Temple Bar in Dublin

Open Air Cinema in Meeting House Square
Open Air Cinema in Meeting House Square

Stel je voor: de beste pubs, galeries, restaurants en muziek, dicht op elkaar in een paar straten. Kennismaking met Temple Bar, het oude, culturele hart van de stad Dublin

Eerst een stuk geschiedenis. Temple Bar is altijd een populaire plek geweest – de Vikingen sloegen hier anno 795 al hun kamp op. De overblijfselen van hun nederzetting zijn vandaag de dag te zien in het Dublin Castle. Spoel een paar eeuwen door naar de tijd dat de Britse diplomaat Sir William Temple hier zijn imposante huis met tuinen bouwde. Die naam beklijfde en Temple Bar was een feit.

De wijk Temple Bar is een vierkant stratenblok ten zuiden van de rivier de Liffey, met veel zijstraten en smalle steegjes. De straten zijn bevolkt door boetieks, cafés, galeries en pubs, en op ieder moment van het jaar is het hier druk met cultuurvreters en uitgaanders. Het is de geliefde 'speelplaats' van de stad met een hele hoop te doen.

Cultuurhoofdstad

Temple Bar is het centrum van Dublins culturele universum. Straatmuzikanten en -artiesten, openluchtmarkten en exposities creëren een festivalsfeer. Je kunt een voorstelling gaan zien (in maar liefst drie theaters), door een galerie slenteren, een markt verkennen, naar een band gaan luisteren, of neerploffen in een café voor de beste mensen-kijk-plek van Dublin.

Cultuurplein

Meeting House Square is het culturele hoofdkwartier van Temple Bar. Het wordt omringd door The National Photographic Archive, The Gallery of Photography (beide gratis entree) en het Irish Film Institute. Ook is het soms de locatie van filmvertoningen, markten en zelfs een wijngaard.

Iedere zaterdag is het plein het toneel van een drukke markt vol kleuren, smaken en geuren. Enorme luifels overdekken het plein zodat de markt in alle weersomstandigheden kan plaatsvinden. Je kan er verse fruit en groenten, kaas en oesters kopen. Om de hoek op het centrale plein puilt de literatuur uit de kramen van de Temple Bar Book Market.

Tussen de pleinen ligt Filmbase, een walhalla voor filmfans, met een openbare galerie, heerlijk café, gratis lezingen en filmvertoningen.

De smaken van Temple Bar

Heb je trek? Struin over de kinderkopjes en laat je leiden door je reukzin. Het aanbod is internationaal, van de Indonesische eettent The Chameleon tot de Franse bistro Les Frères Jacques. Voor traditioneel Ierse gerechten eet je boxty (aardappelpannenkoek) in het Gallagher’s Boxty House. Voor pure verwennerij ga je naar het restaurant Tea Room in The Clarence Hotel, en misschien spot je de eigenaren Bono en The Edge.

De nachtelijke uren

Als de zon ondergaat, wordt het volume opgedraaid. Temple Bar heeft de hoogste cafédichtheid in de stad Dublin, dus het vinden van een goede pint is hier geen probleem. Straatmuzikanten spelen vol overgave voor de feestvierders op kroegentocht. De ritmische klanken van Ierse traditionele muziek lokken je naar binnen om te komen drinken en dansen. In de bar Oliver St John Gogarty zijn iedere dag en avond optredens van Ierse traditionele muziek.

In Fleet St vind je de bar en brouwerij The Porterhouse, een van de bolwerken uit de wereld van het ambachtelijke bier. The Porterhouse tapt alleen zijn eigen gebrouwen bier, en je kunt hier ook bijzonder flessenbier krijgen uit de hele wereld.

Net als Temple Bar zelf is dit een culturele smeltkroes met als kern een Ierse smaak.