Fermanagh: Een waterwonderland

Fermanagh: Leven op het water

Welkom in een waterwonderland

Een magische plaats, een magnifieke geschiedenis

County Fermanagh is een waterwonderland. Misschien vreemd voor een county zonder kust, maar het zit zo: Fermanagh heeft een verbazingwekkende verscheidenheid aan meren, rivieren, zeearmen en waterwegen. Hop van eiland naar eiland per kano of kajak, relax op een rondvaartboot, fiets langs de waterkant of maak een wandeltocht door de bergen. Deze regio heeft ook een rijke historie. Denk hierbij aan rotstekeningen die stammen uit 3000 v.Chr., indrukwekkende landgoederen en mysterieuze eilandbeelden.

En ook weten ze in Fermanagh alles van lekker eten. Neem nou het luxe 5-sterren Lough Erne Resort: uitgeroepen tot beste Noord-Ierse hotel van 2014, waar tijdens de G8 Top de wereldleiders verbleven.

Dit is per slot van rekening de plek waar biologische varkens hun eigen eiland hebben. Dat menen we serieus. Klinkt een beetje vreemd, niet? De Fermanagh Lakelands zijn altijd al een beetje anders geweest. Misschien dat we het daarom wel zo'n leuke streek vinden...

Waterwereld

Het stromende landschap van county Fermanagh

Eten

Het eten in Fermanagh is vers en verrukkelijk. Geniet van een diner met zeevruchten of van een dampende Ulster Fry; je kunt er zeker van zijn dat het plaatselijke scharrelproducten zijn. Neem Pat O'Doherty wiens black-bacon-sandwiches legendarisch zijn (bekijk het filmpje voor meer info). Wil je je eigen culinaire creatie bereiden? De prachtig gelegen Belle Isle Cookery School biedt een ultramoderne keuken en privékooklessen. Dat betekent dat je niet alleen een gastronomische meesterwerk klaarmaakt, maar het ook zelf kunt opeten. Plaatselijke specialiteiten zoals champ (aardappelpuree met melk, boter en lente-ui) en boxty (aardappelpannenkoek) zijn smaken die je móet proberen.

Geniet

Grote landgoederen verwijzen naar het aristocratische erfgoed van Fermanagh. Het elegante Florence Court in Enniskillen bijvoorbeeld had in 1760 de eerste taxusboom in heel Ierland. Wandel over het landgoed; het fraaie rietgedekte zomerhuis en de watermolen zijn slechts twee van de hoogtepunten. Natuurliefhebbers zijn in het natuurreservaat van Crom Castle aan het juiste adres. Je begeeft je hier tussen zeldzame vlinders en een kleine kudde damherten, een soort die in de jaren zeventig weer werd geïntroduceerd. Nadat de herten in de Tweede Wereldoorlog spoorloos verdwenen, zijn ze nu weer terug op de plaats waar ze thuishoren.

Ontdekken

De UNESCO Marble Arch Caves worden door velen gezien als de mooiste showgrotten van Europa. Waarom? Deze onderaardse wereld ligt aan de voet van de Cuilcagh Mountain en barst van de rivieren, watervallen, kronkelende doorgangen en hoge kamers. Kinderen zullen zeker het avontuurlijke aspect weten te waarderen. Herinner ze er maar eens aan dat Batman ook te werk gaat vanuit een soortgelijke omgeving. Als je op zoek bent naar een bovengronds avontuur, dan raden wij het Lusty Beg Island aan. Ga off-roadrijden op het ruige terrein, leer hoe je een boog aanspant tijdens boogschietlessen en ga een dag kanoën of kajakken op het Lough Erne.

Beckett in Fermanagh

Wist je dat Nobelprijswinnaar Samuel Beckett in county Fermanagh zijn onderwijs genoot? Lang voordat hij Wachten op Godot schreef, was hij een schooljongen op de Portora Royal School in Enniskillen. De plaats viert deze literaire connectie heel terecht met het jaarlijkse Happy Days Festival, 's werelds grootste viering van Beckett. Het festival begint eind juli en duurt elf drukke dagen gevuld met theater, muziek, beeldende kunst, lezingen, discussies en heel veel 'Beckettismse'.

Plaats van het festival: Enniskillen

Website van het festival: happy-days-enniskillen.com

Feiten over Fermanagh

  • Het bos van Lough Navar in Enniskillen biedt je een panoramisch overzicht over het hele Lower Lough Erne. Op een heldere dag kun je zelfs de glinsterende Atlantische Oceaan zien.
  • 154 eilandjes en ontelbare hoekjes en gaatjes maken van Fermanagh een paradijs voor verkenners.
  • Scènes uit de film Miss Julie, met in de hoofdrollen de Ierse acteur Colin Farrell en de bekroonde actrices Jessica Chastain en Samantha Morton, zijn op locatie opgenomen in Castle Coole in Fermanagh.
  • Op de kampioenschapsgolfbaan Faldo op het Lough Erne Resort zal in 2017 de Irish Open plaatsvinden
  • De Belleek Pottery werd in Fermanagh in 1857 opgericht en gebruikt traditionele methodes van pottenbakken die van generatie op generatie worden doorgegeven. Een van de meest verzamelbare en populairste sets is de Black Mark-serie.
  • Oscar Wilde is een alumnus van de Portora Royal School waar hij in 1871 zijn eindexamen behaalde - 48 jaar voordat Samuel Beckett er leerling werd.
Watersport

Sport + water = Fermanagh. Het open water van Lough Erne is een peddelparadijs in een kajak of kano. Roei vrolijk rond of volg het Lough Erne Trail over een lengte van 50 km met aansluiting op de rivier de Shannon. Voor een minder inspannende tocht is er het Lower Lough Erne dat beschutting biedt met zijn doolhof van baaitjes en smalle kanalen met rustig stromend water. Probeer voor extreme wateractiviteiten Ultimate Watersports: zij bieden waterskiën, kanoën, kajakken en watertrampolines - je zult van het water geen genoeg kunnen krijgen! Heb je je hengel bij je? Zet dan koers naar het Lower Lough Erne of naar het Lough Melvin voor een middag vissen. Je vangt hier makkelijk chinookzalm en forel.

Waterrijk verblijf

Een verblijf in Fermanagh betekent dat je altijd dichtbij het water bent. In het luxueuze Lough Erne Resort kun je golfen op de Faldo Course, prachtig gelegen op een 240 hectaren groot schiereiland tussen het Lower Lough Erne en het Castle Hume Lough. Het luxe Killyhevlin Hotel biedt schitterend en weids uitzicht over het Lough Erne en je kunt hier zelfs in een van de chalets aan de waterkant overnachten. Fermanagh Lodges heeft een uitgebreid aanbod aan self-catering cottages en appartementen - allemaal aan het water. Neem bijvoorbeeld de Cygnet Lodge: een sfeervol vakantiehuis aan een meer met de mogelijkheid een vissersboot of motorblok te huren, en roeispanen zijn gratis beschikbaar. Hou je van huiselijk comfort? Dan is een B&B iets voor jou. Ben je dol op schattig en bijzonder, dan is een cottage aan de binnenplaats van het kasteel Belle Isle precies wat je zoekt. Crom Castle's West Wing biedt een dosis ouderwetse glamour.

Waterwegen

In de Fermanagh Lakelands ligt het langste netwerk van waterwegen van Europa - perfect voor rustig varen zonder vrachtschepen. Je kunt hier makkelijk je eigen boot huren. Een boot van Carrickcraft Cruising is net een vakantiehuis op het water, voorzien van alle moderne gemakken die je nodig hebt op een luxe motorjacht. Uitleg over hoe je moet varen is inbegrepen, dus vaarervaring is niet nodig. Kijk eens bij de Erne Chart Boat Assocation voor meer opties voor boothuur. Last van reiskriebels? Een vakantie op een van de Nederlandse aken van Corraquill Cruising brengt je helemaal tot de rivier de Shannon. Ga je liever voor de kracht van een paar roeispanen? Kanoën en kajakken staan altijd op het programma.

Rondtoeren: Alternatieve manieren om de Fermanagh Lakelands zien

Heb je geen zin om zelf te roeien of peddelen door het merengebied van Fermanagh? Spring op een rondvaartboot. De luxe Inishcruiser vaart op het Upper Lough Erne en stopt o.a. op Gad Island, waar je de Crichton Tower vindt, een stenen folly die halverwege de 19e eeuw werd gebouwd als observatorium. De rondvaartboot legt aan bij het Crom Castle Boathouse dat in Tudor-stijl is gebouwd. Hier kun je aansluiten bij een rondleiding over het landgoed.

Voor wandelaars is de Cuilcagh Mountain een mooie bestemming - dit is de hoogste berg van de county en maakt deel uit van het UNESCO Marble Arch Caves Global Geopark. Het gebied biedt veel variatie, waaronder kasteel- en boswandelingen en een heel netwerk aan uitstekende wandelroutes, bekend als de Waymarked Ways, met een totale lengte van 360 km!

Goed nieuws voor fietsliefhebbers: Fermanagh is aangesloten op het National Cycle Network van Noord-Ierland. De fietsroutes lopen uiteen van verkeersvrij tot meer uitdagende langeafstandsroutes. Probeer als voorproef eens het Kingfisher Cycle Trail; een speciale route van ruim 370 km met een unieke mix van merengebieden, kanaalpaden en glooiende heuvels.

Aanbiedingen

Je reis naar de Fermanagh Lakelands hoeft niet duur te zijn. Bekijk deze speciale aanbiedingen voor aantrekkelijke kortingen op je vakantie.

Reisroutes

Aan het genieten van je bezoek aan Fermanagh? Er is nog veel meer in Noord-Ierland te zien, van de Causeway Coastal Route tot de wereld van Game of Thrones. Ontdek Noord-Ierland met deze reisroutes.

Je weg vinden

Er zijn vele manieren om van A naar B te komen in Ierland en we hebben alle info die je nodig hebt.