Waar de walvissen zijn

Het is 1973. Een Ierse tv-presentator heeft in een interview met filmregisseur John Huston net het verkeerde gezegd

A humpback tail fluking aangeboden door <a href="http://www.whalewatchwestcork.com/" >Whale Watch West Cork</a>
A humpback tail fluking aangeboden door Whale Watch West Cork

Presentator: "Volgens mij is dit de eerste keer dat u een deel van uw film daadwerkelijk in Ierland heeft opgenomen..."

Huston: Nee hoor, Seamus. Weet je het niet meer? Een groot gedeelte van Moby Dick is opgenomen in county Cork, in Youghal."

Het in twijfel trekken van Hustons genegenheid voor of promotie van Ierland was een gevoelig onderwerp. Dit was een man met een vader van Schotse en Schots-Ierse afkomst, een man die zich vestigde in county Galway in 1952 en 12 jaar later het Iers staatsburgerschap kreeg.

Hij was net zo trots op het filmen in Youghal, als de plaats blij was met hem.

Reusachtige tijd

Plaatsen als Youghal zijn perfect geknipt voor ansichtkaarten. Rode en witte vissersboten, winderige promenades en rijen Victoriaanse huizen.

Bedenk je eens wat Gregory Peck ervan vond toen hij hier aankwam in 1954 om de hoofdrol te spelen in Hustons filmbewerking van Moby Dick.

Zijn Sunset Boulevard werd nu Main Street, het overbekende Hollywood-bord vervangen door de Clock Gate Tower, en in plaats van Chateau Marmont was er, nou ja, een pub.

Zee van plezier

We kunnen rustig stellen dat de pub Moby Dick in Youghal die naam nog niet droeg toen Peck en Huston er arriveerden. Maar wat ze aantroffen, sprak hun aan. Ze logeerden er tijdens de duur van de opnames.

De muren van de pub zijn een eerbetoon aan de tijd dat de klassieker van Melville zijn intrede deed in het stadje. Peck heeft een brutale grijns onder zijn wilde Kapitein Ahab lokken en baard. De zwart-witopnames bewijzen hoe een Hollywoodfilmploeg in een kleine badplaats in Cork paste. De lucht die het open raam binnenkomt, is zwaar van het zout.

Bedenk wel dat Youghal niet alleen aan denkbeeldige walvissen doet. Ze doen hier ook aan echte.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Nic Slocum van Whale Watch West Cork in Baltimore weet veel over walvissen. Ook is hij goed geïnformeerd over zeehonden, dolfijnen en zelfs Moby Dick. ("Jazeker heb ik Moby Dick gelezen. Ik zie echter geen enkele overeenkomst en wil liever niet vergeleken worden met de Kapitein.")

Maar hij wel heeft veel kennis over walvissen.

De basiskennis

Als eerste: waarom hebbenwalvissen het zo naar hun zin aan de kust van Cork?

"Er zijn twee dingen waar walvissen in geïnteresseerd zijn: eten en seks. We observeren hier geen zichtbaar seksueel gedrag, dus we kunnen er zeker van zijn dat eten de belangrijkste reden is om naar de Ierse kustwateren te komen. Bovendien ligt de zuidkust van Ierland dichtbij de steile daling van het continentaal plat naar de diepe oceaan."

Daarmee is onze vraag over waarom ze hier komen beantwoord. Maar hoe weet Nic wanneer ze er zijn?

"We hebben een netwerk van mensen langs de kust. Zij kijken uit naar deze dieren," vertelt Nic. "We horen het snel als er dieren zijn gespot voor de kust. Baltimore is eveneens een vissershaven, dus alle waarnemingen van walvissen door vissers en schepen van de Ierse visserijbescherming en douane worden snel doorgegeven."

En als de walvissen er zijn, is dat dan ook echt zo bijzonder?

Komt ze of komt ze niet?

"Het is vele malen bijzonderder dan je je kunt voorstellen. Tijdens het wachten op het naar boven komen van een walvis is de hoop en de spanning op de boot voelbaar. Wachten in de wetenschap dat een van de grootste wezens die ooit op aarde leefde rondzwemt in de oceaan onder de boot.

"Iedereen heeft zijn camera in de aanslag voor het bovenkomen, uitademen en terugvallen onder het water van een dier dat wel 60.000 kilo kan wegen. Komt ze nog een keer naar boven op niet? Misschien. Misschien niet. Het is niet moeilijk om enthousiast te raken bij alleen al de gedachte."

Why imagine?

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken