Wexford

Wexford Harbour
Wexford Harbour

Blauwe Vlag-stranden, lichtende vuurtorens, zomerkoninkjes en een hoofdrol in de Ierse geschiedenis....welkom in het zonnige zuidoosten van Ierland

Westford is doordrenkt met erggoed. Kijk maar naar Enniscorthy dat recentelijk zijn indrukwekkende 1500e verjaardag vierde. 1,500 years. Het is de thuisbasis van St. Aidan's Cathedral, die is ontworpen door Pugin, en van een Normandisch kasteel, en van een educatief centrum dat de geschiedenis vertelt van de nabijgelegen Vinegar Hill. Hier werd in 1798 de beslissende strijd van de Ierse rebellie gestreden.

Je kan ook eens gaan kijken bij New Ross, de plaats waar de eerste Normandiërs voet op Ierse bodem zetten in 1169. Als je langs de rivier de Barrow rijdt, zul je, afgemeerd aan de kade, een indrukwekkende replica zien van een zogenaamd hongersnoodschip. Het schip is een hoofdattractie van de Dunbrody Experience waar de combinatie van verklede acteurs en interactiviteit voor een avontuur zorgt dat de tijd van de Ierse hongersnood oproept. Je krijgt zelfs een ticket alsof het 1849 is.

Fans van Amerikaanse geschiedenis zullen deze kade herkennen als de plek vanwaar president John F Kennedy het Ierse volk toesprak tijdens zijn bezoek in 1963. Patrick, de overgrootvader van Kennedy, emigreerde in 1848 van New Ross naar Amerika. Het oude huis van de Kennedy's, waar JFK aanlegde voor een kopje thee, ligt vlakbij Dunganstown en is geopend voor bezoekers.

Verankerde geschiedenis

Vervolgens komt de plaats Wexford zelf aan de beurt. Een spoor van geschiedenis loopt door de middeleeuwse straten, met invloeden van de invasies van de Vikingen, Normandiërs en aanhangers van Cromwell. Hoogtepunten zijn onder andere de Selskar Abbey, waar Henry II in 1172 6 weken boete deed voor zijn deel in de moord op St. Thomas Beckett.

Wexford heeft ook oog voor de toekomst. Het state-of-the-art Opera House van de stad, met een met notenhout bekleed theater en panoramisch Sky View café, is het decor van het jaarlijkse Opera Festival in oktober en heeft dit 60 jaar oude festival de 21e eeuw ingeschoten.

De kust van A tot Z

Stephen Spielberg koos de Blauwe Vlag-stranden ten noorden van Wexford om de film Saving Private Ryan op te nemen (de landing in Normandië is opgenomen rondom Curracloe). Maar de ruige zuidkust is ook de moeite waard.

Op een korte afstand ten zuiden van Wexford ligt het vissersdorp Kilmore Quay. Je kan er aan boord stappen van een boot om te gaan diepzeevissen of vogels kijken op de Saltee Islands.

Als je wat verder rijdt, kom je op het verlaten Hook Peninsula. Oude forten en verborgen baaien liggen hier om iedere bocht. Het hoogtepunt van de rondrit is de vuurtoren van Hook. Een iconisch baken, dat al 800 jaar schepen tegen de rotsen beschermt.

Als je de oude toren in de winter beklimt, kun je niet alleen voorbijkomende schepen zien maar misschien ook wel walvissen.