De stad Limerick

The Hunt Museum, Limerick City
The Hunt Museum, Limerick City

Tegenpool van de herinneringen uit "De as van mijn moeder" van Frank McCourt; Limerick is een dynamische stad vol mooie, Georgian architectuur, prachtige musea en rugbyfans

Op muziek gezet door Daniel O'Donnell in zijn ballade Limerick, You're a Lady word je hier overal omringd door de schoonheid van de rivier de Shannon. Maar waar moet je eerst heengaan?

Er zijn weinig betere plaatsen om mee te beginnen dan de prachtig gerestaureerde de Milk Market op Cornmarket Row. Het lijkt een beetje op een microversie van de stad: kleurrijk, plezierig, energiek en met nu en dan pop-uprestaurants, ambachtelijk en puur eten, antiek, muziek en kunst.

De dame Limerick

"Het moet gezegd worden dat dit Limerick op zijn best is," schrijft Jack op TripAdvisor."Het is een centrum van activiteiten, plezier en al het essentiële van het goede leven. Overal waar je kijkt, zie je ambachtelijke producenten en groenteverkopers, naast vriendelijke straatventers."

Limerick werd in de 9e eeuw gesticht door de Vikingen. Vandaag de dag heeft het meer een Georgian sfeer, vooral rond de wijk Newtown Perry. Maar dit is een stad die gedijt in zijn eigenheid. Wandel door de steeg Fox's Bow en je treft een curieuze verzameling van kunst-, leer- en sieradenwinkels waar je alles kan vinden van Keltisch zilver tot een shillelagh (een traditionele wandelstok) van sleedoorn.

Veel betere souvenirs dan die leprechaunsleutelhanger die je op het oog had. Echt.

Achter de kasteelmuren

Het King's Island is het middeleeuwse hart van de stad. Stap hier binnen bij het 800 jaar oude St John's Castle waar in 1690 de Belegering van Limerick plaatsvond. St John's is een van de best bewaard gebleven middeleeuwse kastelen van Ierland. Het biedt bovendien schitterend uitzicht over de rivier de Shannon.

City of Culture 2014

Limerick is aangewezen als Ierlands eerste City of Culture in 2014. Het rijke, culturele leven van de stad kun je zien in musea van wereldfaam zoals het Hunt en ook de Limerick City Gallery of Art, die is gehuisvest in het historische Carnegie Building.

Sportievelingen

Als cultuur de levensader van de stad is, dan is sport het kloppende hart. Maak een praatje met een kletserige rugbysupporter in een joviale pub en hij zal je vol overgave vertellen over de gedenkwaardige Munster-overwinningen. Eén bepaalde overwinning op de All Blacks van Nieuw-Zeeland heeft zijn weg gevonden in de plaatselijke en landelijke sportverhalen.

In 2011 werd Limerick uitgeroepen tot Europese stad van de sport. Een verdiende lofbetuiging voor een stad die sport op topniveau promoot.

Maar voor wie in pubs liever naar muziek luistert dan naar sportpraat moet in Dolan's zijn op de Dock Road. De meeste avonden is hier livemuziek te horen en ook treden er geregeld getalenteerde stand-upcomedians op.

Rust, stilte en luxe staan ook op het menu. Ga langs bij No1 Pery Square en je weet wat wij bedoelen. Je zult het nauwelijks kunnen geloven maar achter de 200 jaar oude, Georgian muren van dit herenhuis vind je gastenkamers in historische stijl, een wijnwinkel, een spa, een exclusief restaurant en een zitkamer waar afternoontea wordt geserveerd bij een gloeiend turfvuur.

Maar ja, wat had je anders verwacht van een dame als Limerick?