Belfast

Belfast festival at Queens
Belfast festival at Queens

Klein maar met een groot hart: het supercoole Belfast is een van de ware renaissancesteden van Europa. Van gastheer voor de MTV Europe Awards tot het centrum van alles wat met de Titanic te maken heeft: in de hoofdstad van Noord-Ierland is absoluut veel te beleven.

Rondwandelen of een rondrit met een beroemde zwarte taxi (Black Taxi Tours) maken: dat zijn de beste manieren om alles wat de stad te bieden heeft, te bewonderen. Een van de eerste dingen die zouden kunnen opvallen, zijn de kleurrijke muurschilderingen die op alle beschikbare muren zijn gespat.

Van politieke thema’s tot plaatselijke helden: de levendige muurschilderingen maken een integraal onderdeel uit van de moderne geschiedenis van Belfast en vormen een eigen stuk openbare kunst. De verhalen achter de muurschilderingen zijn even intrigerend als de kunstwerken zelf.

Maar dit is slechts één kant van de persoonlijkheid van de stad … Zwerf door de straten en je ziet historische gebouwen die zijn opgeknapt, café in Europese stijl; bars, onafhankelijke boetieks en een rijk cultureel leven dat tot uiting komt in galerieën, theaters en een grote verscheidenheid aan festivals het hele jaar door, waaronder het beroemde Belfast Festival at Queen’s.

Het Cathedral Quarter – ooit het oudste stuk van Belfast –, dat straalt vanaf het heldere St Anne’s Square, heeft veel karakter en is een zeer aangename plek om tijd door te brengen. Oude pubs staan schouder aan schouder met coole hotels; wijnbars en bistro’s gaan schuil in sfeervolle steegjes; galerieën en kunstenaarscollectieven omzomen het plaveisel.

Te midden hiervan staat de St Anne’s Cathedral, die uit 1899 stamt en over het grootste Keltische kruisbeeld van het eiland beschikt.

Kunst in het hart van de stad

Wil je eens heel iets anders, ga dan eens binnen in het opvallende Metropolitan Arts Centre (MAC), dat er vlak naast ligt. Dit nieuwe centrum van de kunst, dat een mengelmoes van muziek, theater, dans en kunst biedt, heeft de culturele gemeenschap nieuwe energie gegeven en Belfast op de artistieke kaart gezet.

Titanische verhalen

Je kunt gemakkelijk al je tijd doorbrengen langs excentrieke kunstgalerieën en hippe hotels in het Cathedral Quarter, maar in dat geval zou je alles missen, wat Belfast nog meer te bieden heeft, met name de op zeer lovende kritieken onthaalde Titanic Belfast.

De tentoonstelling bevindt zich op de scheepshellingen waar het schip oorspronkelijk gebouwd is en is de grootste Titanic-tentoonstelling waar ook ter wereld. Regisseur James Cameron van de film Titanic omschreef het als “echt behoorlijk indrukwekkend”. Het gebouw bevindt zich in het Titanic Quarter, een van Europa’s grootste en spannendste bouwprojecten aan het water.

Hier kun je een Titanic-rondleiding volgen, die door TripAdvisor met vijf sterren is beoordeeld of het gewezen hoofdkwartier van Harland and Wolff bezoeken (het scheepsbouwbedrijf dat verantwoordelijk was voor de constructie van het schip).

Nog tijd over?

Belfast, dat op zichzelf al een attractie is, vormt tevens een uitstekende uitvalsbasis voor een bezoek aan de adembenemende omgeving, van het Unesco Werelderfgoed van Giant’s Causeway tot de touwbrug van Carrick-a-Rede die je beslist een adrenalinestoot zult geven. En alles binnen handbereik.