County Cork

Cork festival
Cork festival

Een prachtige kust, heerlijk eten en de ene kleurrijke plaats na de andere…geen wonder dat 'Corkonians' enthousiast zijn over hun thuiscounty

Welkom in de 'Volksrepubliek Cork' en de grootste county van het eiland. Uitgespreid over het zuidwesten is dit de plek die de revolutionair, politicus en verzetsstrijder uit Clonakilty, Michael Collins, voortbracht en de Ierse voetballegende Roy Keane. Deze county is enorm gevarieerd, van de stad Cork tot aan vruchtbare akkers, ruige schiereilanden en kleurrijke eilanden.

Het heeft zelfs zijn eigen zwarte brouwsel (oftewel Murphy's stout, als je dat beter vindt klinken).

Rondtrekken door Cork is een opsomming van prachtige plaatsen, allemaal even individueel van karakter en sfeervol. Zo heb je de gastronomische bestemming Kinsale, de marktplaats Skibbereen en het levendige Clonakilty. Ook zijn er grote stukken natuur, zoals het Sheep's Head Peninsula, met weinig ander rumoer dan de wind die door de verlaten Atlantische kopermijnen suist.

Zuidelijke schone

Middenin de county ligt natuurlijk de stad Cork zelf. "Dublin is niet echt de hoofdstad van Ierland", geint een van de plaatselijke bewoners. "We laten de Dubliners alleen in die waan. Zij mogen de grootheden bezighouden. Maar als die grootheden een vrije dag hebben, dan komen ze hierheen voor een écht ontvangst."

En laat er geen twijfel over bestaan, in de stad Cork voely iedereen zich. Hier werd de beroemde foto gemaakt van Koningin Elizabeth terwijl ze stond te lachen met een visboer op de English Market (het hart van de volop levende culinaire scene van de county). Je kunt er de 126 treden beklimmen naar de top van de St. Anne's Cathedral. Je mag rustig Kumbaya en The Final Countdown met de klokkentouwen spelen.

Cork is het thuis van de voortreffelijke Crawford Art Gallery en ook van een jaarlijks sprankelend jazzfestival. Het heeft de brede boulevardachtige Patrick Street en de kronkelige hoeken en gaten van de smalle straten van het Huguenot Quarter. Ooit woonde hier Father Mathew, verkondiger van geheelonthouding, die zich inspande om de Ieren te overtuigen geen alcohol te drinken. Maar het is nog steeds een stad vol geweldige pubs...

Oosterse verleiding

West-Cork is in de hele wereld bekend om zijn ruige stranden, grillige schiereilanden en Iers sprekende eilanden zoals Cape Clear en Sherkin. Op het uiterste puntje van het Beara Peninsula kun je zelfs met Ierlands enige kabelbaan naar het afgelegen Dursey Island in de Atlantische Oceaan.

Maar mocht je nou nieuwe wegen willen inslaan, ga dan naar het oosten. Oost-Cork wordt aangevoerd door de havenplaats Cobh waar de Titanic als laatste aanlegde in 1912. Ook kun je in oostelijk Cork jachtluipaarden zien rondzwerven in het Fota Wildlife Park, de Ierse landelijke keuken op zijn best proeven in Ballymaloe en de klok terugdraaien in historische plaatsen als Youghal (waar de film Moby Dick is opgenomen in 1956, en waar Sir Walter Raleigh ooit burgemeester was).

Een kwestie dus van ieder wat wils in één enkele county. Geen wonder dat de bewoners trots zijn...