Halloween in Ierland uitvinden en heruitvinden

Halloween festival in Derry/Londonderry
Halloween festival in Derry/Londonderry

Je dacht wellicht dat het succesrijkste exportproduct van Ierland de Ierse pub was. Of misschien zelfs de parades van St Patrick’s Day

Nou, je hebt het bij het verkeerde eind.

Ken je namelijk dat enorme feest op 31 oktober dat wijd en zijd als Halloween bekendstaat? Dat hebben wij uitgevonden.

Halloween is voortgekomen uit het 2000 jaar oude festival Samhain. Het woord “Samhain” komt uit de oude Ierse taal en betekent “eind van de zomer”. De heidense Ieren aanbaden de natuurlijke levenscyclus, met het accent op de wending van de jaargetijden. Zij geloofden dat op Samhain de sluier tussen deze wereld en het hiernamaals het dunst was en de geesten van dode voorouders er doorheen konden.

De Kelten droegen kostuums (waarschijnlijk dierenhuiden en -vellen) om zich als boze geesten te vermommen. Zo wilden ze voorkomen dat ze ontvoerd werden door de echte kwaadaardige geesten die daarbuiten ronddoolden. Er werden enorme vuren ontstoken om de vriendelijke geesten te gidsen.

De metamorfose van Samhain tot Halloween deed zich in de 7de eeuw voor toen het christendom Allerheiligen (‘All Hallows’) op 1 november uitriep. Dit maakte van de voorafgaande nacht Allerheiligenavond (‘All Hallows Eve’), hetgeen in de loop der jaren in ‘Halloween’ veranderde.

Derry-Londonderry dost zich uit

Het is een natuurlijke gang van zaken om iets uit te vinden en het vervolgens te perfectioneren en zo belanden we bij het Halloweencarnaval aan de oevers van de Foyle te Derry-Londonderry.

De stad lijkt op een Halloweenfilm, geprogrammeerd voor het vierdaagse festival. Het is alsof de regisseurs van The Witches of Eastwick een studiereis naar Derry-Londonderry ondernamen alvorens hun grootse scènes op te zetten. Perfect uitgesneden pompoenen vertonen een groteske grijns, emmers vol snoep verschijnen en iedereen in de stad is verkleed.

Zoals burgemeester Kevin Campbell het verwoordt: “Niemand doet het zoals Derry-Londonderry. Iedereen heeft het over Halloween en organiseert zijn kostuum al weken van te voren.”

Alles wat griezelig is

Het carnaval van alles wat griezelig is, trekt 25.000 mensen aan. In 2010 voerden dansgroepen Thriller uit op Guildhall Square, terwijl acrobaten in het rond sprongen in een Mexicaanse show geïnspireerd door Day of the Dead. In 2012 was er een catwalk voor gedaanteverwisselingen en een drakensafari.

Tussen de spookhuizen, het appelhappen, ghostbusterrondleidingen en het vertellen van griezelverhalen slaagt de stad er nog in om ook een optocht, poppentheater, openluchtmarkten en enge films te organiseren. De grote finale is een show van vuurwerk dat de hemel verlicht.

Natuurlijk is een van de leukste onderdelen van het festival het verkleden. Als je het waagt om de beroemde stadsmuren op 31 oktober te passeren zonder zelfs maar een originele hoed, dan ben je niet gekleed op de gelegenheid.

Je zult ook dorst lijden, want barmannen weigeren je te bedienen als je niet een kleine inspanning hebt geleverd.

Uiteraard, want Halloween draait toch vooral om glitter, lijm en het kind in jezelf?