Licht, camera, Connemara

John Wayne and Maureen O' Hara in The Quiet Man
John Wayne and Maureen O' Hara in The Quiet Man

Het is geen wonder dat Connemara het onderwerp is geworden van een filmroute. Het heeft een aantal van de indrukwekkendste landschappen van het eiland.

Dankzij zijn spaarzaamheid met woorden lukte het schrijver en dichter Oscar Wilde om Connemara in twee woorden te omschrijven: "woeste schoonheid." En zo is het. Maar Connemara is nog veel meer.

Het is een ode aan de verloren liefde in de vorm van Kylemore Abbey. Het is het thuis van de beminnelijke Connemara-pony. Het is ook de plek waar Ierlands enige fjord ligt - Killary. En nu en dan is het ook een filmset.

De kronkelige wegen betekenen dat je geen haast kunt maken in deze regio. En dat is eigenlijk prima, want als je wel zou haasten, dan mis je een wezenlijk stuk filmgeschiedenis.

De Quiet Man Bridge, diep verscholen in Connemara, overspant een snelstromend stuk van de rivier de Owenriff. De film The Quiet Manis ernaar vernoemd en de brug markeert misschien wel een van de aangrijpendste scènes.

Bokskampioen Sean Thornton (John Wayne) is terug uit Amerika om zijn rechtmatige familiehuis op te eisen (en een echtgenote, maar dat blijkt wat lastiger) en hier, vanaf de brug, ziet hij het voor de eerste keer. Bescheiden rietgedekte cottage, de wind, vochtige ogen - eind van de scène en CUT.

Slechts het begin

Toen de filmcrew van The Quiet Man weer vertrok uit Connemara betekende dat niet THE END in de spotlights voor de regio. De lijst van films die hier zijn opgenomen is de grootste aanwijzing voor de aantrekkingskracht die Connemara uitoefent op mensen achter de camera: Marley and Me, Tristan and Isolde (met James Franco), Man of Aran, The Field, Into the West (met Gabriel Byrne), The Matchmaker en meer recentelijk de voor een Oscar genomineerde The Guard brachten alle filmcrews een stukje van Galways ruigheid. Het is zelfs zo dat er ondertussen zoveel filmmakers zijn langs geweest dat je nu een tour kunt maken door de regio met het Connemara Film Trail.

Zelf niet onbekend met de lens, heeft fotograaf Aoife Herriot wel een idee waarom deze geïsoleerde plek zo aantrekkelijk is voor de camera. "Connemara is uniek. De spectaculaire contrasten tussen zee, lucht, bergen en bogland (moerassig land) zijn dankbare onderwerpen voor het maken van expressieve beelden. Het is niet moeilijk om te begrijpen waarom deze woeste plek met zijn kortstondige licht en sfeer zo inspirerend is voor fotografen en cineasten."

Deze lof wordt gedeeld door collega-fotograaf, Sean Tomkins die "het licht en de altijd veranderende luchten" toevoegt aan de celluloid referenties van Connemara.

Woeste schoonheid, Hollywoodgoud.