vanaf de veilige kliffen of het strand. Omdat de prowlers meestal in de wintermaanden voorkomen, is het verstandig je warm aan te kleden. Warm jezelf daarna lekker op bij het turfvuur in één van de vele knusse pubs van Sligo.

Wil je zelf surfen? Ga dan naar de surfscholen van Bundoran in Donegal. Dit surfersparadijs ligt op de Wild Atlantic Way en biedt alle mogelijkheden. Reis je in juni? Bezoek dan het International Surfing Festival in Bundoran. Een geweldig surffeest!

De wind in je haar

Dit is de droom van iedere ruiter. Galoppeer over het strand van Dernish Island, met de wind in je haar en het opspattende zand onder je. De manege in Sligo biedt buitenritten voor ruiters van alle niveaus. Tijdens je rit kun je zeehonden en zeevogels spotten en kom je langs historische plekken waar eeuwen geleden de eerste boeren zich vestigden.

Bossen en watervallen

De Gleniff Horseshoe Valley is een fantastisch natuurgebied. Als je de vallei betreedt, zie je aan de linkerkant een 19e-eeuwse molen. Bij deze molen is een prachtige boswandeling, Benwisken Trail, uitgezet. Dit pad neemt je mee tussen oeroude Ierse bomen, kabbelende bergstroompjes en fraaie watervallen. De perfecte plek voor een zomerse picknick.

Opgeslokt door de zee

Wist je dat drie schepen van de Spaanse Armada schipbreuk hebben geleden voor de kust van Sligo? Op 25 september 1588 waren de schepen op weg naar de invasie van Engeland. Toen zij wilden schuilen voor een storm, werden de schepen verwoest door de wilde Atlantische Oceaan. Op het strand van Streedagh kun je bij eb de overblijfselen van de scheepswrakken zien liggen.

Maak nieuwe vrienden met Yeats

Sligo is het land van Yeats. De beroemde schrijver en dichter William Butler Yeats liet zich inspireren door het Ierse landschap. Beleef  The Yeats Experience, een bijzondere avond die begint met smakelijke hapjes bij de houtkachel en een introductie van de familie Yeats. Daarna schuift iedereen aan voor een overheerlijk Iers diner waarbij diverse gedichten worden voorgedragen.

Mullaghmore Head

GOED OM TE WETEN

  1. Het is ongeveer 1 uur en 10 minuten rijden vanaf het vliegveld van Ireland West Airport Knock en 2 uur en 30 minuten vanaf Belfast
  2. In maart maak je de meeste kans om de hoge golven bij Mullaghmore Head te zien
  3. De geschiedenis van Sligo is zeer gevarieerd en rijk aan cultuur
  4. Mullaghmore Head is gratis toegankelijk voor het publiek
Lokale legendes
Downpatrick Head

Even ten noorden van het dorp Ballycastle in Mayo ligt de schitterende kaap Downpatrick Head, 38 meter boven de wilde Atlantische Oceaan.

Een kerkruïne, stenen kruis en heilige bron markeren de plaats waar St. Patrick ooit een kerk stichtte. In 1912 werd een standbeeld voor de beroemdste heilige van Ierland opgericht, maar dit beeld werd in de jaren tachtig vervangen. Op ‘Garland Sunday’, de laatste zondag van juli, wordt de mis nog steeds opgedragen op Downpatrick Head.

Downpatrick Head kent vele legendes. Bijvoorbeeld de geschiedenis van de 25 mannen die stierven tijdens de opstand van 1798, nadat ze vastzaten in een ondergronds kanaal onder een ongelofelijk luchtgat genaamd ‘Poll na Seantainne’. Natuurlijk zijn er ook vele verhalen over de indrukwekkende, vrijstaande rots in zee, die bekend staat als ‘Dún Briste’. Volgens de legende werden de mensen die hier woonden gered met behulp van scheepstouwen toen de wilde zee de rots losbrak van het vasteland in 1393.

Je eigen maaltijd verzamelen

Er is genoeg te doen langs de Wild Atlantic Way. Ga bijvoorbeeld mee met Denis Quinn van Wild Atlantic Cultural Tours. Denis leidt je rond door Killala Bay in Mayo waarbij je wadden oversteekt, over rotsen klautert en onderweg kokkels en mosselen verzamelt. Daarna helpt hij je met het bereiden van je eigen verzamelde maaltijd. Iemand trek in een kom verse kokkelsoep?

Picknicken op een privéstrand

Coney Island is het grootste van de drie eilanden voor de noordkust van het Coolera schiereiland in Sligo. En ja, het beroemde Coney Island in New York is inderdaad vernoemd naar dit eiland. In tegenstelling tot in New York kun je hier genieten van de rust. Wandel langs de oude stenen muren, ontmoet de vriendelijke bewoners en picknick op de waanzinnig mooie, lege stranden. Vergeet niet een pint te drinken in McGowans, de enige pub op het eiland.

“Ieder dorp, iedere stad, ieder huis, heeft een verhaal.”

Downpatrick Head

GOED OM TE WETEN

  1. Het is ongeveer 1 uur en 20 minuten rijden vanaf het vliegveld Ireland West Airport Knock en 4 uur vanaf Belfast
  2. Tussen Ballina en Mayo vind je Céide Fields: een indrukwekkend uitgestrekt monument uit de steentijd
  3. Pas op als je gaat wandelen bij de kliffen van Downpatrick Head: aan de rand zitten vaak gevaarlijk diepe inhammen
  4. Je kunt gratis parkeren bij Downpatrick Head
  5. Hele jaar gratis toegankelijk
Mysterieus eiland
Keem Strand

Torenhoge kliffen, kale bergen, uitgestrekte stranden, verlaten huizen en een geweldige kustroute: op Achill Island vind je alle elementen van de Wild Atlantic Way.

Zodra je de brug naar Achill Island over gaat, voel je dat je op een zeer bijzondere plek bent aangekomen.

Bezoek de ‘Deserted Village’: een verlaten nederzetting op de helling van de Slievemore Mountain. Wil je meer weten over deze mysterieuze plek? Boek dan een rondleiding bij de archeologen van de Achill Archaeological Field School. Iedere zomer doen zij archeologisch onderzoek om de verhalen van de Deserted Village te ontrafelen. Natuurlijk kun je ook zelf van cottage naar cottage lopen en fantaseren hoe de mensen hier vroeger geleefd hebben.

“Ik kan niet anders, het zit in mijn bloed.”
Sfeer proeven

Vaar mee langs de 365 eilandjes van Clew Bay. Bekijk de prachtige afgelegen stranden en maak kennis met de zeehonden. Geniet ondertussen van het geweldige uitzicht op de beroemde berg Croagh Patrick, Murrisk Abbey en Bertraw Beach. De tocht neemt je mee langs de vuurtoren van Inishgort en het eiland dat ooit in bezit was van John Lennon. Hij wilde hier op Dorinish Island een teruggetrokken leven gaan leiden.

Een statig huis

Het indrukwekkende Westport House in Mayo is de voormalige woning van de markies van Sligo. Het werd in de 18e eeuw gebouwd op de overgebleven resten van het kasteel van de Ierse piratenkoningin Grace O’Malley. Het terrein beslaat ruim 160 hectare en er is genoeg te doen en te beleven. Ieder jaar eind juni vindt hier het Westport Festival of Food and Music plaats.

Blijven plakken

Reis je over de Wild Atlantic Way dan zal het je meer dan eens gebeuren dat je blijft plakken in een gezellige Ierse pub. Proef een keer een Guinness of maak een praatje met de plaatselijke stamgasten. Ben je in Belmullet in Mayo? Stap dan binnen bij McDonnell’s om te genieten van de live muziek (van donderdag tot zondag).

Keem Strand

GOED OM TE WETEN

  1. Het is ongeveer 1 uur en 50 minuten rijden vanaf het vliegveld Ireland West Airport Knock en 4 uur en 50 minuten vanaf Belfast
  2. Het strand van Keem is 1 van de 5 Blue Flag stranden op Achill Island
  3. In de zomermaanden zijn er strandwachten aanwezig op het strand van Keem
  4. Vergeet niet je camera mee te nemen, want Achill Island is zeer fotogeniek
  5. Er zijn veel hotels en B&B's op Achill Island, maar het is handig om van tevoren te reserveren
Plannen en reserveren

Je reis voorbereiden is simpel. We hebben een aantal routes voor je samengesteld, of plan je eigen route met gebruik van de kaart. Wat houdt je tegen? Jouw Wild Atlantic Way avontuur begint hier.

Reisroutes

Kies een uitgestippelde route, compleet met accommodaties en leuke activiteiten.

Kaart

Plan je route, plus de accommodaties en activiteiten die jij leuk vindt, met behulp van deze interactieve kaart.