Derry-Londonderry: vijf dingen om te doen

Derry-Londonderry city
Derry-Londonderry city

Derry-Londonderry is een compacte stad met een hele hoop karakter. Stadsmuren met zware kanonnen, clandestiene liefdesaffaires en culturele durf, er is genoeg om je bezig te houden

1. Loop over de 17e-eeuwse muren

De stadsmuren van Derry-Londonderry kun je niet missen. Maar waarom zou je dat ook willen? Ruim 6,5 meter hoog en zeker zo dik, de muren in ovaalvorm zijn een mijl lang (1,6 km) en komen compleet met poorten, wachttorens, kantelen, bolwerken en verhogingen. Ze horen bij de best bewaard gebleven stadsmuren van Europa dus neem de tijd om ze te leren kennen. Flaneer en pauzeer, wandel en wacht. Het stadsgezicht is van bescheiden hoogte, en daarom kun je goed fotograferen vanaf je historische, hoge positie.

2. Duik in het verhaal van een onwettige liefde

Gevaarlijke romantiek en 16e-eeuwse scheepswrakken: het Tower Museum brengt geschiedenis met gevoel voor drama. Een buitenissig liefdesverhaal van de protestantse bisschop Frederick Augustus Hervey en de minnares van Frederik Willem II van Pruisen. Aan de kust van Donegal, niet ver van Derry-Londonderry, zonk in 1588 La Trinidad Valencera, het vierde grootste schip van de Spaanse Armada. In dit museum kom je in beeld en geluid alles over de gruwelijke details te weten.

3. Kijk naar kunst in de openlucht

De geschiedenis van Londonderry is rijk geschakeerd. Zo rijk zelfs dat ze op de muren is geschilderd. De muurschilderingen in de stad geven een inkijk in een tijd die wijd bekend staat als "The Troubles". De kunstenaars die er een groot aantal van hebben gemaakt, geven nu begeleide stadswandelingen langs de schilderingen. En wat levende geschiedenis betreft, is dit uniek.

4. Probeer het traditionele

Het lichte gebouw van het Ierse talencentrum Culturlann Uí Chanáin is de plek voor de traditionele vaardigheden van de beste zangers en dansers uit de stad. Een avond hier vergeet je niet snel. Het gebouw is prachtig en net zo indrukwekkend van binnen als van buiten. Wandel door het zigzaginterieur en je zult zien waarom het is genomineerd voor meerdere architectuurprijzen.

5. Trakteer jezelf op visuele heerlijkheden

Als Derry-Londonderry UK City of Culture 2013 is dan is alle kunstzinnigheid die dat met zich meebrengt hier helemaal op zijn plek. De stad bulkt van galeries en expositieruimtes. De allermodernste plekken zoals de Void presenteren Ierse en internationale kunst van formaat. Kleinere galeries zoals Context, Gordon, Eden Place en Cowley Cooper bieden meer toegankelijke cultuur.