Een 21e-eeuwse connectie

De nieuwe Clonmacnoise-app neemt je 1000 jaar mee terug naar een van de belangrijkste kloosternederzettingen in Ierland

Sightseeing is hard werken, niet alleen lichamelijk maar ook geestelijk, vooral als je ruïnes aan het bekijken bent. Het is lastig voor te stellen hoe een plek er ooit uitzag, zelfs met een gids, historische aantekeningen en een levendige fantasie.

Maar nu hebben de hightech wizards van de 21e eeuw een mogelijkheid gecreëerd om door de tijd te reizen. Met een paar tikjes wordt je iPhone of iPad een venster naar de wereld om je heen - zoals die duizend jaar geleden was. Draai je om, en het uitzicht draait mee. Plotsklaps wordt een leeg veld een rumoerig marktplein. Een verlaten oever van een meer staat ineens vol bedrijvige handwerkslieden die hun ambacht uitoefenen. Een alleenstaande muur wordt een rijzige kathedraal.

Eeuwenoude kloosterstad

De Clonmacnoise-app werd gemaakt door het Ierse 3D-technologiebedrijf RealSim Games. De app laat gebruikers zien hoe de kloosternederzetting in county Offaly er 1000 jaar geleden moet hebben uitgezien.

Toen RealSim Games besloot op welke plek hun technische tijdreizen moesten beginnen, kozen ze niet zomaar voor Clonmacnoise: De Lonely Planet noemt de bezienswaardigheid "een van de belangrijkste, historische kloostersteden, met verscheidene kerken, high crosses, ronde torens en graven."

Gavin Duffy, directeur van RealSim Games, vervolgt, "Het is een enorm belangrijke en ondergewaardeerde plaats, niet alleen voor de Ierse geschiedenis maar ook voor de vroeg-Europese."

Fantasiewerelden

Hoe is het zo gekomen dat Gavin zo'n epische, eeuwenoude wereld is gaan reconstrueren? Nadat hij geofysica had gestudeerd, richtte hij RealSim Games op. Hij begon met het creëren van ruimtelijk accurate projecties van bouwprojecten voor planologen.

Om genoeg details te krijgen in hun computermodellen, begon het bedrijf technologie te gebruiken die ontwikkeld was voor videogames. "Games verbeelden complexe fantasiewerelden," legt Gavin uit. "Gameontwikkelaars hadden de software al geschreven voor het creëren van perspectief en licht - wij hebben het alleen toegepast in de echte wereld."

Explore Clonmacnoise through an app

Van archeologie tot werkelijkheid

Toeval en timing kwamen vervolgens samen en Gavin leerde een heel wat oudere architectonische wereld kennen. RTÉ, de publieke omroep van de Republiek Ierland, was bezig aan de documentaire The Secrets of the Stones, over Clonmacnoise. Gavin werd toen gebeld met de vraag of hij een simulatie wilde ontwerpen van de nederzetting. "Het was een uitdaging omdat er niet veel van de stad is overgebleven. De kerkelijke gebouwen en de high crosses waren er nog, want die zijn van steen. Maar de huizen waren van hout en dus hadden we alleen de archeologische vondsten als uitgangspunt," vertelt Gavin.

Maar het team, met daarin een archeoloog, 3D-modelmaker, grafisch ontwerper en programmeur, besefte dat ze met iets bijzonders aan de slag gingen. Er ontbrak nog één ingrediënt aan het maken van een virtuele tijdmachine - een wereldprimeur: GPS-technologie. Met dat erbij kon het team een app maken die meebeweegt met de gebruiker, het verleden op het heden plaatsend.

"Veel toeristische bezienswaardigheden maken gebruik van computersimulatie," zegt Gavin, "maar dat zijn vooraf geprogrammeerde 2D-versies. Die reageren niet op jouw beweging, en ze kunnen niet zien wat jij ziet op het moment dat jij het ziet."

De mogelijkheden zijn enorm en Gavins enthousiasme werkt aanstekelijk. "Stel je voor wat je met een stad zou kunnen doen! Je wandelt door een straat en zou de winkels van 400 jaar geleden kunnen zien." Maar, verloren gegane werelden worden niet in een dag gebouwd. "Onze volgende app is een middeleeuws Galway," zegt Gavin. En zoals altijd zijn de kleinste details het meeste werk. "Momenteel werken we aan de structuur van de deuren. We komen er wel, maar het moet wel helemaal kloppen."