Sligo en Donegal

Pure wildernis en ruige natuur in Sligo en Donegal. Welkom in het wilde westen van Ierland

Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal
Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal

De zangeres Enya wordt op de radio geïnterviewd. De interviewer is lovend over haar plaat en laat alle noten horen van Orinoco Flow. Uiteindelijk krijgt ze vragen over wat haar inspireert. Waar komen de liedjes vandaan? "Ik raak altijd erg geïnspireerd thuis in Donegal," zegt ze.

Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.
Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.

Dat is eigenlijk heel logisch. De kust van Donegal bestaat uit mijlen aan kronkels en scherpe bochten met verlaten witte zandstranden. Ook vind je langs de kust het stenen fort Grianán of Aileach. Het ligt hoog boven het schiereiland Inishowen en stamt al uit 1700 v.Chr. Ja, dat lees je goed: Vóór Christus.

De kustlijn buigt vervolgens af naar de Gaeltacht (Iers sprekende) kustplaatsen Gweedore en Dungloe en stijgt dan weer naar de kliffen van Slieve League die bij de hoogste van Europa horen.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Spelen in de golven

De kust van Donegal is niet alleen mooi, hij is ook functioneel. Het water is een walhalla geworden voor surfers die van fikse golven houden. Bundoran is uitgeroepen door CNN en de National Geographic als een van 's werelds beste surfplaatsen. Boven de branding zie je ook veel rotsklimmers die omhoog klauteren op de kliffen van Donegal.

Bovenop een van de rotsen staat het witte Termon House in het dorp Maghery. Deze gerieflijke, aan de rotskant gelegen accommodatie was ooit het huis van een landeigenaar uit de tijd van de hongersnood. Tegenwoordig wordt het beheerd door de Irish Landmark Trust.

Het natuurtalent van Sligo

Enya is niet de enige die inspiratie vond aan de noordwestkust van Ierland. De wilde kant kun je verder naar het zuiden vinden, in county Sligo. Twee Ierse mannen definiëren Sligo: de kunstenaar Jack B. Yeats die het schilderde en de dichter William B. Yeats die erover schreef.

Maar ga voordat je je onderdompelt in Yeats Country naar de stranden. Easkey, Rosses Point en Strandhill markeren de kust van de county. Maar in Mullaghmore kom je oog in oog te staan met het overweldigende icoon van Sligo: de Ben Bulben.

De berg is de meest indrukwekkende natuurlijke bezienswaardigheid van Sligo en aan zijn voet in de plaats Drumcliff vind je het graf van W.B. Yeats. In de streek staat ook het Classiebawn Castle dat ooit in bezit was van de Britse koninklijke familie.

Koninklijke connecties

Draai van de plaats Sligo landinwaarts naar de berg Knocknarea waar je op de top een verrassing wacht. Die hoop stenen? Dat is de laatste rustplaats van een van Ierlands meest beruchte en legendarische vorsten, Koningin Medb.

Een oorlogszuchtig erfgoed omringt deze Koningin van Connacht en ze is een personage waar veel verhalen over de ronde gaan. Of ze echt ligt begraven onder de steenhoop weet niemand, maar de dramatiek van de plek past bij de herinnering aan haar persoon.

De Sligo Abbey is nog zo'n veelzeggende icoon die bol staat van herinneringen - 800 jaar aan herinneringen om precies te zijn. Een daarvan is die aan de kerkgangers die de zilveren klok van de abdij redden tijdens een aanval in 1641, en hem in het Lough Gill gooiden. Alleen degenen vrij van zonde kunnen hem blijkbaar horen luiden.

In zijn gedicht Under Ben Bulben moedigde W.B. Yeats de ruiter aan voort te gaan: "Horseman, pass by". Er is geen reden dit voorbeeld te volgen. Er is juist genoeg in Donegal en Sligo om te willen blijven.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken