Ierse superhelden

The Giant's Causeway, County Antrim
The Giant's Causeway, County Antrim

Het wachten is voorbij. Man of Steel is eindelijk gelanceerd op de bioscoopschermen met een nieuwe versie van het iconische verhaal van Clarke Kent alias Superman. Hij is een van de vele superhelden die we kennen en van wie we houden…

Superman Returns!

Man of Steel laat een nieuwe generatie kennismaken met het epische verhaal van Superman. Met de regisseur van Dark Knight, Christopher Nolan (die trouwens van Ierse afkomst is) als uitvoerend producent en Zack Snyder als regisseur hadden filmfans grote verwachtingen van Man of Steel. En ze werden niet teleurgesteld.

Tijdens zijn openingsweekend bracht Man of Steel een geschatte $113,1 miljoen op. De Engelse acteur Henry Cavill (die heel wat Ierse kastelen aandeed tijdens zijn tijd in The Tudors) speelt de rol van Kal El alias Clark Kent. Kevin Costner is te zien in de rol van Jonathan Kent. Cavill maakt grote indruk in zijn rode cape. Als je bedenkt dat Cavill het net verloor van Daniel Craig om de nieuwe James Bond te worden en een rol misliep in de Harry Potter-films, kan je niet anders dan blij voor hem zijn.

Ierse superhelden

Al dat gepraat over superhelden bracht ons aan het denken over onze eigen Ierse superhelden: Cu Chulainn en Fionn Mac Cool. Beide mannen zijn helden uit de oude legendes van Ierland. Zij volbrachten allebei al heldendaden lang voor de tijd van Supermans.

Cu Chulainn: The Hound of Ulster

Zeker, Superman kan gigantische olieplatforms optillen en zijn ogen kunnen roodgloeiende laserstralen schieten, maar kan hij een sliotar (denk hierbij aan een leren tennisbal, gebruikt in de Gaelic sport hurling) hoog in de lucht slaan en deze weer opvangen voordat hij op de grond valt? Oké, waarschijnlijk wel. Maar hij zou het niet met zoveel stijl doen als onze Cu Chulainn. Oorspronkelijk heette ons held Setanta, maar hij verdiende zijn naam Cu Chulainn (wat 'de hond van Chulainn' betekent) toen hij in zijn eentje een monsterlijke hond afslachtte...hij was toen zelf nog maar een kleine jongen!

Cu Chulainn groeide op in county Louth, vlakbij de oeroude plaats Newgrange. Newgrange is een staaltje van ingenieuze architectuur uit de oudheid. Het is ouder dan zowel de piramides van Egypte als Stonehenge in Engeland. Deze plaats is meer dan de moeite van een bezoek waard - en bovendien een stuk makkelijker te vinden dan Krypton.

Volgens de overlevering zou de jongen bovenmenselijke kracht en grote dapperheid hebben laten zien op het slagveld. Het verhaal van zijn dood is bijzonder heldhaftig. Dodelijk gewond en oog in oog met een vijandelijk leger bond Cu Chulainn zichzelf vast aan een staande steen (nog steeds zichtbaar!). Het vijandige leger durfde geen stap dichterbij te komen terwijl Cu Chulainn sterk stond.

Al stroomde het levensbloed uit het lichaam van Cu Chulainn, de vijand zag hem nog steeds fier rechtop staan. Zij realiseerden zich pas dat hij dood was toen een raaf op zijn schouder neerstreek en begon te pikken. Je kunt een prachtig bronzen standbeeld zien van de heldhaftige laatste momenten van Cu Chulainn in de General Post Office in O'Connell Street in de stad Dublin.

Cool blijven!

Fionn MacCool was nog zo'n Ierse superheld van reusachtige afmeting en afkomstig uit County Antrim. Zijn strijdkreten waren in de aangrenzende county's te horen en hij kon met één arm honderd mensen optillen. Het kwam Fionn ter ore dat een Schotse reus genaamd Benandonner hem uitdaagde voor een dodelijke strijd. Woedend begon Fionn een pad te maken van County Antrim over de Ierse Zee naar Schotland zodat hij zijn vijand kon vernietigen.

Maar Benandonner bleek bijna twee keer zo groot te zijn dan hijzelf. Dus in plaats van vechten besloten Fionn en zijn vrouw Oonagh de niet zo snuggere Schotse reus te slim af te zijn zodat hij 'm direct terug zou smeren naar Schotland.

Het pad door de zee dat Fionn bouwde, werd bekend als de Giant's Causeway en het is vandaag de dag nog steeds te zien. Zo'n 40.000 zeshoekige pilaren rijzen en lopen uit in de oceaan op een vreemde en fantastische manier. Natuurlijk zijn er ook mensen die zeggen dat de Causeway is ontstaan door enorme vulkanische druk, maar wij houden het op het verhaal van de twee ruziënde reuzen. County Antrim gaat gepaard met fantasyverhalen. De wereldwijde tophit onder de televisieseries Game of Thrones wordt hier ook opgenomen.The Giant's Causeway, County Antrim

Ook al is Superman de held van het moment, de verhalen van Cu Chulainn en Fionn MacCool worden al duizenden jaren verteld. Zal er over een paar duizend jaar nog steeds gepraat worden over de Man of Steel?

De tijd zal het leren.