Derry~Londonderry: een frisse blik

Derry~Londonderry

Slingerende stadsmuren, compact karakter, lekker eten en geschiedenis om je tanden in te zetten. Maak kennis met een legendarische stad.

Een paar tips: bezóek Derry~Londonderry niet alleen, belééf Derry~Londonderry. Haast je niet over de muren, wandel op je gemak. Werp niet slechts een blik op de Guildhall, maar ga er in op. Je eerste keer hier? Ga mee met een rondleiding en ontmoet de plaatselijke bewoners. Luister naar de dreunende rivier de Foyle onder de Peace Bridge. Geniet van je warme, beboterde soda farls in je nieuwe lievelingscafé. Volg je gehoor naar de beste traditionele Ierse muzieksessies in de stad.

Blijf niet aan de zijkant van de ommuurde stad staan. Maak er deel van uit. Je zult blij zijn dat je dat hebt gedaan.

Geheimen in steen

Er is meer met deze stadsmuren gebeurd dan met het blote oog is te zien

De feiten

Benieuwd wanneer deze stenen wonderen werden gebouwd? Je zou het niet denken als je ze ziet, maar de bouw begon 401 jaar geleden, toen koning James I verdediging nodig had om de nieuwe gevestigde emigranten uit Engeland te beschermen tegen de opstandige Ierse rebellen die de stad belegerden. Met een omtrek van 1,5 km en een dikte die varieert van 3,5 tot 10 meter functioneerden ze uitstekend. Het is zelfs zo dat de muren van Derry~Londonderry nooit doorbroken zijn. En de prijs voor het bouwen van deze goed gebouwde en efficiënte muren? £10.757. Een koopje.

De toegangspoorten

Er zijn zeven toegangspoorten ('gates') naar de ommuurde stad. Als eerste de originelen: Shipquay Gate (oorspronkelijk de belangrijkste entree vanaf de rivier de Foyle); Bishop’s Gate (de gebeeldhouwde hoofden vertegenwoordigen de rivieren de Foyle en Boyne); Butcher Gate (de veemarkt lag vroeger precies buiten deze ingang); en Ferryquay Gate, (keek uit over veerbootkade van de rivier de Foyle). Castle Gate, New Gate en Magazine Gate werden pas tussen 1790 en 1888 toegevoegd.

De kanonnen

Gezien de heftige geschiedenis van de muren is het geen wonder dat ze zijn uitgerust met een paar kanonnen. De 24 kanonnen zijn symbolen van de turbulentere tijden (tijdens twee specifieke belegeringen in de 17e eeuw rookten en donderden ze over de Foyle) en kregen in 2005 een opknapbeurt waarbij ze in de was werden gezet, afgesponst en opnieuw geschilderd. Zelfs hun schietbuizen werden schoongemaakt. Roaring Meg staat op het dubbele bastion en blijft de superster.

The Guildhall

Dit mooie gebouw in kastanjekleurige baksteen is het middelpunt van het bedrijvige Guildhall Square en is fraai gelegen binnen de stadsmuren. Wellicht is het boeiendste onderdeel van dit voormalige gildehuis de serie prachtige gebrandschilderde ramen. Ze waren een geschenk van de London Companies en vertegenwoordigen allerlei beroepen van visverkopers tot musici. Herken je de klok van de Guildhall? Hij werd nagemaakt van de Big Ben. Een nieuwe tentoonstelling hier verklaart de 'plantation' (16e en 17e-eeuwse vestiging van Engelse en Schotse emigranten) van de stad en biedt inzicht in het vreemde en complexe verleden van Derry~Londonderry.

Tijd voor een rondleiding

Belfast is niet de enige plaats met muurschilderingen. De ommuurde stad doet niet onder voor de thuisstad van de Titanic wat betreft krachtige, moderne kunstuiting. Voor het echte verhaal achter deze kleurrijke en complexe kunstwerken moet je meegaan op een rondleiding georganiseerd door de Bogside Artists. Zij zijn de plaatselijke kunstenaars achter veel van de muurschilderingen. Dus wie kan beter toelichting geven op de betekenis en achtergrond ervan dan zij?

Nog een bekende naam op het menu van rondleidingen in Derry~Londonderry is Martin McCrossan. Noem maar een naam, Martin heeft met ze kennisgemaakt. Martin is hier geboren en getogen en heeft een encyclopedische kennis van de stad. Onder zijn gasten zijn mensen als Will Ferrell, Susan Boyle en Martin Luther King III.

De Peace Bridge

Op maar een paar meter van de Guildhall en de stadsmuren ligt deze mooie brug over de rivier. Sinds de opening in 2011 is de elegante en kronkelende Peace Bridge een icoon van de stad Derry-Londonderry geworden. Het is een fraaie plek om de indrukwekkende rivier de Foyle krachtig te zien stromen naar het noorden om uiteindelijk uit te komen in het gelijknamige Lough Foyle.

BIJTANKEN...

  • Café Del Mondo, Shipquay Street: mooie locatie in de Craft Village. Knus interieur + eerlijk, lekker eten = winnaar.
  • Legenderry Warehouse No.1, Guildhall Street: heerlijke koffie, zondige gebakjes en een ontspannen sfeer.
  • Beech Hill Country House Hotel, Ardmore Road: verrukkelijk eten en elegante omgeving. Perfect voor een lange lunch.
  • Ebrington Square: ooit een kazerne, nu met moderne zen uitstraling. Een eersteklas plek om te picknicken.

BEZOEK...

  • The Tower Museum: verhalen en kunstvoorwerpen uiteenlopend van de Spaanse Armada tot WO II. Een groot succes.
  • The Museum of Free Derry: Derry-Londonderry verbergt zijn verleden niet. Ontdek hier de inside story.
  • St Columb’s Cathedral: rijke en ingenieuze architectuur, stenen, tegels en gebrandschilderde ramen. Schitterend.
In de avonduren

Traditionele pubs, cultuur overal voorhanden en sfeervol uiteten: dit is Derry~Londonderry na het donker.

Cultuurstad

Het kwam niet als een verrassing toen Derry-Londonderry werd uitgeroepen tot UK City of Culture in 2013. Dit is een stad waar het op plekken als Cultúrlann Uí Chanáin (wiens interieur werd genomineerd voor de prestigieuze Stirling Prize for Architecture), het Verbal Arts Centre en het Nerve Centre volop leeft met evenementen voor het gesproken woord, muziek, moderne kunst en theater die een stad en zijn inwoners typeren.

Spookfeest

Wist je dat Halloween zijn oorsprong in Ierland heeft? Dat is echt zo, maar destijds heette het Samhain (uitgesproken als soo-win) en er stonden geen appels op een stokje op het programma. Tegenwoordig zijn er weinig plaatsen waar de spooknacht beter wordt gevierd dan in Derry~Londonderry. Gevangen in de gruwelijke greep van het Banks of The Foyle Halloween Carnival vind je ontelbare evenementen, livemuziek en angstaanjagende figuren. Verkleden is optioneel (maar aan te raden!).

Op het toneel

Het unieke Playhouse is door de mensen die het theater het best kennen omschreven als een ‘doe-het-zelf, dicht bij de mensen, bottom-up-gemeenschapsproject. Dit mooie, 19e-eeuwse gebouw is een voormalige school en klooster (de geest van een vriendelijke non zou er nog steeds rondwaren) en behuist nu een theater met 175 zitplaatsen. Een podium voor kritische en vooruitstrevende stukken. Denk hierbij behalve aan toneelstukken ook aan exposities, muziek en comedy.

Een koorconnectie

De dichteres en liedschrijfster Cecil Frances Alexander (meisjesnaam Humphreys) werd in 1818 in Dublin geboren en heeft een aantal van de beroemdste hymnen op haar naam staan. Zij schreef Once in Royal David's City en All Things Bright and Beautiful om twee voorbeelden te geven. In 1850 trouwde Humphreys met William Alexander, een Anglicaanse geestelijke die later bisschop van Derry~Londonderry werd.

Cecil Frances Alexander hield zich bezig met liefdadigheid in de provincie en de geest van haar talent leeft voort in het bezielde en inspirerende 5-daagse City of Derry International Choral Festival, jaarlijks gehouden in de stad.

Op het hoge huis in rood baksteen aan 25 Bishop Street (ooit het bisschoppelijk paleis en nu van de vrijmetselaars) waar zij woonde met haar man, hangt nu een herdenkingsplaat

DINEREN BIJ…

  • Custom House, Custom House Street: traditiegetrouwe klasse en sfeervolle verlichting. Het lamsvlees met zoete aardappelpuree is heerlijk troosteten.
  • 24 Queen's Quay: decadent interieur, uitstekende cocktails en een menu om te watertanden. Probeer de mosselen uit het Lough Foyle.
  • Browns In Town, Strand Road: zusterrestaurant van Browns op Bond's Hill: de ravioli met Portavogie-garnalen en kerrieschuim is een hemels voorgerecht.
  • La Sosta, 45a Carlisle Road: een menu gebaseerd op versheid en inventiviteit. Knapperige gekonfijte eend met pruimencompote = jammie.

DRINKEN BIJ…

  • Peadar O'Donnell's, 59-63 Waterloo Street: DÉ pub in de stad voor livemuziek. Misschien ook wel voor de beste Guinness in Derry~Londonderry? Dat mag je zelf uitmaken.
  • The Gweedore Bar, 62 Waterlook Street: precies naast Peadar O'Donnell's is dit de kroeg die doorgaat tot in de kleine uurtjes. En waar het heel gezellig is.
  • The Grand Central Bar, 27 Strand Road: ambachtelijke bieren, smakelijke pubkost en traditionele Ierse muziek op zondag. Wat wil je nog meerr?
  • The Gainsborough, 5 Shipquay Place: Dit was ooit de kroeg voor havenwerkers van de stad. Als je zoekt naar een échte, ouderwetse pub, dan zit je hier goed.
EN DAN NU...

...De geboorteplaats van de Titanic en zelfbenoemde muziekstad ondergaat een culinaire revolutie. Leef je uit in Belfast.

Aanbiedingen

Kies uit talloze aanbiedingen, kortingen & deals om te besparen op je reis naar het eiland Ierland

Reisroutes

Genoten van wat je hebt gezien in Noord-Ierland? Ontdek steeds nieuwe dingen met deze reisroutes.

Naar Ierland reizen

Vliegen of varen, wij hebben alle informatie die je nodig hebt voor reizen naar het eiland Ierland.