Louth

Sailing on Carlingford Lough
Sailing on Carlingford Lough

Louth is de dwergcounty van Ierland. Maar het heeft pit

Klein maar fijn. Dat is Louth in een notendop. Ondanks zijn bescheiden formaat bezit deze hoek van het land een aantal bijzondere historische schatten van de Boyne Valley. Ook heeft het een mooi stuk kust en leuke plaatsen als Dundalk en Drogheda.

In het midden ligt Drogheda, een van de grootste ommuurde plaatsen van middeleeuws Ierland. Vandaag de dag is het historische hart vermengd met een relaxed kosmopolitisme. Het ene moment geniet je van heerlijke vis in een hotel aan de rivier. Het andere moment verken je historische bezienswaardigheden zoals het 17e-eeuwse Beaulieu House and Gardens. Of sta je met open mond rond te kijken in St. Peter's Church...

Waarom? Omdat St. Peter's beroemd is om het heiligdom van St. Oliver Plunkett (1625-1681).
Hij was de laatste katholieke martelaar die in Engeland stierf. Het middelpunt is de relikwieënkist met het akelig geconserveerde hoofd van de heilige.

De historie wordt voortgezet in de nabijgelegen Old Mellifont Abbey en Monasterboice. Let in de laatstgenoemde op het 10e-eeuwse Muiredach's Cross. Het is vijf meter hoog en op de panelen zijn Bijbelse taferelen afgebeeld.
Het is verbazingwekkend, maar het kruis is uit één blok zandsteen gehouwen.

Water, overal water

Louth kan trots zijn op een indrukwekkende kust. Met een lengte van ruim 90 kilometer reikt het van het Carlingford Lough tot de stranden van Baltray. Heb je wel eens over water gelopen? Zo voelt het in een bocht van het Clogherhead Peninsula, die rond de rotsen slingert. Van de menhirs van Newgrange wordt gezegd dat ze zijn bewerkt voordat ze in Port Oriel opdoken.

Dan is er Carlingford dat erg op een openluchtmuseum lijkt. Als je er door de middeleeuwse straten kuiert, zie je hier een snoepwinkel, daar een tholsel (voormalig openbaar gebouw), hier een hypermodern avonturencentrum, daar een middeleeuwse munt...enzovoort. Carlingford organiseert een geweldig oesterfestival in augustus. En het heeft een aanbod aan heerlijke bistro's waar een kleine stad trots op zou zijn.

De minimensen

Het Cooley Peninsula ziet er niet alleen magisch uit, het is het ook...De berg Slieve Foy zou de laatste rustplaats zijn van de Ierse held Fionn mac Cumhaill. Het gebied stond centraal in de Táin Bó Cuailnge legende uit de 12e-eeuwse Ierse literatuur. Vaak wordt het in het Engels vertaald als de The Cattle Raid of Cooley, (de veeroof van Cooley) en het vertelt de heldensaga van Koningin Medbh of Connacht en de krijger Cuchulainn.

En als dat nog niet interessant genoeg is, het is ook een Europees Habitat-richtlijngebied, een speciale beschermingszone voor flora, fauna en minimensen.

Jawel, we hebben het hier over minimensen, zoals dwergen. Op Slieve Foy vindt jaarlijks een leprechaunjacht plaats. En in de plaatselijke pub PJ O'Hare's kun je een leprechaunpak en leprechaunbotten zien.

Welkom in de dwergcounty waar alles kan!