Meath

Werelderfgoed, paardenrennen op het strand en het allereerste Halloweenfeest… dat kan alleen Meath zijn

Hou je van erfgoed en historie? Meath heeft het. De Royal County, zoals Meath wordt genoemd, was de voormalige zetel van de Hoge Koningen van Ierland. Hier ligt het 12e-eeuwse Trim Castle dat een belangrijke locatie was in de heroïsche film Braveheart met Mel Gibson. En je vindt hier Bru na Boinne, een Unesco Werelderfgoedplaats, een van de twee in heel Ierland.

Het archeologische Bru na Boinne-complex is de plek waar je de neolithische graftombes vindt van Knowth, Dowth en Newgrange, plus een educatief centrum. Newgrange is van de drie tombes het bekendst. Het is beroemd om de spectaculaire lichtbundel die ieder jaar rond midwinternacht door het dak naar binnen valt.

Het bijzondere is dat deze uitlijning, die het zonlicht 19 meter in het hart van de kamer laat vallen, al zo'n 5000 jaar geleden is uitgedokterd. Hoe krijg je de kans om deze lichtinval te zien? Alleen Vrouwe Fortuna heeft het antwoord. Vanwege de grote belangstelling geeft een loting de kans om aanwezig te zijn in de grafkamer met drie nissen op de dagen rond 21 december.

Maar als je niet bent ingeloot, geen paniek. Alle bezoekers krijgen een simulatie te zien.

Renpaarden op het strand

Misschien komt het door dat eeuwenoude erfgoed, maar Meath is goed in ‘old school’. Rivieren als de Boyne, de Blackwater en de Deel, en niet te vergeten het Royal Canal, zijn een paradijs voor sportvissers. En het vlakke, malse grasland is perfect voor de paarden die hier zo succesvol worden gefokt voor de paardenrennen.

Eens per jaar vinden die traditionele paardenrennen plaats op het Laytown Strand voor een spectaculaire race.

Dit is de enige officieel toegestane strandrace in Europa. Sinds de wedstrijd voor het eerst plaatsvond in 1868 is het een erg populair evenement.

De unieke, onstuimige sfeer heeft een sterke aantrekkingskracht op zowel paardenliefhebbers als nieuwsgierige belangstellenden.

Heuvels van betekenis

De geschiedenis van Meath is doorspekt met verborgen verrassingen en heel veel heuvels.

Misschien wist je wel dat grote rockacts als U2, REM, Bruce Springsteen en Queen opgetreden hebben in Slane Castle. Maar wist je ook dat Ierlands grote bevrijder Daniel O'Connell ooit een mensenmassa van 1 miljoen toesprak op de Hill of Tara?

Of dat die andere historische heuvel, de Hill of Ward, de plek was waar het Keltische feest Halloween (Samhain) voor het eerst werd gevierd?

In plaatselijke volksverhalen wordt de nabijgelegen heuvel van Loughcrew Cairns (stenen heuvel), de Mountain of the Sorceress (berg van de toverheks) genoemd. Dit komt omdat een heks geloofde dat zij de bazin van heel Ierland zou worden als ze van heuvel naar heuvel kon springen met een schort vol stenen.

Volgende de legende lukte het haar niet, net zoals het de oude zonaanbidders niet lukte om met hun steen-rituelen de zon te verzoeken...

Dit is per slot van rekening Ierland, en zelfs eeuwenlang bidden garandeert nog geen zonneschijn.