Killarney

Killarney Lakes, County Kerry
Killarney Lakes, County Kerry

Lang voor het beroemde bezoek van koningin Victoria had Killarney zijn strepen als toeristische trekpleister al verdiend

Killarney is de plaats waarvan al een miljard ansichtkaarten zijn gemaakt en verstuurd. En nu ansichtkaarten aan het uitsterven zijn, is het de plaats aan het worden van een miljard tweets, Facebookberichten en afbeeldingen op Flickr.

Simpel gezegd is dit het Centraal Station van het toerisme in het zuidwesten. Een levendig kruispunt waar paradijselijke schoonheid samenkomt met prettig ouderwets vermaak.

De paradijselijke schoonheid die je in het Killarney National Park aantreft, omvat ieder soort topografie waar Ierland bekend om staat. De parel van Kerry is het thuisland van Ierlands hoogste berg (Carrauntoohil met 1038 meter), van betoverende meren en bossen en van de prachtige Torc Waterfall.

Geen wonder dat Kerry te boek staat als The Kingdom.

Te midden van dit alles ligt Muckross House, waar Koningin Victoria verbleef in 1861. De koningin had haar bezoek al zes jaar van tevoren aangekondigd. Ruim voldoende tijd dus om het huis opnieuw in te richten. Toen ze dan eindelijk kwam, had ze haar eigen bed en een gevolg van 100 man bij zich. Meer dan 150 jaar later zijn het 19e-eeuwse huis en de mooi aangelegde tuinen een niet te missen bezienswaardigheid.

Downtown

De poort naar het nationaal park - en misschien ook wel naar de rest van Kerry - is Killarney. Een plaats die voor het eerst zijn aantrekkingskracht op bezoekers uitoefende toen Thomas Browne (Lord Kenmare) erover sprak, zo'n 250 jaar geleden.

Killarney is een heerlijk levendig centrum, waar het niet alleen draait om shamrock en shillelaghs (een traditionele Ierse wandelstok). Dit is een plaats waar je in hetzelfde restaurant zowel boxty (traditionele, Ierse aardappelpannenkoek) als bruschetta kunt bestellen. Je kunt meeklappen met een Iers variétévoorstelling. Of je kunt op de radio luisteren naar plaatselijke voetballegende Paul Galvin tijdens zijn show vol hiphop en grime op Radio Kerry.

Ook kun je relaxen in een vijfsterrenhotel. Of 15 kilometer fietsen voor een welverdiende pint in Kate Kearney's Cottage.

Het heerlijke buitenleven

De Ring of Kerry is een rondrit van 179 kilometer over het Iveragh Peninsula, bekend in zowel Ierland als daarbuiten. Killarney is een van de vanouds gebruikelijke beginpunten. De route is voor auto's. Maar voor wie sportief van aard is, kan te voet of met de fiets tussen de spectaculaire landschappen van West-Kerry door  bewegen

Killarney is het vertrekpunt van de Kerry Way, een wandelroute van 200 kilometer die in gemiddeld acht dagen wordt gelopen. Minder inspannende wandelingen zijn de bospaden van het Ross Castle, of de vier uur durende wandeling rond Muckross Lake.

Je kunt ook altijd nog een 'jarvey' aanhouden. Dat is een paardenkoets die al sinds de begindagen toeristen naar de bezienswaardigheden brengt.

Als laatste: kijk omhoog! In het Killarney National Park huizen verschillende zeearenden die het bijzonder goed doen sinds ze hier vijf jaar geleden opnieuw werden geïntroduceerd.

Tweet ons maar, als je er een ziet...