De rivier de Shannon

Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour
Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour

Dankzij Paul Simon kennen we 50 Ways to Leave a Lover. We raakten geïnspireerd door zijn suggestie en vonden vijf manieren om te genieten van de rivier de Shannon

Denk aan de rivier de Shannon, of de Shannon Corridor zoals de officiële naam is, als een fraaie waterverbinding. Met een lengte van zo'n 380 bochtige kilometers verbindt de rivier de merengebieden van Ierland en stroomt door 11 county's: Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick en Kerry, en komt uiteindelijk uit in Lough Erne in Fermanagh. Niet slecht voor één enkele rivier.

De rivier wil graag iedereen behagen en biedt onderweg geweldige uitzichten. Zin in een wandeling op een fraai landgoed? Ga eens kijken bij Emo Court House and Gardens. Wil je wel eens een telescoop zien die ooit de grootste van de wereld was? Wip binnen bij het Birr Castle Demesne. En dan hebben we het Belvedere House in county Westmeath, St. John's Castle in de stad Limerick en de ruïnes van Clonmacnoise nog helemaal niet genoemd. We zeiden het al, de rivier wil graag behagen.

De beste manier om de Shannon te zien is de manier die bij jou past, maar hier zijn vijf suggesties om mee te beginnen...

Per kano

We beginnen met een voor de hand liggende: de kracht van een paar roeispanen. Begin aan je tocht met wat hulp en advies van kanospecialisten - die zijn er genoeg in de regio. Bovenaan de lijst van kanomogelijkheden staat de 80 kilometer lange kanovaarroute die loopt van Shannonbridge in county Offaly tot aan de tweelingplaatsen Killaloe/Ballina aan de grens van de county's Clare en Tipperary. Denk hierbij aan kanoën in soms volledige stilte, met veel vogels en andere dieren om je heen. Als je tijd hebt, leg dan aan voor een publunch in de Banagher's Brosna Lodge.

Per fiets

Van de kracht van roeispanen naar die van trappers; er liggen zeven fietsroutes langs de Shannon Corridor. Een paar daarvan gaan helemaal tot aan de Kliffen van Moher in county Clare. Volgens de Lonely Planet van 2010 hoort de fietsroute tussen Milltown Malbay en Doolin in West-Clare bij de beste vijf ter wereld. Wij worden met name blij van hun omschrijving: "Beginnend in de vruchtbare laaglanden aan weerszijden van de riviermonding van de Shannon loopt deze route verder langs gouden zandstranden naar de indrukwekkende Kliffen van Moher aan de Atlantische Oceaan."

Per boot

Roeispanen en trappers vindt niet iedereen leuk. Huur een eigen boot in Carrick-on-Shannon en vaar helemaal naar de stad Limerick aan boord van een luxe motorjacht. Een boot huren betekent dat je zelf het roer in handen hebt. Dat schattige dorp, die gezellige haven of die vervallen abdij; je bepaalt zelf of en hoe lang je er wilt stoppen. Als je besluit te gaan varen, dan komt het overzicht van de Shannon-Erne Waterway met daarop de sluizen en faciliteiten onderweg goed van pas.

Te voet

Als je weer op het droge staat, verken dan de Shannon Waterway Walks.. Er zijn er heel wat om uit te kiezen. De eerste is het Medieval Limerick Walking Trail. Deze wandeling zigzagt door het middeleeuwse deel van de stad Limerick. Hou onderweg je ogen open voor de Anglo-Normandische invloeden in de architectuur. De tweede is een stuk langs de Lough Derg Way met oude whiskeystokerijen en mooie uitzichten over de Youghal Bay. En last but not least, beleef het natuurschoon van de Glenafelly Eco Walk. Deze wandeling is een eerste kennismaking met de meer verlaten regio's van de Slieve Bloom Mountains in county Offaly. Vergeet je camera niet.

Per auto

Grote kans dat iedere autorit wel ergens op de Shannon stuit. Ben je in Limerick, begin dan bij het einde van de rivier en eindig in het ruige noorden van Kerry door de zuidoever van de riviermonding te volgen. Dankzij het rivierwater van de Shannon is de regio zo groen. Geef het landschap de aandacht die het verdient en neem de tijd voor een schilderachtige route van Kittyclogher naar Mohill in county Leitrim. Must-sees zijn de verbazingwekkende Arigna Mining Experience en de Swan Island Animal Farm aan de oever van het Lough Garadice.