Iets drinken in de South Pole – in Ierland?

Achter twee van de grootste poolreizigers uit de geschiedenis staat een man uit Kerry. Zijn naam mag dan in de schaduw van Scott en Shackelton terecht zijn gekomen, maar in de South Pole Inn in Annascaul is Tom Crean een held.

De South Pole Inn is het soort pub waaraan je voorbijrijdt onderweg naar ergens anders.Dingle bijvoorbeeld. Of misschien heb je plannen de Ring of Kerry rond te toeren.

Een wijs woord van ons: rijd er niet zomaar voorbij.

In een oogwenk zou je de vreemde clandestiene geschiedenis van misschien wel de dapperste ontdekkingsreiziger uit het tijdperk van de expedities aan je voorbij laten gaan en afdoen als een flits oranje en blauw in je achteruitkijkspiegel.

Dat zou zonde zijn.

Memories inside the South Pole Inn
Memories inside the South Pole Inn

De Ierse Reus

Tom Crean stierf in 1938, maar in zijn pub The South Pole Inn blijft hij voortbestaan. Zijn verweerde gezicht, met een pijp in zijn mond, is te zien op de houten muren met planken vol boeken en tijdschriften die getuigen van de man die Annascaul op de kaart van ontdekkingsreizigers zette.

Er hoeven geen lange lappen tekst of uitleg of uitgebreide biografieën aan gewijd te worden om je een onmiddellijk beeld te geven van Tom Crean. Zijn bijnaam zegt genoeg: De Ierse Reus.

Maar waar Crean heenging, was geen plek voor mensen met een zwak gestel. Of een zwak karakter.

In de marine

Op 15-jarige leeftijd verliet Crean zijn thuis in Annascaul op het schiereiland Dingle om een leven te beginnen in de Royal Navy. Negen jaar later vertrok hij op zijn eerste expeditie naar Antarctica met een zekere Robert Falcon Scott. De rest is geschiedenis.

Soort van.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

"Stoer en betrouwbaar"

Wat waarschijnlijk het vreemdste is aan Tom Crean is dat hij zo weinig bekend is. Dit is een man die als tiener diende in de Britse marine. Hij vocht in de WWI. Overleefde drie van de vier meest slopende expedities naar Antarctica. En voor een daarvan werd hij voor zijn moed onderscheiden met de Albert Medal for Bravery.

Hoe komt het dan dat hij zo makkelijk is vergeten terwijl mannen als Amundsen, Scott en Shackelton verheerlijkt worden?

Helen O'Connell is curator van hetKerry Museum in Tralee met een zaal gewijd aan Tom Crean. Zij heeft hier veel over geschreven. Volgens haar werden de expeditieteams samengesteld op basis van hersens en spierkracht. Crean viel in die laatste categorie:

"Uiteenzettingen over de grote ontdekkingsreizigers zijn vaak gericht op de leiders en hun leiderschapsstijl. Dat betekent dat de bijdrage van zeemannen als Crean, die de ruggengraat vormden van de poolexpedities, onderbelicht is gebleven. Geïmpliceerd wordt dat zij er alleen bij waren voor de benodigde spierkracht."

Zulke implicaties hebben ervoor gezorgd dat Crean in zijn Wikipedia-artikel wordt beschreven als een "stoere en betrouwbare poolreiziger."

Als je op zoek was naar een definitie van karige lof dan heb je die hierbij gevonden.

Buitengewone daden

Zoals Helen betuigt, spreken de daden van de man uit Kerry voor zich. Langzaam maar zeker wordt erkend hoe uniek hij daadwerkelijk was:

"De waarde van mannen als Crean werd nog veel duidelijker tijdens de Terra Nova-expeditie. Tijdens die expeditie werd Crean bekroond met de Albert Medal voor moed voor zijn levensreddende acties. Scott prees Creans werk uitvoerig."

Van ontdekkingsreiziger tot caféhouder

Caitríona Hickey wist alles over Tom Crean voordat ze vijf jaar geleden naar Annascaul verhuisde. Haar man tapte bier in de South Pole Inn, en het boek van Michael Smith,Tom Crean: Unsung Hero & Antarctic Survivor heeft een ereplaats in haar collectie.

Toch was ze verbaasd toen ze op een dag toevallig op zijn graf stuitte:

"We wonen maar een paar minuten van de pub vandaan, dus ik wist natuurlijk wel dat díe er was. Maar van het bestaan van zijn graf wist ik niets. Ik was een beetje aan het ronddolen over de achterafwegen met mijn dochtertje vlakbij ons huis en kwam uit bij een kerkhof. Ik was nieuwsgierig en we wandelden over het gemaaide pad door het hoge gras dat rechtstreeks uitkwam bij zijn familiegraf. Hij was al zo lang een held voor mij dat ik het heel bijzonder vond om zijn laatste rustplaats te vinden. Hij schijnt echt een vriendelijke reus te zijn geweest."

Tom Crean: Ierse reus of vriendelijke reus?

Allebei naar het schijnt.

EenGathering ter ere van Tom Crean vindt dit jaar plaats in Annascaul in county Kerry van 21-23 juni.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken