Londonderry

A view from the walled city
A view from the walled city

Londonderry is bekend om zijn ruige Atlantische kustlijn, de belegering van Londonderry en zijn historische ommuurde stad. Maar nu is er iets nieuws bijgekomen om van te genieten: de toekomst

Beschut gelegen aan de rivier de Foyle is Derry-Londonderry de enige bewaard gebleven ommuurde stad van Ierland. Maar denk vooral niet dat die muren de hele stad omvatten. Net als Belfast staat de tweede grootste stad van Noord-Ierland op het punt om van een turbulent verleden in een heel mooie toekomst te springen. Wie zou 15 jaar geleden hebben kunnen denken dat Derry-Londonderry zou worden uitgeroepen tot eerste UK City of Culture? Dit is een stad waarvan het zelfvertrouwen elke dag groeit. Dwaal door de straten of steek de nieuwe Peace Bridge over en je zult de positieve energie om je heen voelen. Dezelfde energie waarmee de Halloweenfestivals worden georganiseerd en de tientallen cruiseschepen worden verwelkomd.

Tussen deze eeuwenoude stadsmuren tref je ook een van Ierlands jongste bevolkingsgroepen aan. Natuurlijk kun je ook nog steeds de politieke muurschilderingen zien, zoals de beroemde You Are Now Entering Free Derry in de wijk Bogside. Maar het verschil is dat dit tegenwoordig toeristische attracties zijn.

Voorbij de stadsmuren

In 1994 begon de Monty Python-legende Michael Palin een beroemde treinreis in Derry-Londonderry, in de voetsporen van zijn overgrootmoeder die 150 jaar eerder Ierland verliet voor Amerika. Het eerste stuk van die route is een van de mooiste treinreizen van Ierland. Hij volgt de rivier de Foyle, langs Benone Strand en verdwijnt dan in een van de langste tunnels van het eiland.

Het spoor is slechts één manier van reizen buiten de stad. Voor een heel ander tempo kun je de fiets nemen en de Foyle Valley Cycle Route fietsen naar de grensplaatsen Lifford en Strabane. Of wat zeg je van een bezoek aan het Ness Country Park voor de hoogste waterval van Noord-Ierland? Een zorb-avontuur (zorben is in een opblaasbal van een helling rollen) in Magherafelt misschien? Of je kunt het opnemen tegen de zalm en forel in The Foyle System, een van de visrijkste rivieren van Europa.

Ben je in een romantische bui? En ben je misschien zelfs een aanzoek aan het voorbereiden? Mussenden Temple is een 18e eeuwse folly bij Downhill Demesne, geïnspireerd op de Tempel van Vesta in Tivoli en met uitkijk over de Atlantische Oceaan. En er wordt op die mooie plek heel af en toe ook getrouwd...

Muziek en meer in de lucht

Londonderry heeft een levendige festival- en kunstscene en er komen twee Nobelprijswinnaars uit deze county: Seamus Heaney uit Castledawson en John Hume uit de stad Derry-Londonderry, waar toevallig ook Nadine Coyle van Girls Aloud en componist Phil Coulter vandaan komen.

"There was music there in the Derry air," schreef Coulter in The Town I Loved So Well, een beroemd lied waarin de zanger treurt over het tragische verleden van Derry-Londonderry maar ook uitkijkt naar een mooie nieuwe dag in de toekomst.

En die dag is gekomen.