Newry: vijf dingen om te doen

Newry

Voor een kleine stad heeft Newry veel te bieden. Wij kozen vijf dingen om te doen, van winkelen tot kasteelerfgoed

1. Ben getuige van in steen gevangen geschiedenis

Newry is al sinds 4000 jaar v.Chr. door mensen bewoond. Geen wonder dus dat de stad een rijke en kleurrijke geschiedenis heeft. Mooi gesitueerd tussen moderne gebouwen liggen de elegante 18e-eeuwse Georgian herenhuizen en een fraai-19e-eeuws gerechtsgebouw. Aan de kaden staan nog steeds de stenen pakhuizen met aantrekkelijke terracotta gevels en originele kenmerken. Een voormalige vlasspinnerij op Cornmarket is gerenoveerd en dient nu als gemeenschapscentrum. Wanneer je op verkenningstocht gaat door de stad, kom je alles te weten over de historie van Newry en zijn magnifieke gebouwen, beginnend bij Bagenal’s Castle.

2. Ontdek een kasteel

Eeuwenlang verborgen geweest en herontdekt in 1996, het Bagenal's Castle heeft een opmerkelijk renovatieproces doorstaan en bestaat uit een 16e-eeuwse, verstrekte toren en een 19e-eeuws pakhuis. Nu huizen hier de Newry Tourist Office en een museum, zeker een bezoek waard. Kijk uit naar de "Promise Stone", een zwart gespikkeld stuk graniet met een Latijns kruis, gevonden in een muur in Castle Street. Zijn ongewone naam komt van de handelstransacties die boven de steen werden gesloten; als bijgeloof voor goed geluk raakten de bakkers daarbij het graniet aan. Niet ver buiten de stad ligt nog zo'n beroemd kasteel: Castle Ward. Dit oude bouwwerk is een opnamelocatie voor de HBO-serie Game of Thrones® en verbeeldt Winterfell, het bolwerk van House Stark.

3. Kathedraalcultuur

De kerken en kathedralen van Newry zijn krachtpatsers als het op geschiedenis aan komt. Als je boven op het terrein van St Patrick's Church staat, strekt zich het uitzicht van het omringende platteland en het stadscentrum voor je uit – dit is het thuis van St Patrick, waar lang geleden de Ierse patroonheilige zijn leer verspreidde. De kerk werd gesticht in 1578 en is een van de eerste protestante kerken die op het eiland Ierland werd gebouwd.

De volgende stop is de Cathedral of St Patrick and St Colman, de belangrijkste katholieke kerk van de stad. Deze kathedraal werd geopend in 1829 en staat bekend om zijn kleurrijke glas-in-loodramen. Binnen vind je prachtig Italiaans vakwerk van marmer.

4. Bewonder de "Navvy"

Perfect gebeeldhouwd en gebeiteld, het aangezicht van het beeld Newry Navvy kijkt vanaf zijn sokkel op Sugar Island op je neer. Het bronzen standbeeld werd in 2011 opgericht en is een eerbetoon aan de mannen (een 'navvy' is een grondwerker) die het Newry Canal bouwden.

5. Eet taart!

Het Shelbourne Café is een begrip in Newry. Het is de plek waar vermoeide winkelaars en mensen tijdens hun lunchpauze samenkomen om zichzelf te trakteren op taart en heerlijke gebakjes.

Al meer dan 100 jaar vult de geur van versgebakken lekkers de lucht wanneer de bakkers zich uitleven in de keuken. We hebben het hier over chocoladetaart, banaantoffeetaart, schuimtaart, vruchtentaartjes, enzovoort. Aan de muren hangt werk van plaatselijke kunstenaars, plus schilderijen van een van Ierlands populairste kunstenaars van het moment: Graham Knuttel. Onze favorieten zijn de portretten van Bono en Van Morrison.