Extreme sporten in Ierland

Arch Stack, Maghery, County Donegal
Arch Stack, Maghery, County Donegal

In 1903 trok Samuel Cody zichzelf het Engels Kanaal over met behulp van een vlieger. Aan de kust van county Clare leeft zijn geest voort, op een nogal extreme manier

Het gras zwiept heen en weer door de wind en een combinatie van mist en regen hangt boven de landtong van county Clare. Het lijkt geen dag om te surfen. Het ziet er nauwelijks uit als een dag om de deur uit te gaan.

Maar dat heeft blijkbaar niemand verteld aan Wojciech Piotrowski.

Met een vlieger in zijn hand en een board onder zijn voeten is de oprichter van Lahinch Kite Surfing bezig met het bedwingen van de Atlantische Oceaan. Hoe hoog en wild de golven ook zijn, hij stort zich er doorheen of glijdt er overheen. Het is het soort weer waar vissers voor binnen blijven. Maar Wojciech komt voor dit soort dagen juist uit zijn bed.

Heb jij het niet zo op het uitdagen van de wilde natuurelementen? Maakt niet uit. In Ierland wemelt het van de mogelijkheden voor extreme sporten. En soms zijn en gaan ze keihard.

Rotsklimmen

Donegals kust kan het best worden omschreven als immens. De rotsen lijken steiler en grilliger dan waar ook langs de Atlantische kust. Rotsklimmer Iain Miller zou het niet anders willen:

"Toen ik verhuisde naar county Donegal had ik nog geen idee van de vele mogelijkheden die je hier hebt bij het rotsklimmen."

Iain raakte zo in de ban van de kust van Donegal dat hij hier Unique Ascent vestigde. Maar de uitgebreide keus is niet het enige dat Iain aantrok aan de rotsen van Donegal:

"In Donegal is het erg onwaarschijnlijk dat je iemand anders tegenkomt op een van de steile kliffen in de county. Dat is een contrast met veel bergrotsen en kliffen in Engeland,  Amerika of Europa waar het heel normaal is om rijen klimmers geduldig te zien wachten op hun beurt om de populaire routes te beklimmen."

En wilde dieren zie je er volop. "Het is hier waarschijnlijker dat je gezelschap krijgt van herten, zeehonden, dolfijnen, reuzenhaaien, adelaars en zeevogels, waaronder kleine jagers, alken, noordse stormvogels en aalscholvers," merkt Iain op.

De rotswanden van Donegal meester worden is voor sommigen van ons net iets te uitdagend. Dus als je op zoek bent naar wat vastere grond, zet dan koers naar de Mourne Mountains.

Mountainboarden

De Mourne Mountains is een indrukwekkend decor voor iedere activiteit. Een picknickkleed uitspreiden in de schaduw van deze bergen bezorgt je misschien al kippenvel, maar mountainboarden maakt het pas echt spannend. Als je het niet kent, zie het als een kruising tussen skateboarden en snowboarden. Gary Parr van Surfin' Dirt beschrijft de ervaring:

"Als je het mountainboarden onder de knie krijgt, geeft dat zo'n kick. De bochten door, snelheid maken, aan alle kanten omgeven door de Mournes. Het is een compleet unieke manier om actief te zijn in de buitenlucht."

Er zijn zelfs oefenhellingen gemaakt voor beginners. De hellingen voor gevorderde avonturiers hebben pistes en springschansen.

Alleen voor adrenalinejunkies

Als jij genoeg hebt aan twee wielen dan is het mountainbiketrail van de Blessingbourne Estate in Tyrone voor jou geknipt. Ben je meer een watermens, ga dan scubaduiken voor de kust van Achill Island. Snelheidsmaniakken kunnen terecht bij het wildwatervaren op de Liffey in Dublin. En paragliden boven de kust van Louth is een hemelse ervaring. Letterlijk.

Maar wat maakt extreme sporten in Ierland nou zo aantrekkelijk? Vraag het maar aan het team van Extremesports: "Er is zo'n groot scala aan idyllische landschappen in Ierland. Bergen om te paragliden, mountainbiken en zorben (in een opblaasbal van een helling rollen). Dan zijn er de rivieren om te raften, kajakken en kanoën. En dan heb je natuurlijk nog die machtige Atlantische Oceaan, voor zo’n beetje alles wat je wilt.

Het niveau en het soort avontuur is helemaal aan jou. Vind nog maar eens een landschap dat net zo gevarieerd is en zoveel mogelijkheden met zich meebrengt, dan zijn we onder de indruk."

Toe dan...we dagen je uit!